‘Highway to Heaven’: Warum Michael Landon seine Post-‘Little House’-Serie für notwendig hielt

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Nachdem “Little House on the Prairie” 1984 komplett eingestellt wurde, verschwendete Michael Landon keine Zeit, um sich seinem nächsten Projekt zu widmen: “Highway to Heaven”.

Die Serie, die fünf Jahre lang auf NBC lief, war Landons Botschaft der Hoffnung und des Glaubens als Produzent gesunder, familienfreundlicher Programme.

Melissa Gilbert über die Lektion, die Michael Landon sie lehrte

Melissa Gilbert, die Michael Landons Tochter Laura Ingalls in Little House on the Prairie spielte, betrachtete Landon als ihren Ersatzvater, besonders nach dem Tod ihres eigenen Vaters 1976.

Sie sprach 2015 mit blogtalkradio über das Vermächtnis von Landon in ihrem Leben.

“Die übergreifende Idee, die er mir von klein auf ins Gehirn gehämmert hat, war, dass nichts wichtiger ist als ein Zuhause und eine Familie”, sagte sie. “Kein Erfolg, keine Karriere, keine Errungenschaften, keine Leistungen – nichts ist wichtiger als die Menschen zu lieben, die man liebt, und einen Beitrag zu einer Gemeinschaft zu leisten.

“Obwohl wir wirklich sehr, sehr hart arbeiten, retten wir nicht die Welt mit einer Episode des Fernsehens nach der anderen. Wir unterhalten nur die Leute und es gibt wichtigere Dinge zu tun.”

Victor French und Landon hatten irgendwann mal einen Streit

Melissa Gilbert sagte, sie würde diesen ehemaligen “Little House”-Darsteller “verprügeln”, wenn sie ihn jemals wieder sehen würde

French, der nahtlos von Little House als Isaiah Edwards in die Rolle des Mark Gordon von Highway to Heaven wechselte, war eng mit Landon befreundet. An einem Punkt ihrer Arbeitsbeziehung hörten die beiden Schauspieler jedoch auf zu sprechen, als French seine eigene Serie, die Komödie Carter Country, auf ABC verfolgte. Für Landon war das ein echter Verrat.

In ihrem 2016 erschienenen Buch Little House in the Hollywood Hills: A Bad Girl’s Guide to Becoming Miss Beadle, Mary X, and Me, schrieb die Schauspielerin Charlotte Stewart, die die Lehrerin Eva Beadle in der Walnut Grove Schule darstellte, über den Streit der beiden Männer.

“Victor war sehr in die Gruppe um Mike Landon und seine Crew verwickelt”, schrieb Stewart. “[French] schrieb und führte Regie bei einer ganzen Reihe von Episoden. Die beiden hatten einen großen Streit später in der Laufzeit der Serie, als Victor ohne Mikes Segen die Serie verließ, um in seiner eigenen Sitcom namens Carter Country mitzuspielen.”

Landon zeigte seine Wut, indem er die Familie Edwards aus Walnut Grove herausschrieb.

Alles war jedoch verziehen, nachdem die Show von French von ABC abgesetzt wurde. Er wurde mit offenen Armen in Walnut Grove empfangen, wo er bis zur Einstellung der Serie 1984 blieb. French starb 1989 an Krebs, nur wenige Monate bevor “Highway to Heaven” seine Laufzeit beendete.

Highway to Heaven” wurde gedreht, nachdem “Little House” abgesetzt worden war.

Für Landon, der 1991 starb, war “Highway to Heaven” nicht einfach ein weiteres Projekt, das ihn nach dem Ende von “Little House” beschäftigte. Es war eine Notwendigkeit, wie er der Los Angeles Times 1988 die Umstände erklärte, die ihn dazu brachten, die Serie zu schaffen.

“Ich fuhr an einem Freitagabend durch Beverly Hills, um meine Kinder abzuholen, und die Leute hupten sich gegenseitig an”, sagte er. “Es gibt keinen schlimmeren Ort dafür als Beverly Hills; ich glaube, wenn die Leute ein bisschen mehr Geld haben, glauben sie wirklich, dass sich das Rote Meer teilt und ihr Auto vorwärts fährt.

“Und ich dachte: ‘Warum sind alle so wütend? Wenn sie einfach die gleiche Zeit damit verbringen würden, nett zu sein… Es ist offensichtlich, dass der Verkehrsfluss viel besser laufen wird, wenn jeder seine Chance hat.’ Der Mensch hat wirklich die Möglichkeit, ganz wunderbar zu sein.”

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