Erklärer: Wird Donald Trump in der Lage sein, sich selbst zu begnadigen?

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Es wird erwartet, dass Trump in den ausklingenden Tagen seiner Präsidentschaft eine Reihe von Begnadigungen aussprechen wird.

US-Präsident Donald Trump begnadigte am 25. November seinen ehemaligen nationalen Sicherheitsberater Michael Flynn. Weitere Begnadigungen sind in den letzten Wochen der Trump-Administration wahrscheinlich.

Trump hat schon früher Gnade für seine Anhänger gewährt, vor allem Anfang dieses Jahres, als er das Strafmaß von Roger Stone umwandelte, der zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde, nachdem er verurteilt worden war, weil er unter Eid vor dem Gesetzgeber gelogen hatte.

Im Jahr 2018 sagte Trump sogar, er habe das “absolute Recht”, sich selbst zu begnadigen – eine Behauptung, die viele Verfassungsrechtler bestreiten.

Hier ist ein Überblick über Trumps Begnadigungsbefugnis, die zwar pauschal, aber nicht absolut ist.

Gibt es Grenzen für Trumps Begnadigungsbefugnis?

Die Begnadigungsbefugnis, die sich aus der US-Verfassung ergibt, ist eine der weitreichendsten, die einem Präsidenten zur Verfügung steht. Die Gründer der Nation sahen in der Begnadigungsvollmacht eine Möglichkeit, Gnade zu zeigen und dem öffentlichen Wohl zu dienen.

Während Begnadigungen in der Regel an Personen vergeben werden, die strafrechtlich verfolgt wurden, können Begnadigungen auch für Verhaltensweisen gelten, die noch nicht zu einem Gerichtsverfahren geführt haben.

Eine Begnadigung kann nicht von anderen Regierungszweigen überprüft werden, und der Präsident muss keine Gründe für eine Begnadigung angeben.

Der ehemalige NSA Michael Flynn wurde von Präsident Donald Trump begnadigt, weil er das FBI über seine Kontakte mit Russland während Trumps Übergang im Jahr 2016 belogen hatte [Akte: Jonathan Ernst/Reuters].

Eine Begnadigung macht eine strafrechtliche Verurteilung zunichte. Eine andere Form der exekutiven Begnadigung, die so genannte Umwandlung, lässt die Verurteilung intakt, macht aber die Strafe zunichte.

Die Begnadigungsbefugnis ist jedoch nicht absolut.

Entscheidend ist, dass eine Begnadigung nur für Bundesverbrechen gilt. Das bedeutet, dass eine Begnadigung zum Beispiel Trump-Mitglieder nicht vor den strafrechtlichen Ermittlungen des Staatsanwalts Cyrus Vance aus Manhattan schützen würde.

Vances Ermittlungen, die vor mehr als zwei Jahren begannen, gingen auf Schweigegeldzahlungen zurück, die der ehemalige Anwalt und Fixer des Präsidenten, Michael Cohen, vor der Wahl 2016 an zwei Frauen – einen erwachsenen Filmstar und ein ehemaliges Playboy-Model – zahlte, die angaben, sie hätten sexuelle Begegnungen mit Trump gehabt.

Trump hat diese Begegnungen geleugnet und erklärt, die Untersuchung sei politisch motiviert.

Der Bezirksstaatsanwalt hat in den Gerichtsakten angedeutet, dass die Untersuchung nun breiter angelegt ist und sich auf den möglichen Bank-, Steuer- und Versicherungsbetrug sowie die Fälschung von Geschäftsunterlagen konzentrieren könnte. Es ist unklar, in welchem Stadium sich die Untersuchung befindet. Niemand wurde bisher wegen kriminellen Fehlverhaltens angeklagt.

Könnte Trump seine Familienmitglieder begnadigen?

Ja, es ist legal, dass Trump seinen engsten Kreis begnadigt, einschließlich der Mitglieder seiner Familie.

Im Jahr 2001 begnadigte der ehemalige Präsident Bill Clinton seinen eigenen Bruder Roger, der wegen Kokainbesitzes in Arkansas verurteilt worden war.

Clinton begnadigte etwa 450 Personen, darunter den Spender der Demokratischen Partei, Marc Rich, der wegen Steuerhinterziehung aus dem Land geflohen war.

Kann Trump sich selbst begnadigen?

Es gibt keine definitive Antwort auf diese Frage. Kein Präsident hat dies bereits versucht, so dass die Gerichte keine Abwägung vorgenommen haben.

“Wenn man mich fragt, ob ein Präsident sich selbst begnadigen kann, lautet meine Antwort immer: ‘Nun, er kann es versuchen'”, sagte Brian Kalt, Professor für Verfassungsrecht an der Michigan State University.

“Die Verfassung gibt hierauf keine klare Antwort.”

Viele Rechtsexperten haben gesagt, dass eine Selbstbegnadigung verfassungswidrig wäre, weil sie gegen das Grundprinzip verstößt, dass niemand in seinem eigenen Fall der Richter sein sollte.

Kalt sagte, dies sei seiner Ansicht nach das stärkere Argument. Trump könnte versuchen, sich selbst präventiv zu begnadigen, um die Möglichkeit einer Strafverfolgung nach seinem Ausscheiden aus dem Amt abzudecken.

In diesem Fall werde die Legitimität der Begnadigung möglicherweise niemals vor Gericht getestet, sagte Kalt. Damit ein Gericht über die Gültigkeit der Begnadigung entscheiden kann, müsste ein Bundesstaatsanwalt Trump eines Verbrechens beschuldigen und dann die Begnadigung als Verteidigung vorbringen, sagte er.

Könnte der Vizepräsident das übernehmen und Trump begnadigen?

In einem Memorandum aus dem Jahr 1974 sagte ein Anwalt des Justizministeriums, dass Präsident Richard Nixon sich selbst nicht begnadigen könne, dass aber eine andere Möglichkeit verfassungsgemäß sei: dass er vorübergehend zurücktritt, von seinem Vizepräsidenten begnadigt wird und dann wieder an die Macht kommt.

Um dies zu erreichen, hätte sich Nixon auf den 25. Zusatzartikel der US-Verfassung berufen müssen, der es einem handlungsunfähigen Präsidenten erlaubt, vorübergehend zurückzutreten.

Nach seinem Rücktritt lässt US-Präsident Richard M. Nixon das V-für-Sieg-Zeichen blinken, als er am 9. August 1974 zum letzten Mal auf dem Südrasen des Weißen Hauses in seinen Hubschrauber Marine One steigt [Akte: Reuters].

Angesichts des Watergate-Skandals und der fast sicheren Amtsenthebung und Amtsenthebung trat Nixon schließlich zurück. Sein Nachfolger, Gerald Ford, begnadigte Nixon später für alle Bundesverbrechen, die er während seiner Amtszeit begangen hatte oder begangen haben könnte.

Es ist nicht klar, was Vizepräsident Mike Pence davon hätte, wenn er einer Begnadigung Trumps zustimmen würde, sagte Corey Brettschneider, Professorin für Politikwissenschaft an der Brown University.

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