Friday Night Lights” hatte 1993 eine gescheiterte 8-Episoden-Serie mit Ben Affleck in der Hauptrolle

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Fahren Sie an einem Freitagabend an einer beliebigen High School in Texas vorbei, und die Lichter über dem Football-Feld leuchten mit Sicherheit hell auf. Im Lone Star State ist Football so amerikanisch wie Apfelkuchen und ein Initiationsritus für viele aufstrebende Sportler.

Die Kultur der Freitagabend-Footballspiele war schon Gegenstand von Fernsehserien, Filmen und Bestseller-Büchern. Im Jahr 2006 strahlte NBC die dramatische Serie Friday Night Lights mit Kyle Chandler und Connie Britton in den Hauptrollen aus.

Die beliebte NBC-Serie war nicht der erste Versuch, ein echtes texanisches High-School-Football-Team darzustellen. Im Jahr 1993 versuchte eine kurzlebige Serie mit Ben Affleck in der Hauptrolle, die Geschichte der geliebten texanischen Tradition zu erzählen.

‘Friday Night Lights’

Wir weinen nicht. Ihr weint. pic.twitter.com/6DmpaLFfEF

– Friday Night Lights (@FNL) December 2, 2020

Die Permian High School Panthers waren das Thema eines Buches mit dem Titel A Town, a Team, and a Dream, das H.G. “Buzz” Bissinger 1990 schrieb. Die Geschichte des Versuchs des Teams, die Staatsmeisterschaft zu erringen, wurde in ihrer ganzen Pracht dargestellt und erregte die Aufmerksamkeit der Filmstudios.

Im Jahr 2004 spielte der Schauspieler Billy Bob Thornton den Head-Football-Trainer in dem Film Friday Night Lights. Zwei Jahre später entwickelte NBC eine gleichnamige Fernsehserie, die sich eng an das Buch und den nachfolgenden Film anlehnt.

Chandler porträtierte den fiktiven Coach Taylor, der das Highschool-Football-Team in Dillon, Texas, auf und neben dem Feld anführt. Die beliebte Serie griff kontroverse Themen wie Abtreibung, Drogen und sozioökonomische Ungleichheiten auf, wobei Rassismus der Hauptantagonist war.

Britton, die die Rolle von Coach Taylors Frau spielte, wurde als mehrdimensionaler Charakter in ihrem eigenen Recht entwickelt. Ironischerweise spielte sie auch die Filmversion der Frau des Trainers, Sharon Gaines.

Bevor “Friday Night Lights” ein Fan-Liebling wurde

NBC versuchte, die Rechte an Bissingers Buch zu erwerben, kurz nachdem es veröffentlicht worden war. Die Filmindustrie kam ihnen zuvor und so entwickelte der Sender eine inoffizielle Adaption.

Die kurzlebige Serie mit dem Titel Against the Grain wurde 1993 ausgestrahlt. Die Rolle des Starting Quarterbacks, Joe Willie Clemons, ging an den 21-jährigen Ben Affleck. Die New York Times liebte die Richtung der Serie und sagte: “Es ist nicht nur eine weitere halbstündige Sitcom, die auf Witzeleien basiert.”

Trotz des Versuchs des Senders, gesunde Familienwerte zurück auf den kleinen Bildschirm zu bringen, kam die Serie bei den Kritikern nicht gut an und wurde nach nur acht Episoden wieder abgesetzt.

Erst 2006 war NBC in der Lage, die Serie Friday Night Lights zu produzieren, die die Zuschauer kennen und lieben gelernt haben.

Der Schöpfer Peter Berg erinnerte sich daran, wie er die Idee der Serie den NBC-Führungskräften vorstellte und ihnen sagte: “Ich möchte diesen All-American Quarterback, diesen Helden, aufbauen. Dieses wunderbare, schöne Kind, das seine ganze Zukunft noch vor sich hat.” Nachdem er ihre Aufmerksamkeit erregt hatte, sagte er: “Er hat eine heiße Freundin. Er hat die liebenden Eltern. Und er wird sich im ersten Spiel das Genick brechen. Wir werden diesen ikonischen amerikanischen Helden erschaffen und wir werden ihn demolieren.”

Warum die beliebte Serie gecancelt wurde

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Friday Night Lights” wurde zwei Staffeln lang auf NBC ausgestrahlt – mit lauem Empfang und der Drohung, abgesetzt zu werden. Eingefleischte Fans überzeugten den Sender, die Serie fortzusetzen, und sie wurde von DirecTV für drei weitere Staffeln mitfinanziert.

Mit dem berüchtigten Slogan “Clear Eyes. Full Hearts. Can’t Lose.” Im Jahr 2011 gewann Chandler einen Primetime Emmy als herausragender Hauptdarsteller und der ausführende Produzent Jason Katims wurde für das herausragende Drehbuch für eine Dramaserie ausgezeichnet.

Trotz einer starken Fangemeinde und der Anerkennung durch die Kritiker wurde die Serie 2011 nach 76 Episoden abgesetzt. Aufgrund der sinkenden Einschaltquoten hatte der Sender keine andere Wahl, als Friday Night Lights abzusetzen.

Seitdem hat die Serie ein neues Zuhause auf Streaming-Diensten gefunden und ein treues Publikum gewonnen. Gerüchte über eine Filmfortsetzung haben sich nie bewahrheitet, aber Fans können die Serie bequem von der Couch aus ansehen.

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