Ich bin über die Ruinen meines Hauses gerannt: Der orangefarbene Zug von Lahore.

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Der nagelneue Pendlerzug hat den Arbeitern in der pakistanischen Stadt den Berufsverkehr erleichtert, hat aber auch Gemeinden und angestammte Häuser umgeworfen.

Lahore, Pakistan – Ich sitze auf einem handgeflochtenen Strohsitzhocker im schwach beleuchteten Mietshaus meines Onkels Zahid Mehmood in den schlammigen Straßen von Gulshan Ravi und sehe unsere alten Familienfotoalben durch. Es ist wie der Blick auf eine antike Filmrolle, die mich direkt in die Vergangenheit projiziert.

“Der Zug fährt durch mein Haus”, sagt mein 56-jähriger Onkel, während er die Fenster in einem Foto des sechsstöckigen Gebäudes an der McLeod Road zählt, das er einst sein Zuhause nannte.

Er spricht von der neuen, von China unterstützten Pendlerzuglinie – Lahore’s Orange Line Metro Train -, mit deren Bau im Oktober 2015 begonnen wurde und die ein neues Kapitel in der pakistanisch-chinesischen Wirtschaftsfreundschaft aufschlägt und den Bürgern von Lahore ein einfacheres und schnelleres Pendeln ermöglicht.

Der Onkel des Schriftstellers Zahid, dessen Haus und Geschäft abgerissen wurden, um Platz für die neue Pendlerstrecke des Orange Train in Lahore zu schaffen [Foto mit freundlicher Genehmigung von Anam Hussain].

Das Haus, ein Bauwerk aus der Zeit vor der Teilung, das er zusammen mit seinen sechs Geschwistern, darunter meine Mutter, von meiner Nana geerbt hatte, stand an der McLeod Road, genau dort, wo heute der neue Zug der Orange Line durchfährt. Es wurde 2017 abgerissen, um die Straße für das neue öffentliche Verkehrssystem zu verbreitern.

Dieses Haus taucht auch in vielen meiner Kindheitsbilder auf. Auf einem sepiafarbenen Foto aus dem Jahr 2001 bin ich 10 Jahre alt, stehe draußen auf der Straße und halte die damals einjährige Tochter meines Onkels, Aneeqa, in den Armen. Ich verbrachte jeden Sommer in den Schulferien in der McLeod Road, und nach den sechs Wochen kehrte ich nach Großbritannien zurück, wohin meine Eltern in den späten 1990er Jahren ausgewandert waren.

Und jetzt, viele Jahre später, bin ich hier, um der Bahnlinie zu folgen, die sich durch meine Kindheitserinnerungen zieht.

Die Schriftstellerin, 10 Jahre alt, auf der Mcleod Road mit ihrer Cousine Aneeqa [Foto mit freundlicher Genehmigung von Anam Hussain].
Dieser Zug hat mir meine gesamten Einnahmen geraubt.

Die McLeod Road in Lahore, einst ein erstklassiger Büromöbelmarkt mit Wohnhäusern über Geschäften und Dutzenden von alten Gebäuden, die vor 1947 erbaut wurden, verläuft heute entlang der Strecke der 27 km langen Bahnlinie Ali Town-to-Dera Gujran.

Der chinesisch-gestützte Zug, der am 25. Oktober dieses Jahres mitten in der Pandemie gestartet wurde, ist in leuchtenden Grau-, Rot- und Orangetönen gehalten und spiegelt die lebendige Kultur von Lahore wider. Der Zug – elegant und schnittig – verfügt über glänzend weiße Innenwände und grau-mit-streifend roten Sitzbänken, die in allen fünf klimatisierten Waggons in gegenüberliegenden Reihen angeordnet sind. Er wird als erster für komfortables Reisen in einer Stadt mit rauen Straßen gepriesen und beschleunigt mit einer Betriebsgeschwindigkeit von bis zu 80 km/h (50mph).

Ein Blick auf den Orangenen Zug und die Straße darunter [Moeez Javed Rizvi/Al Jazeera]

Im Gespräch über sein einst blühendes Familienmöbelgeschäft Wahid & Co, das unter dem Haus in der McLeod Road betrieben wurde, sagt Zahid mit gebrochener Stimme: “Ich werde niemals einen Fuß auf diesen Zug setzen, ich will ihn mir nicht ansehen. Er hat mir meinen ganzen Verdienst geraubt.”

Seine Frau Anila, die neben ihm sitzt, zeigt auf ihr Hochzeitsfoto und fügt hinzu: “Ich habe so viele Erinnerungen, die mit diesem Ort verbunden sind. Ich kam als Braut hierher. Meine Kinder wurden hier geboren.”

Obwohl sie versteht, dass es wirtschaftlich effizient ist, in einem Entwicklungsland wie Pakistan Transitlinien zu bauen, sagt sie: “Nicht in einer Weise, die zur Vertreibung von Menschen in ihrem eigenen Land führt.

Das Wachstum nach einer Geschichte der Vernachlässigung gestalten

Ein Mangel an Transportinfrastruktur war ein hemmender Faktor für die wirtschaftliche Entwicklung Pakistans. Die Orangene Linie mit ihren 27 Zügen ist eines der ersten modernen Nahverkehrssysteme des Landes, das dieses Problem angehen soll.

“Sie wird einen großen Beitrag zur Überlastung der Stadt und zur Kontrolle des Verkehrsflusses leisten. Zweitens für die Umwelt, den Smog, der Lahore überzieht – es ist ein Schritt, um dazu beizutragen, diesen zu verringern”, sagt mir Muhammad Jahanzaib Khan Khichi, Verkehrsminister der Provinz Punjab, wenn ich mit ihm spreche, wenn ich im Rahmen meiner Untersuchung darüber spreche, wie der Zug das Leben der Menschen hier beeinflusst hat.

Der orangefarbene Zug überquert das Viertel McLeod Road in Lahore [Moeez Javed Rizvi/Al Jazeera] [Moeez Javed Rizvi/Al Jazeera].

“Wenn wir diese beiden Hauptfaktoren direkt ansprechen und mit den Bürgern von Lahore in Verbindung bringen, halte ich das für einen großen Vorteil für sie. Der Klimawandel, der uns betrifft, ist das bedrohlichste [Problem] für die Menschen in Lahore”, fügt er hinzu.

“Da unser Verkehrssystem sehr zeitaufwändig ist, wird diese Zugstrecke Zeit sparen. Die Menschen beginnen allmählich, den Service zu nutzen”, sagt er.

Es ist ein Schritt zur Gestaltung des Wachstums der zweitgrößten Metropole Pakistans, denn der Zugverkehr erwacht nach einer Geschichte der Vernachlässigung und des Abbruchs.

Nach der Eroberung von Sindh durch die britische Kolonialregierung wurde 1861 die erste Eisenbahninfrastruktur Pakistans in Betrieb genommen, die zwischen Karatschi und Kotri, der heute größten Stadt im pakistanischen Distrikt Jamshoro, verläuft.

Im Jahr 1964 wurde die erste innerstädtische Verbindung eröffnet – die Karachi Circular Railway (KCR). Sie wurde b

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