Etta James’ weltbewegende Interpretation von “I’d Rather Go Blind” hatte John Paul Jones am Bass

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Wenn Sie wissen wollen, wie eine Band an der Spitze der Welt aussieht, schauen Sie bei Led Zeppelin um 1975 vorbei. Im März veröffentlichte die Band Physical Graffiti auf ihrem eigenen Label Swan Song.

Und innerhalb von zwei Wochen erreichte das Doppelalbum Platz 1 und brachte damit alle fünf vorherigen Zeppelin-Alben zurück in die Charts.

Doch die Zep-Mitglieder hatten nicht vor, sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen. Im Juni trafen sich Robert Plant und Jimmy Page in Marokko mit dem Plan, einheimische Musiker aufzunehmen.

Nach diesem Abenteuer trafen sie sich mit John Paul Jones und John Bonham, um ein Jahr “Steuer-Exil” in Montreux, Schweiz, zu beginnen.

Im Juli erhielt Jones eine Einladung, den Bass für Etta James (1938-2012) zu spielen, die Powerhouse-Sängerin, die in jenem Sommer auf dem Montreux Jazz Festival auftrat. Obwohl Jones in seiner Vor-Zeppelin-Zeit mit so gut wie jedem gespielt hatte (James eingeschlossen), war er vielleicht trotzdem nicht auf James’ Behandlung von “I’d Rather Go Blind” an diesem Abend in Montreux vorbereitet.

John Paul Jones spielte mit Etta James auf dem Montreux Jazz Festival während Led Zeppelins Steuer-Exiljahr

Der Track “Physical Graffiti”, der Led Zeppelin in seiner ehrgeizigsten Form präsentierte

1975 befand sich Etta James in ihrem dritten Jahrzehnt im Showgeschäft. In den 50er Jahren war sie mit Elvis Presley aufgetreten, in den 60er Jahren hatte sie ihre bekanntesten Songs “At Last” und “A Sunday Kind of Love” aufgenommen und war bis in die 70er Jahre hinein auf Tournee.

Als Künstlerin konnte sie das Publikum auf einem Niveau beherrschen, das nur wenige je erreicht haben. Als sie ’75 in Montreux “I’d Rather Go Blind” aufnahm (das sie im Jahrzehnt zuvor mitgeschrieben hatte), war James kurz davor, die Bühne als ein Haufen verbrannter Glut zu verlassen.

Von Anfang an kann man sehen, was für eine Naturgewalt James ist.

An verschiedenen Stellen lässt sie ihre gewaltige Stimme ohne Mikrofon durch den stillen Raum tragen.

Die ganze Zeit über spielt sie mit der Menge und singt die traurige, trotzige Geschichte des Songs.

James hatte an diesem Abend in Montreux eine großartige Band im Rücken, die sie in den acht Minuten von “I’d Rather Go Blind” voll ausnutzte. Das ist etwas, das man hören (und sehen) muss, um es zu glauben. Jones hat viele Momente am Bass.

Brian Ray von Paul McCartneys Band war James’ musikalischer Leiter während der Montreux-Zeit

John Paul Jones war nicht der einzige Markenname im Rock auf der Bühne an diesem Abend in Montreux.

Brian Ray, der seit 2002 in der Band von Paul McCartney Gitarre spielt, war zu der Zeit, als Jones mit der Band auftrat, der musikalische Leiter von James.

Ray, der gerade seine ersten Schritte im Geschäft machte, konnte nicht glauben, dass er die Chance hatte, Jones in dieser Nacht in Montreux zu treffen und mit ihm zu spielen. “Ich, ein dürres, kleines, 19-jähriges Kind mit blonden Haaren, die mir bis zum halben Rücken reichten, war der Bandleader und brachte dem Zep-Bassisten Ettas Songs bei”, erinnerte sich Ray (über die Led Zeppelin Website).

Ray hatte auch die Gelegenheit, Page und Plant nach der Show zu treffen. “Page zog mich beiseite und bat mich, meine 57er Les Paul zu spielen, und sagte mir, er glaube, er habe mich in einem früheren Leben getroffen [wow!!]”, erinnerte sich Ray. “Dann luden sie mich zum Abendessen ein – Racqlette in einem Chalet in den Alpen – mit Led friggin’ Zep!” Es war ein rundum magischer Abend.

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