Warum Michael Sheen eine Auszeichnung von Königin Elizabeth II. zurückgegeben hat

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Königin Elizabeth II. ernannte den walisischen Schauspieler Michael Sheen 2009 zum Officer of the Order of the British Empire (OBE) für seine Verdienste um das Theater.

Der Schauspieler ist vor allem für Rollen in The Queen, Good Omens und Masters of Sex bekannt.

Kürzlich hat Sheen jedoch enthüllt, dass er den OBE vor einigen Jahren höflich zurückgegeben hat. Der Schauspieler wollte mit dieser Geste nicht respektlos sein und erklärte, dass diese Entscheidung getroffen wurde, nachdem er ein tieferes Verständnis für die Beziehung zwischen Wales und der britischen Regierung gewonnen hatte.

Michael Sheen gab seinen OBE zurück, bevor er 2017 einen Vortrag hielt

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Sheen sprach die Ehre, die ihm von Queen Elizabeth II. zuteil wurde, kürzlich in einem Interview mit Owen Jones von The Guardian an. Darin erklärte er, dass er für die Raymond Williams Society im Jahr 2017 einen Vortrag über Wales und seinen Platz in der britischen Regierung halten sollte.

Nachdem er für diesen Anlass recherchiert hatte, kam Sheen zu dem Schluss, dass er ein “Heuchler” wäre, wenn er einen solchen Vortrag halten würde und die Ehre behalten würde.

“Bei meinen Recherchen, um diesen Vortrag zu halten, habe ich viel über die walisische Geschichte gelernt.

Als ich mit dem Schreiben des Vortrags fertig war,” erklärte Sheen. “Ich erinnere mich, dass ich dort saß und dachte ‘nun, ich habe eine Wahl’, entweder ich halte diesen Vortrag nicht und behalte meinen OBE oder ich halte diesen Vortrag und gebe den OBE zurück. Ich wollte den Vortrag halten, also habe ich mein OBE zurückgegeben.”

Sheen fügte hinzu, dass er sich immer noch “unglaublich geehrt” fühle, die Ehre überhaupt erhalten zu haben. Er fühlte sich einfach nicht wohl dabei, sie zu behalten, während er einen Vortrag plante, der sich kritisch mit “der Art der Beziehung zwischen Wales und dem britischen Staat” auseinandersetzte.

Laut Gesetz hat Königin Elizabeth II. die alleinige Autorität, einer Person die OBE-Ehrung zu entziehen. Während es Empfängern wie Sheen freisteht, solche Ehrungen zurückzugeben, ohne das Mitspracherecht der Königin, halten sie sie rechtlich immer noch.

Michael Sheen ist nicht die einzige Person, die sich an die Queen wendet.

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Es gibt eine lange Geschichte von berühmten Persönlichkeiten, die Ehrungen von Queen Elizabeth II. ablehnen oder zurückgeben. Sheen ist nur eines der jüngeren Beispiele.

David Bowie lehnte bekanntlich einen Ritterschlag ab und begründete dies eher mit allgemeinem Desinteresse an der Idee als mit einer Verachtung oder Ablehnung der Institution.

“Ich hätte nie die Absicht, so etwas anzunehmen. Ich weiß wirklich nicht, wofür das gut sein soll”, sagte die verstorbene Musik-Ikone. “Es ist nicht das, wofür ich mein Leben lang gearbeitet habe.”

Der altgediente Film- und Bühnenschauspieler Albert Finney doppelte nach. Er lehnte 1980 eine Auszeichnung als “Commander of the Order of the British Empire” ab und später im Jahr 2000 einen Ritterschlag.

Im Gegensatz zu Sheen und Bowie drückte Finney ein gewisses Maß an Verachtung aus, indem er solche Ehrungen als “verewigenden Snobismus” bezeichnete.

Andere Beispiele sind Danny Boyle, Aldous Huxley, Stephen Hawking, John Cleese und Vanessa Redgrave.

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