‘Tiger King’: Wer ist Rick Kirkham? Der wilde Hintergrund des Reality-TV-Produzenten

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Der Tiger King von Netflix: Murder, Madness, and Mayhem erzählt die Geschichte von Joseph Maldonado-Passage, besser bekannt als Joe Exotic. Die siebenteilige Doku-Serie hielt die vielen Menschen fest, die in Maldonado-Passages Geschichte verwickelt waren, darunter auch der ikonische Reality-TV-Produzent Rick Kirkham.

Als bekannter Produzent schloss sich Kirkham mit Maldonado-Passage zusammen, in der Hoffnung, eine Reality-Show über den “Tigerkönig” zu drehen. Kirkham nahm seinen Wohnsitz im G.W. Zoo von Maldonado-Passage, wo er Zeuge all des Wahnsinns wurde, der dort passierte.

Bevor er den Großkatzen-Liebhaber Maldonado-Passage aufsuchte, hatte Kirkham selbst eine sehr erfolgreiche Karriere als Reality-TV-Star.

Wer ist Rick Kirkham?

Laut einem ABC News-Profil erhielt Kirkham seine erste Kamera, als er 14 Jahre alt war. Später benutzte er diese Kamera, um “ein Videotagebuch [seines]Lebens aufzuzeichnen, in dem er intim über seine Sucht, seine Schuldgefühle und die Liebe seiner beiden Jungs sprach, die ihn letztendlich vor der Selbstzerstörung bewahrte.”

Bevor er drogensüchtig wurde, war Kirkham ein Tänzer in Dick Clark’s American Bandstand. Laut seinem LinkedIn-Profil machte Kirkham 1981 einen Abschluss in Rundfunkjournalismus an der University of Central Oklahoma. Später wurde er Kriminalreporter in Las Vegas für eine NBC-Filiale.

In seiner Zeit als Kriminalreporter verdiente sich Kirkham seinen Platz im Rampenlicht. Als er die Polizei bei Drogenrazzien begleitete, durfte Kirkham eine Waffe tragen und eine kugelsichere Weste anziehen. Ironischerweise wurde Kirkham während dieser Zeit süchtig nach Crack-Kokain.

Später begann Kirkham für Inside Edition zu arbeiten, wo er für seine Bereitschaft zu wilden Stunts bekannt wurde, wie z.B. sich selbst in Brand zu setzen (wie in Tiger King zu sehen). Im Jahr 1996 wurde Kirkham wegen seiner Sucht von Inside Edition gefeuert.

Rick Kirkham unternahm einen Selbstmordversuch

Als Kirkham seinen Job verlor, verlor er auch seine Familie und beinahe auch sein Leben. Laut Oxygen unternahm Kirkham einen Selbstmordversuch, indem er 100 Pillen nahm und zwei Bier trank, während er seinen Jeep fuhr und jede seiner Bewegungen aufzeichnete. Nachdem er einen fast tödlichen Autounfall überlebt hatte, beschloss Kirkham, sein Leben für seine beiden Söhne umzukrempeln.

Als Filmemacher hielt Kirkham einen Großteil seiner Sucht mit der Kamera fest. Er nahm “über 46 Kisten Film und 3.200 Videokassetten” mit und ließ daraus den Dokumentarfilm T.V. Junkie machen, der später in Schulen eingesetzt wurde, um Kinder über die Gefahren der Drogensucht aufzuklären.

Nachdem er nüchtern wurde, begann Kirkham als Produzent für RealReels zu arbeiten. Er arbeitete auch kurz für KFBB-TV in Montana als Nachrichtenleiter, bevor er Maldonado-Passage traf.

Warum wollte Rick Kirkham bei ‘Tiger King’ mitarbeiten?

Kirkham wollte aus der ungewöhnlichen Art, die “Joe Exotic” ausstrahlte, Kapital schlagen, indem er jeden seiner Schritte filmte und daraus eine Reality-TV-Show machte.

In einem Interview mit Extra TV gab Kirkham zu, dass die Kameraführung für Maldonado-Passage wie eine Droge war, die für gutes Reality-Fernsehen sorgte.

Kirkham beschrieb auch das Filmmaterial, das er aufgenommen hat und das später berühmt wurde, laut der Netflix-Serie: “Wenn ich das Video veröffentlichen würde, das ich von [Maldonado-Passage] gedreht habe, wie er Tiere in diesem Park tötet, wie [Maldonado-Passage] Leute austrickst, indem er ihre Tiere aufnimmt, würde [Maldonado-Passage] wahrscheinlich ins Gefängnis gehen.”

Im selben Interview teilte Kirkham mit, dass Maldonado-Passage ein “sehr böser Typ für die Tiere und die Leute” war, die für ihn arbeiteten.

Was macht Rick Kirkham jetzt?

Kirkham hat so etwas wie eine Wiederauferstehung in den Nachrichten erlebt, seit die Tiger King-Dokuserie ausgestrahlt wurde. Obwohl Kirkhams ursprüngliches Filmmaterial zerstört wurde, wurde seine Wahrheit dank seines Beitrags in der Dokumentation aufgedeckt.

Laut Kirkhams Facebook-Profil lebt er derzeit in Bodo, Norwegen, wo er als freiberuflicher Reporter für RealReels arbeitet. Kirkham heiratete im April 2018 seine Freundin Kristin E. Rosøy Kirkham.

Wie man Hilfe bekommt: In den USA können Sie die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255 anrufen. Oder senden Sie eine SMS an 741-741, um sich mit einem ausgebildeten Krisenberater der kostenlosen Crisis Text Line zu verbinden.

Wie Sie Hilfe bekommen: Wenden Sie sich in den USA an die Helpline der Substance Abuse and Mental Health Services Administration unter der Nummer 1-800-662-4357.

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