Malaria gewinnt durch die COVID-19-Pandemie an Gefährdung: WHO.

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Die Weltgesundheitsorganisation sagt, dass Unterbrechungen der Behandlung zu Zehntausenden zusätzlichen Todesfällen führen könnten.

Finanzierungsengpässe und Behandlungsunterbrechungen in Subsahara-Afrika infolge der COVID-19-Pandemie bergen die Gefahr, dass Zehntausende weitere Menschen durch Malaria sterben, warnte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) am Montag in ihrem Jahresbericht über die durch Moskitos übertragene Krankheit.

Die UN-Gesundheitsorganisation sagte, sie sei besorgt, dass selbst mäßige Unterbrechungen beim Zugang zur Behandlung zu einem “beträchtlichen Verlust an Menschenleben” führen könnten.

Eine 10-prozentige Unterbrechung des Zugangs zu einer wirksamen Malariabehandlung in Afrika südlich der Sahara könnte zu 19.000 zusätzlichen Todesfällen führen, so der Bericht. Diese Zahl stieg auf 46.000 bei einer 25-prozentigen Unterbrechung des Zugangs und 100.000 bei einer 50-prozentigen Unterbrechung.

“Der Fortschritt ist ins Stocken geraten”, sagte Dr. Matshidiso Moeti, WHO-Regionaldirektor für Afrika. “COVID-19 droht unsere Bemühungen zur Überwindung der Malaria weiter zu entgleisen, insbesondere bei der Behandlung von Menschen mit dieser Krankheit. Trotz der verheerenden Auswirkungen, die COVID-19 auf die afrikanischen Volkswirtschaften hatte, müssen internationale Partner und Länder mehr tun, um sicherzustellen, dass die Ressourcen für die Ausweitung von Malariaprogrammen, die das Leben der Menschen so sehr verändern, vorhanden sind”, sagte Dr. Matshidiso Moeti, WHO-Regionaldirektor für Afrika.

Der jüngste Weltbericht der WHO über Malaria, die vermeidbar und behandelbar ist und hauptsächlich Länder in Afrika betrifft, zeigt, dass die Fortschritte bei der Bekämpfung der Krankheit bereits verlangsamt waren, als die COVID-19-Pandemie Anfang dieses Jahres auftrat.

Abdisalan Noor, Hauptautor des Malaria-Berichts der WHO, sagte gegenüber Al Jazeera, die Pandemie habe den Kampf gegen die Malaria in zweierlei Hinsicht gestört: “Sie tut dies, indem sie die Prävention der Krankheit durch die Verteilung von Moskitonetzen – und die Unterbrechung der präventiven Behandlung – unterbricht.

Noor fügte hinzu, dass die afrikanischen Länder zwar “viel besser als erwartet” bei der Malariaprävention vorgingen, wenn es aber um die Behandlung der Erkrankten ging, “wir immer noch Mühe haben, das Ausmaß der Störungen in den Malaria-endemischen Ländern zu verstehen”.

Die WHO sagt, dass die Verteilung von Netzen und andere Massnahmen zur Vorbeugung von Malariaerkrankten auch mit COVID-19 fortgesetzt wurden, aber die Pandemie hat den Zugang der Menschen zur Behandlung erschwert [Akte: Yanick Folly/AFP].

Im Jahr 2019 gab es weltweit 229 Millionen Malariafälle, eine jährliche Zahl, die in den letzten vier Jahren praktisch unverändert geblieben ist. Im Jahr 2019 starben etwa 409.000 Menschen an der Krankheit, gegenüber 411.000 im Jahr 2018.

Die UN-Gesundheitsorganisation sagt, die Finanzierung sei Teil des Problems.

Im Jahr 2000 unterzeichneten afrikanische Staats- und Regierungschefs die bahnbrechende Erklärung von Abuja, in der sie sich verpflichteten, die Malariatodesfälle auf dem Kontinent über einen Zeitraum von zehn Jahren um 50 Prozent zu reduzieren.

Die politische Verpflichtung ging einher mit einer steilen Erhöhung der nationalen und internationalen Finanzierung, die dazu beitrug, die Zahl der Malariatoten auf dem Kontinent um 44 Prozent zu senken.

Finanzierungsdefizit

Doch Finanzierungsengpässe haben zu Lücken beim Zugang zu Maßnahmen zur Malariabekämpfung geführt, sagte die WHO, und der Fehlbetrag im Jahr 2019 betrug 3 Milliarden Dollar gegenüber einem Ziel von 5,6 Milliarden Dollar.

“Um den globalen Verlauf der Krankheit zu ändern und international vereinbarte Ziele zu erreichen, sind eine gezieltere Ausrichtung der Interventionen, neue Instrumente und eine Aufstockung der Mittel erforderlich”, sagte die WHO.

COVID-19 hat sich als zusätzliche Herausforderung herausgestellt, denn während die meisten Kampagnen zur Malariaprävention, wie z.B. behandelte Schlafnetze, ohne Verzögerungen fortgesetzt wurden, erschwert die Pandemie Menschen mit Malaria den Zugang zu den benötigten Behandlungen.

Den Projektionen der Gesundheitsagentur zufolge wird das globale Ziel für die Reduzierung der Malariafälle bis 2020 um 37 Prozent und das Ziel für die Reduzierung der Sterblichkeit um 22 Prozent verfehlt werden.

Die WHO warnt die Welt davor, dass die Ziele für Malaria-Inzidenz und Todesfälle im Jahr 2020 verfehlt werden [Akte: AFP].

Die WHO drängt nicht nur auf eine Erhöhung der Ausgaben, sondern stellt auch fest, dass ihre Reaktion auf den HBHI-Fall (high burden to high impact), die 2018 begann, dazu beitragen könnte, den Fortschritt wieder anzukurbeln.

Die 11 Länder, die der Strategie folgen, zehn davon in Afrika, haben ihre Reaktionen auf die Krankheit auf der Grundlage lokaler Daten und Erkenntnisse zugeschnitten.

Obwohl die Überprüfung noch in den Kinderschuhen steckt, stellte der Bericht fest, dass die Zahl der Todesfälle in den 11 Ländern, die an dem Programm teilnehmen, zwischen 2018 und 2019 von 263.000 auf 226.000 reduziert werden konnte.  Indien berichtete über einen Rückgang der Fälle und Todesfälle um 18 Prozent bzw. 20 Prozent in den letzten zwei Jahren.

Aus dem Bericht geht hervor, dass 21 Länder die Malaria in den letzten 20 Jahren eliminiert haben; von diesen wurden 10 Länder von der WHO offiziell als malariafrei zertifiziert.

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