Die schwarzen Einwohner kämpfen gegen Atlanta, um in ihren Häusern zu bleiben.

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Nach Jahrzehnten der Diskriminierung, Rassenungerechtigkeit und systemischen Vernachlässigung widersetzen sich vier Haushalte den Bemühungen der Stadt, sie aus ihren Häusern zu entfernen und ihr historisch schwarzes Viertel aufzuwerten.

Atlanta, Georgia – Tanya Washington erinnert sich daran, dass sie vor einem Jahrzehnt in Peoplestown, einem vorwiegend aus der Arbeiterklasse stammenden und historisch schwarzen Viertel etwa zwei Meilen südöstlich des Stadtzentrums von Atlanta, eingezogen ist.

Gegenüber ihrem Haus stand eine alte schwarze Kirche, von der die Bewohner sagen, sie sei mindestens ein halbes Jahrhundert alt gewesen. “Ich bin an einem Samstag eingezogen”, erinnert sich die Juraprofessorin an der Georgia State University, die ursprünglich aus Washington, DC, stammt.

Sie sitzt im Wohnzimmer ihres 100 Jahre alten Hauses, in dem sie mit ihrem Mann und ihren zwei Kindern im Alter von vier und 18 Jahren lebt. Ein Fernseher zeigt gedämpftes Filmmaterial von Black Lives Matter-Protesten in der Stadt; mit Büchern gefütterte Regale sorgen für Gemütlichkeit in dem Raum, der mit gerahmten Familienporträts an den blauen Wänden dekoriert ist.

“Am Sonntagmorgen, als ich aufwachte, hörte ich die Klänge alter Spirituals, wie sie meine Großmutter in ihrem Chor sang, wenn ich sie in Südgeorgien besuchte”, erinnert sich die 50-Jährige.

“Ich dachte: ‘Was geht hier vor?’ Ich dachte, vielleicht ruft mich der Herr nach Hause; vielleicht bin ich gestorben und habe es nicht einmal gemerkt.

Tanya Washingtons 100 Jahre altes Zuhause [Lynsey Weatherspoon/Al Jazeera]

Sie schmunzelt über diese Erinnerung an eine Nachbarschaft, die schnell zu ihrer Heimat wurde. “Es war eine wunderschöne Kirche. Ich dachte, wie unglaublich es war, dass ich jeden Sonntagmorgen aufwachen und mir das anhören durfte.”

Aber die Szene, die sie beschreibt, hat keine Ähnlichkeit mit den Vorstadthäusern, die heute auf der anderen Straßenseite stehen, wo einst die alte Kirche stand. Die Lieder, die jeden Sonntagmorgen im Sonnenschein in Washingtons Schlafzimmer erklangen, sind durch Stille ersetzt worden.

Vor etwa zwei Jahren verkauften die Kircheneigentümer das Gebäude an private Immobilienmakler, die in den letzten Jahren, angetrieben von den Entwicklungsplänen der Stadt, Peoplestown ins Visier genommen haben. Die Kirchenbänke wurden nach und nach auf den Rasen verlegt, von wo aus sie verkauft wurden.

Washington beobachtete, wie die Kirche abgerissen und an ihrer Stelle Wohnhäuser gebaut wurden. Es war kein ungewöhnlicher Anblick in einer Nachbarschaft, in der mindestens jedes zweite Haus verkauft, renoviert oder abgerissen und durch ein größeres, teureres Haus ersetzt wurde.

Die Neuankömmlinge, die nach Peoplestown strömen, um sich auf diesen Grundstücken niederzulassen, sind wohlhabender und oft weißer als die meist aus der Arbeiterklasse stammenden Bewohner, die viele Jahrzehnte lang in der Nachbarschaft lebten.

“Die Geräusche sind anders. Die Menschen sind anders. Die gesamte Umgebung des Viertels ist jetzt völlig anders”, sagt Washington.

Neue Häuser, wo einst die alte Kirche stand [Lynsey Weatherspoon/Al Jazeera]

Es handelt sich um einen Prozess der Gentrifizierung, der bereits die Stadt Atlanta – und die großen Städte in den USA – verändert hat, der mit ungelösten rassischen Ungerechtigkeiten verflochten ist, die in den Fundamenten des Landes verankert sind und zu einer Massenvertreibung einkommensschwacher und schwarzer Einwohner geführt haben.

Peoplestown ist eines der letzten historisch gesehen schwarzen Viertel, die in Atlanta, das eine der höchsten Einkommensungleichheiten in den USA aufweist und zwischen 2000 und 2014 die viertgrößte Gentrifizierung des Landes erlebte, für die Gentrifizierung ins Visier genommen wurden. Doch obwohl sie später als in anderen Teilen der Stadt eintraf, kam die Gentrifizierung, als sie kam, mit Gewalt.

Stoppt die Vertreibung schwarzer Familien”.

1974 wählte Atlanta als erste Großstadt des Südens einen afroamerikanischen Bürgermeister, und seitdem ist jeder Bürgermeister Afroamerikaner. Die Stadt feiert sich selbst als Heimat zahlreicher Bürgerrechtsführer, darunter Martin Luther King Jr. und John Lewis. Ihre zahlreichen Unternehmen in schwarzem Besitz und ihre starke schwarze Mittel- und Oberschicht haben der Stadt den Titel “Schwarzes Mekka” Amerikas eingebracht.

Doch dieses sorgfältig konstruierte Bild kollidiert scharf mit den leuchtend roten Schildern, die in den Rasenflächen des Washingtoner Blocks gesteckt sind, wo nur noch vier Häuser stehen, wo einst mindestens zwei Dutzend gestanden hatten.

“Bürgermeister Bottoms, hören Sie auf, schwarze Familien zu vertreiben”, heißt es auf einem der Schilder, das sich auf die derzeitige Bürgermeisterin von Atlanta, Keisha Lance Bottoms, bezieht. “Stoppt den räuberischen Gebrauch des Enteignungsrechts”, steht auf einem anderen Schild.

Schilder im Vorgarten eines der Häuser, die noch auf dem Block stehen [Lynsey Weatherspoon/Al Jazeera].

Im Jahr 2012 führte eine Reihe von Stürmen zu schweren Überschwemmungen in Washingtons Block, da das abfließende Regenwasser ein darunter gebautes kombiniertes Wasser- und Abwassersystem überflutete und zu einem großen Überlauf führte. Mindestens sechs Häuser wurden beschädigt.

Die Stadt übernahm die Kosten für die Reinigung und Reparatur der beschädigten Häuser, von denen mindestens eines mit mehreren Zentimetern Abwasser überschwemmt wurde, da das Versäumnis der Stadt, das System zu modernisieren, die Überschwemmungen verursacht hatte. Die Einwohner sagen jedoch, dass die Stadt nicht alle Reparaturen abgeschlossen habe, woraufhin mehrere Einwohner Klage erhoben.

Etwa ein Jahr später, im Jahr 2013, bot die Stadt an, die beschädigten Häuser als Teil einer Siedlung mit den Familien zu kaufen, um einen Teich auf dem

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