Er hat uns nur Freude bereitet: Die Argentinier zollen Diego Maradona Tribut.

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Menschenmengen versammeln sich im Buenos-Aires-Viertel Maradona, das einst nach dem Tod des Fussballers nach Hause gerufen wurde, um ihm die letzte Ehre zu erweisen.

Buenos Aires, Argentinien – Inmitten ausgelassener Gesänge zum Abschied einer Fussballlegende, die zu früh abgereist war, lehnte sich Wilson Cisnero an ein bunt bemaltes Backsteingebäude mit einem einfachen, kleinen Schild, das er aufgeklebt hatte. “Gott ist bei Gott”, schrieb er, unterstrichen durch die Zahl 10.

Der 25-Jährige war zwei Kilometer mit dem Fahrrad in das berühmte Buenos Aires-Viertel La Boca gefahren, weil er, wie viele andere auch, nicht wusste, wohin er sonst gehen sollte, als er hörte, dass Diego Maradona verstorben war.

Die Menschenmengen versammelten sich vor La Bombonera, der Heimat der Boca Juniors, einem der berühmtesten Fussballklubs Argentiniens, der Maradona einst zu seinem Star zählte.

“Argentinien ist Maradona”, sagte Cisnero, wobei seine Verwüstung durch seinen glasigen Blick deutlich wurde. “Man sieht sich diese ganze Schande mit Coronavirus an und jetzt diese andere Schande”, beklagte er. “Jetzt ist der Fußball ohne seinen Gott.”

Wilson Cisnero steht vor einem Schild mit der Aufschrift ‘Gott ist bei Gott’ im Gedenken an Diego Maradona in Argentinien [Natalie Alcoba/Al Jazeera].

Derselbe Schmerz stand den Argentiniern am Mittwoch auf den Gesichtern geschrieben, als die Nation seinen unerwarteten Tod in den Griff bekam. Für die Welt war er Maradona. Für Argentinien war er “El Diego” – ein Kind, das aus den Elendsvierteln aufwuchs, auf dem Spielfeld blitzte wie kein anderer, den Sport dominierte und für den Ruhm der Weltmeisterschaft sorgte, der in Argentinien noch nicht wiederholt wurde.

Maradona erlitt am Mittwoch in seinem Haus nördlich der Hauptstadt Buenos Aires einen Herzstillstand.  Er hatte sich vor kurzem einer Gehirnoperation unterzogen, wodurch Sorgen um seine Gesundheit in die Nachrichten drängten. Er war 60 Jahre alt.

“Es ist etwas, das man nicht beschreiben kann”, sagte Rafael Bellido, 49, auf den Stufen von La Bombonera sitzend, neben seiner Partnerin Marcela Reynoso, als sie sich eine traditionelle argentinische Infusion teilten. “El Diego war die Person, die uns am besten repräsentiert hat”, sagte er. “Wenn er spielte und Sie zusahen und Sie fluchen wollten, fluchte er. Er reflektierte uns. Zusätzlich zu all den Dingen, die er auf dem Spielfeld tat.”

“Jetzt ist die Zeit gekommen, in der die argentinische Gesellschaft all die Freude zurückgeben muss, die er uns geschenkt hat”, fügte er hinzu. “Und wie lange er uns glücklich gemacht hat. Eine lange Zeit. Jedes Mal, wenn er das Spielfeld berührte. Man kann es nicht beschreiben.”

Marcela Reynoso und Rafael Bellido trauern in Argentinien um Diego Maradona [Natalie Alcoba/Al Jazeera].

Während Tribute aus der ganzen Welt eintrafen, erklärte Präsident Alberto Fernandez drei Tage der nationalen Trauer und sagte alle seine Verpflichtungen ab, da die Regierung sich darauf vorbereitete, eine Totenwache im Präsidentenpalast abzuhalten. Die Regierung erwartet, dass eine Million Menschen ihre letzte Ehre erweisen werden. Zu seinen Ehren werden die Regierungsgebäude in den Farben der argentinischen Flagge beleuchtet.

In einer Erklärung sagte Fernandez, es sei das Glück der Argentinier, die Ära Maradona durchlebt zu haben, seine Größe gesehen und seine Zuneigung genossen zu haben.

“Ich bezweifle, dass wir jemals wieder einen Spieler wie Maradona in jeder Hinsicht sehen werden, nicht nur wegen seiner technischen Qualitäten, sondern auch wegen dieses Mutes, dieser Stärke, dieses Mutes, den er jedes Mal zeigte, wenn er das Trikot anzog, das er verteidigen musste. Ein aussergewöhnlicher Spieler, der uns nur Freude gemacht hat”, sagte er.

“Maradona war ein echter Mann, er verteidigte, woran er glaubte”, fügte der Präsident hinzu. “Er ist ein gutes Beispiel dafür, was gewöhnliche Argentinier sind, so viszeral. Vor allem habe ich immer betont, dass er nie ein Betrüger war – er sagte, was ihm nicht gefiel.

Bis zur Mitte des Nachmittags hatten sich Hunderte von Menschen am Fuße des Obelisken von Buenos Aires versammelt und sangen Maradonas Loblied auf ein riesiges Transparent, auf dem sein Gesicht im Wind kräuselte. Außerhalb von La Bombonera brachen die Menschenmengen in intermittierenden Gesang und Tanz aus.

“Diego ist nicht tot, Diego ist nicht tot, Diego lebt im Dorf”, skandierte die Menge. Jeder hatte seine eigene Geschichte, seinen eigenen Grund, dort zu sein, und was er ihnen bedeutete. Seine unglaublichen Höhen und die Tiefen, die er auch durchlebte, waren auch ihre.

“Es wird immer Kritiker geben”, sagte Reynoso. “Das Wichtigste ist, dass er sein eigenes Glück gefunden hat.”

Diego Covelo setzt ein Zeichen zum Gedenken an Diego Maradona in Argentinien [Natalie Alcoba/Al Jazeera].

Diego Covelo, der sich selbst zur 1988 von den Fans gegründeten Maradoniana-Kirche zählt, klebte ein Poster von Maradona in seinem Boca Juniors-Trikot an die Außenseite des Stadions. Er und einige Freunde hatten vor der Klinik eine Mahnwache abgehalten, als die Fussballlegende vor kurzem ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

“Wenn wir in den guten Zeiten dabei waren, müssen wir natürlich auch in den schlechten Zeiten dabei sein”, sagte der 35-jährige Covelo.

Josue Mustafa, 24, sah auf dem Weg nach La Boca Kinder beim Fussballspielen und dachte bei sich selbst nach: “”Das ist das Vermächtnis von Maradona.

Das wird bei allen bleiben – bei den Jungen und bei den Älteren.”

Blanca Salursi, die unter einem riesigen Wandgemälde von El Diego in La Boca stand, erinnerte sich daran, ihn als jungen Mann in einem von Buenos A

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