Kleine Firmen: Kleine Motoren, die die Weltwirtschaft retten könnten

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Ob Ihr lokaler Lebensmittelladen oder ein Startup mit winzigem Kapital und großen Träumen – fast überall, wo man hinschaut, bilden kleine Firmen typischerweise das Rückgrat der Wirtschaft eines Landes. Zusammen beschäftigen sie die Mehrheit der weltweiten Arbeitskräfte und erwirtschaften in der Regel einen erheblichen Anteil der Wirtschaftsleistung.

Aber die Größe kleiner Unternehmen und ihr relativ geringer politischer Einfluss im Vergleich zu großen Fluggesellschaften oder Banken bedeuten auch, dass sie anfälliger für wirtschaftliche Abschwünge sind als ihre kapitalkräftigeren Konkurrenten.

Während der Coronavirus-Pandemie im Jahr 2020 durchlebten unzählige kleine und mittlere Unternehmen (KMU) – im Allgemeinen definiert als Firmen mit bis zu 500 Mitarbeitern – das schwierigste Jahr, das man sich vorstellen kann.

Aber wie unsere Serie von Geschichten in den letzten Wochen gezeigt hat, haben kleine Unternehmen von Minneapolis bis Mumbai und darüber hinaus ihren Schneid und Einfallsreichtum eingesetzt, um zu überleben – und in einigen Fällen zu gedeihen – in der Zeit von COVID-19. Dafür verdienen diese Unternehmer Respekt, Bewunderung und wahrscheinlich auch einen freien Tag.

Doch kleine Unternehmen brauchen mehr als Lob. Sie brauchen Zugang zu Krediten, technischer Beratung und Schutzprogrammen, um schwierige Zeiten, Ausfälle in der Lieferkette und die unzähligen anderen Herausforderungen zu meistern.

Doch das bekommen sie nicht immer. Tatsächlich schätzt der Internationale Währungsfonds, dass die Ausfallrate von KMUs ohne staatliche Unterstützung um fast neun Prozentpunkte steigen könnte. Dies geht aus einem Arbeitspapier hervor, das er im September auf der Grundlage von Daten aus 17 Ländern veröffentlichte.

Das hört sich vielleicht nicht nach viel an, bis man bedenkt, dass KMUs laut Weltbank weltweit etwa 90 Prozent aller Unternehmen ausmachen.

Laut der Internationalen Arbeitsorganisation (ILO) sind sie für etwa 70 Prozent der weltweiten Beschäftigung und 50 Prozent des globalen BIP verantwortlich. Das bedeutet, dass ein Anstieg der Ausfallraten von Kleinunternehmen in dieser Größenordnung für viele Millionen Menschen verheerend wäre.

Es ist überraschend schwer, die Zahl der KMU zu ermitteln, die ihren Laden geschlossen haben. Viele Besitzer schalten offenbar einfach die Lichter aus und schließen ab, ohne Insolvenzschutz zu beantragen.

Daten der Online-Bewertungsseite Yelp Inc. deuten darauf hin, dass mehr als 80.000 kleine Unternehmen in den Vereinigten Staaten zwischen dem 1. März und dem 25. Juli dauerhaft geschlossen wurden, so Bloomberg News.

Und die meisten kleinen US-Unternehmen befürchten, dass die Schläge weiter kommen werden. Mehr als 62 Prozent der Kleinunternehmer glauben, dass das Schlimmste der COVID-19-Pandemie noch vor uns liegt, so eine Umfrage der US-Handelskammer und des Versicherers MetLife im vierten Quartal 2020.

Die Entwicklungsländer werden die Auswirkungen der Pandemie auf kleine Unternehmen noch stärker zu spüren bekommen, da sie im Vergleich zu den Industrienationen einen noch größeren Anteil an diesen Volkswirtschaften ausmachen.

Viele Regierungen und Zentralbanken haben in der Tat Billionen von Dollar in die Unterstützung von Menschen gesteckt, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, und in die Unterstützung von Unternehmen – großen und kleinen -, die gezwungen waren, ihren Betrieb zurückzufahren, um die Ausbreitung des Coronavirus zu kontrollieren.

Doch auch wenn wahrscheinlich noch mehr Hilfe kommen wird, schlagen einige Politiker bereits Alarm wegen der potenziell negativen Langzeiteffekte solch riesiger staatlicher Verschuldung.

Doch das muss nicht so sein. Das Arbeitspapier des IWF vom September legt nahe, dass öffentliche Interventionen, die eng auf förderungswürdige KMU ausgerichtet sind, “bescheidene” 0,54 Prozent des Bruttoinlandsprodukts (BIP) eines Landes kosten könnten.

Aber auch ohne Hilfe von außen haben die kleinen Unternehmen, die Al Jazeera in den letzten Wochen porträtiert hat, den COVID-Angriff überlebt. Welche Eigenschaften haben diese stoischen Unternehmer also gemeinsam?

Eine davon ist Widerstandsfähigkeit, etwas, das man als Kleinunternehmer im Iran, der schon vor der Pandemie jahrelang unter den Sanktionen der USA gelitten hat, eimerweise braucht.

Ehsan, der in einer Werkstatt außerhalb Teherans Kleidung und Accessoires herstellt, sagt, er sei kampferprobt geworden.

“Wir haben in den schlimmsten Märkten gearbeitet und ich habe in den 21 Jahren, in denen ich arbeite, alle Tiefen und Höhen gesehen, also machen wir immer noch weiter und haben keine Angst”, sagte er gegenüber Al Jazeera.

Agilität und die Bereitschaft, große Risiken einzugehen, scheinen die anderen Gemeinsamkeiten zu sein, die sich durch ihre Geschichten ziehen. Ein komplettes Geschäftsmodell über Nacht zu überarbeiten ist nichts, was ein großer multinationaler Konzern tun kann, aber mit einer Menge Mut kann ein kleineres Unternehmen es schaffen.

Styro 3D, eine Designfabrik in Beirut, stellte früher Schaufensterauslagen und Teile für Filmsets aus Styropor her, darunter einen riesigen Godzilla und den Unglaublichen Hulk.

Doch nachdem eine gewaltige Hafenexplosion am 4. August weite Teile der libanesischen Hauptstadt verwüstete und zwei der Styro 3D-Mitarbeiter tötete, schwenkte das Unternehmen schnell auf die Herstellung von Holzrahmen und Türen um, um die durch die Explosion beschädigten Häuser und Geschäfte wieder aufzubauen.

“Fragen Sie mich nicht, woher wir den Mut hatten, weiterzumachen”, sagte Tarek Chehab von Styro 3D gegenüber Al Jazeera. COVID-19 und die anhaltende Krise

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