NCIS”-Star Mark Harmon gibt zu, dass er zur NFL gehen wollte, bis ein Glücksfall “meinen Kurs änderte”.

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NCIS-Star Mark Harmon hat eine extrem erfolgreiche Schauspielkarriere hinter sich, die sich über fast fünf Jahrzehnte erstreckt. Er spielte die Hauptrolle in drei sehr erfolgreichen und lang laufenden Fernsehserien – St. Elsewhere, Chicago Hope und NCIS. Außerdem hat er in zahlreichen Filmen wie Freaky Friday, Wyatt Earp und Fear and Loathing in Las Vegas mitgespielt.

Aber Harmon wuchs nicht mit dem Wunsch auf, Schauspieler zu werden. Erst ein Glücksfall in den frühen 1970er Jahren brachte ihn auf einen anderen Weg.

Der “NCIS”-Star ist der Sohn eines Heisman-Trophy-Gewinners

Aufgewachsen in Burbank, Kalifornien, drehte sich in Harmons Leben alles um Football. Sein Vater, Tom, war ein Heisman-Trophy-Gewinner, der 33 Touchdowns für die University of Michigan Wolverines erzielte. Laut dem Parade Magazine ist eine von Harmons frühesten Erinnerungen das Anschauen der Highlight Reels seines Vaters.

“Ich war buchstäblich acht Jahre alt, bevor ich merkte, dass mein Vater jemals angegriffen wurde, denn auf dem Reel punktet er jedes Mal, wenn er den Ball bekommt!” sagt Harmon lachend.

Als Tom zum Football-Broadcaster wurde, sagt Harmon, dass es eine gewisse Magie hatte, seinen Vater zu beobachten und das Feld von der Pressebox aus zu sehen.” Als das jüngste Kind in seiner Familie

war Harmon “schüchterner” und “stiller” als seine beiden älteren Schwestern. Er sagt, er habe seine Zeit “draußen verbracht, am liebsten mit einem Ball”. Harmon bemerkte, dass er immer auf der Suche nach jemandem war, mit dem er einen Ball werfen konnte.

In der High School spielte Harmon Baseball, Rugby und Football. Der NCIS-Star spielte anschließend College-Football an der UCLA. Als Quarterback führte Harmon die Bruins in den Saisons 1972 und 1973 zu einem Gesamtergebnis von 17:5.

“Aus diesem Tunnel herauszukommen, in dieser Umkleidekabine zu sein, war in vielerlei Hinsicht ein wahr gewordener Traum”, sagt er.

Mark Harmons Leben änderte dank “Ozzie und Harriet” seinen Lauf

Während seiner Kindheit stand Harmons Familie Ozzie und Harriet Nelson und deren Kindern sehr nahe. Harmons Schwester Kristin heiratete 1963 den Sohn von Ozzie und Harriet, den Popstar Ricky Nelson.

In den frühen 1970er Jahren drehte Ozzie sein Ozzie and Harriet-Spinoff, Ozzie’s Girls, als er jemanden brauchte, der für einen Schauspieler einspringen konnte, der nicht kommen konnte. Ozzie fragte Harmon, ob er interessiert sei, und der ergriff die Chance.

Er beschattete Nelson überall am Set und sogar im Schneideraum. Harmon sagt, dass er von diesem Moment an süchtig war.

“Das hat meinen Kurs geändert”, bemerkt Harmon.

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Anstatt nach dem College Profi-Football zu spielen, entschied sich Harmon, Schauspielunterricht zu nehmen und zu Castings zu gehen. Er bekam Jobs in TV-Shows und in Filmen und bekam die Gelegenheit, mit Leuten wie Jason Robards, Karl Malden, Michael Caine und José Ferrer zu arbeiten.

“Sie waren alle bescheiden; sie alle gaben mir wertvolle Zeit und Kameradschaft und Ratschläge”, sagt er.

Der ‘NCIS’-Star hat 400 Episoden lang Leroy Jethro Gibbs gespielt

1983 landete Harmon seine Durchbruchsrolle – Dr. Robert Caldwell in “St. Elsewhere”. In den nächsten zwei Jahrzehnten trat er in Filmen auf, übernahm Regie- und Produktionsaufgaben und spielte auch die Hauptrolle in Chicago Hope. Außerdem heiratete er seine Frau Pam Dawber, und sie bekamen zwei Söhne.

“Ich führte viel Regie, machte hier und da einen Film und wir hatten diese junge Familie, die heranwuchs, und ich verpasste viel [Familienzeit], was einfach nicht in Ordnung war”, erklärte Harmon.

Harmon begann, die Dinge zurückzuschrauben, als er auf das Pilotskript für NCIS stieß. Er sagt, er liebte den Humor und er liebte den Charakter und den Namen von Leroy Jethro Gibbs. Harmon bekam die Rolle und übernahm die Rolle des ausführenden Produzenten. Aber es dauerte eine Weile, bis die Serie ihren Groove gefunden hatte.

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“Wir haben es erst im siebten oder sechsten Jahr gefunden. Und seitdem sind wir immer dabei. Das liegt an den Fans.” Und dafür bietet er “ein großes Dankeschön. Ich nehme es nie als selbstverständlich hin”, sagte Harmon.

Harmon ist jetzt in seiner 18. Staffel von NCIS und hat in über 400 Episoden mitgewirkt, aber er hat nicht vor, sich in nächster Zeit zurückzuziehen. Er sagte kürzlich gegenüber Entertainment Tonight, dass er sich darauf freut, diese COVID-gekürzte Staffel, die nur 16 Episoden hat, hinter sich zu lassen.

“Hoffentlich gibt es nach dieser Staffel etwas, auf das man sich in der Zukunft freuen kann, wo wir nicht mehr die Masken tragen werden und vielleicht werden wir nicht mehr verkürzte Staffeln machen. Wir werden wieder zu einer vollen Staffel zurückkehren”, sagte Harmon.

Neue Episoden von NCIS kehren am 12. Januar zu CBS zurück.

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