Brasiliens neueste Verkaufsmasche? Nutzen Sie den Amazonas-Regenwald aus.

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Der brasilianische Umweltminister Ricardo Salles wurde von seinem Vorgänger als “Termite, die das Ministerium von innen auffrisst” bezeichnet.

Brasiliens Umweltminister hat eine Vision für das Amazonasgebiet – als ein für Unternehmen offenes, Geld verdienstvolles Unternehmen.

Bei Treffen mit internationalen Fondsmanagern wirbt Ricardo Salles für den Regenwald als eine neue Gelegenheit, die reif für Investitionen ist. Wo Naturschützer eine fragile Region als dringend schutzbedürftig ansehen, verkauft Salles ein Bild von Kosmetik- und Pharmaunternehmen, die die unzähligen exotischen Kräuter, Nüsse und Früchte des Dschungels ausbeuten.

“Wir müssen privates Kapital in den Amazonas locken”, sagte Salles, 45, letzten Monat in einem Interview in seinem Büro in Brasilia, eine große Karte der brasilianischen Naturschutzgebiete an einer Wand und einen Blick auf die Baumkronen der Hauptstadt hinter sich. “Das ist mein Ansatz bei allen Treffen, die ich in Europa und den USA habe”.

Ricardo Salles wirbt für den Amazonas-Regenwald als eine internationale Investitionsmöglichkeit. Fotograf: Andre Borges/Bloomberg (Bloomberg)

Das ist für viele eine große Herausforderung, da der Amazonas bedroht ist. Im Juni erklärten 29 globale Geldmanager mit einem Vermögen von 3,7 Billionen Dollar gegenüber Brasilien, dass die Regierung von Präsident Jair Bolsonaro beweisen müsse, dass sie die Zerstörung des Waldes unter Kontrolle hat, wenn sie Geld sehen will. Joe Bidens Niederlage von Donald Trump, einem Verbündeten von Bolsonaro, bedeutet, dass Salles bald einer US-Regierung gegenüberstehen wird, die sich verpflichtet, “die Welt bei der Bewältigung der Klimakatastrophe anzuführen”.

Salles lässt sich nicht beirren. Obwohl seine Pläne im In- und Ausland Unbehagen ausgelöst haben, stehen sie doch für die unorthodoxe Haltung eines der umstrittensten Umweltverantwortlichen der Welt.

Brasilien beheimatet mehr als die Hälfte des Amazonas-Regenwaldes, eine Landschaft, in der jeder zehnte bekannte Spezies der Erde lebt und die nach Angaben der Naturschutzgruppe des World Wildlife Fund als Senke für etwa 90-140 Milliarden Tonnen Kohlenstoff dient. Das allein macht Salles zu einem Global Player.

Da die Abholzung der Wälder in Rekordgeschwindigkeit vonstatten geht, steht er auch an erster Stelle, wenn es darum geht, die Reaktion der Regierung auf die Zerstörung international zu verurteilen.

Bolsonaro hat die Einmischung von Ausländern in den Amazonas gesprengt und den Dschungel zu einer souveränen Einheit Brasiliens erklärt. Doch der weltweite Aufschrei, der durch die Bilder des verwüsteten Dschungels ausgelöst wurde, zwang die Regierung dazu, ihre Einstellung zu internationalen Spenden an den Amazonasfonds zu ändern.

Nun sagt Salles, die Türen seien offen für externe Investitionen, die “nachhaltig” seien, obwohl er keine grünen Standards für Unternehmen gesetzt habe. “Ich will keine Almosen”, sagte er. “Ich möchte, dass Sie kommen, um im Amazonasgebiet zu investieren, um Labors, Forschung und Produktionslinien zu haben und effektiv Geschäfte zu machen.

Eine Regenwaldfläche, die größer als Jamaika ist, wurde in den ersten sieben Monaten dieses Jahres zerstört, mehr als im gesamten Jahr 2019 verloren ging, wie das brasilianische Nationale Institut für Raumfahrtbehörde mitteilte. Die Schäden beschränken sich nicht nur auf Brasilien – Bolivien, Peru und Kolumbien sind ebenfalls betroffen -, sondern Brasilien ist in gewisser Weise der schlimmste Verursacher. Und die Zerstörung wird unter Bolsonaro immer schlimmer.

Die Hauptursache ist Kahlschlag, oft durch Feuer, um Weideflächen für Vieh und Landwirtschaft zu schaffen. Die Brände bedeuten, dass Brasiliens Kohlendioxidemissionen tendenziell ansteigen, auch wenn die durch die Pandemie verursachte Verlangsamung zu einem weltweiten Rückgang des CO2-Ausstosses geführt hat. Bolsonaro beschuldigt ökologische Non-Profit-Organisationen, die Brände gelegt zu haben, um auf ihre Ursache aufmerksam zu machen. Salles argumentiert, dass Armut die größte Triebkraft für die Zerstörung sei, und sagt, die Schaffung von Wohlstand sei die Antwort.

Die Abholzung der Wälder für Vieh und Agrarland ist die Hauptursache für die Zerstörung der Amazonen. Fotograf: Leonardo Carrato/Bloomberg (Bloomberg)

Salles wurde in Sao Paulo als Sohn einer Anwaltsfamilie geboren und in Portugal ausgebildet. In Designerkleidung und einer runden Brille aus der Boutique sieht sie wie ein Mitglied der brasilianischen Elite aus. Er spricht methodisch, während er Angriffe auf sein Büro als schlecht informiert abwehrt.

Es gibt viel zu widerlegen.

Während einer Kabinettssitzung im April wurde er auf einem durchgesickerten Tonband erwischt, auf dem er sagte, die Regierung solle die Ablenkung durch die Pandemie ausnutzen, um die Umweltgesetze zu verwässern. Im selben Monat unterzeichnete er eine Maßnahme, die landwirtschaftliche und Viehzuchtaktivitäten auf als “dauerhaft erhalten” ausgewiesenen Flächen erlauben würde, nur damit die Staatsanwaltschaft sie blockieren könnte. Im September hob er den Schutz von Mangroven und Küstenvegetation auf. Wiederum vereitelten die Staatsanwaltschaft und dann der Oberste Gerichtshof seine Bemühungen.

“Salles ist eine Termite, die das Ministerium von innen auffrisst”, sagte der ehemalige Umweltminister Carlos Minc.

Als Mitglied der Regierung des linken Ex-Präsidenten Luiz Inacio Lula da Silva ist Minc kaum unparteiisch. Aber er ist mit seiner Einschätzung auch weit davon entfernt, allein zu stehen. Im Juni schickten alle neun lebenden ehemaligen Umweltminister einen offenen Brief an die Bundesstaatsanwaltschaft und forderten eine Untersuchung von Salles’ Handlungen.

Salles wurde von Präsident Bolsonaro zum Umweltminister ernannt und diente zuvor als Sekretär von Sao Paulo Go

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