Elvis Presley ließ einst 55.000 Dollar fallen, um ein Stück der Geschichte von Franklin Roosevelt zu besitzen

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Als King of Rock and Roll war Elvis Presley einer der einflussreichsten Musiker und Popkultur-Ikonen der Geschichte.

Als 32. Präsident der Vereinigten Staaten führte Franklin Roosevelt das Land durch die Große Depression und den Zweiten Weltkrieg und zählt zu den größten Oberbefehlshabern unserer Nation. Was haben diese beiden Männer gemeinsam? Presley besaß einst ein wichtiges Stück von Roosevelts Geschichte – seine Präsidentenjacht!

Franklin Roosevelts schwimmendes Weißes Haus

Präsident Franklin D. Roosevelt entspannte sich gerne auf dem Wasser, und er betrachtete den USCG Cutter Electra als seine Präsidentenjacht.

Das 165 Fuß lange Schiff wurde umgebaut und im März 1936 in USS Potomac umbenannt. (2/7)Credit: Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum / NARA pic.twitter.com/EpOu0gUBPC- White House History (@WhiteHouseHstry) November 2, 2019Bevor die Air Force One das bevorzugte Transportmittel für Amerikas Präsidenten war, nutzten die Führer unseres Landes Präsidentenjachten. Unsere Chefs nutzten die Marineschiffe als sogenanntes “Schwimmendes Weißes Haus” zwischen 1880 und 1977, als das letzte außer Dienst gestellt wurde.

Während seiner Präsidentschaft reiste Roosevelt, ein ehemaliger stellvertretender Marineminister, an Bord der USS Potomac.

Das Boot wurde 1934 als United States Coast Guard Cutter gebaut.

Es wurde 1936 von der United States Navy in Dienst gestellt und von Roosevelt bis zu seinem Tod 1945 genutzt.

Das Boot war ein willkommener Zufluchtsort für den Präsidenten in den drückend heißen Sommern in Washington D.C..

Er erholte sich an Bord des Schiffes beim Fischen, Pokern, mit seiner Familie und bei der Arbeit an seiner Briefmarkensammlung. Er nutzte es auch für offizielle Angelegenheiten, wie diplomatische Treffen und den Empfang von Würdenträgern, darunter Queen Elizabeth und König George VI. von Großbritannien im Sommer 1939.

Nach Roosevelts Tod im Jahr 1945 hatte die USS Potomac eine Reihe von Besitzern und wurde für eine Vielzahl von Zwecken genutzt. Sie wurde einst vom Staat Maryland genutzt, arbeitete als Fähre zwischen Puerto Rico und den Jungferninseln und segelte durch den Panamakanal, um 1962 auf der Weltausstellung in Seattle vorgeführt zu werden.

Elvis kauft das historische Schiff

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1964 befand sich die einst mächtige USS Potomac in einem baufälligen Zustand und schien für den Schrotthaufen bestimmt zu sein, als ihre Besitzer sie zur Auktion anboten. Als Presleys Mutter Gladys davon erfuhr, war sie schockiert, da sie wusste, was für ein wichtiger Teil der Geschichte das Schiff war. Also schritt Presley im Januar 1964 ein und kaufte das Schiff für 55.000 Dollar.

“Elvis ist der Meinung, dass die Yacht eine gute Quelle für Spenden in Erinnerung an die verstorbenen Präsidenten Roosevelt und John F. Kennedy sein könnte”, sagte Presleys Manager, Colonel Tom Parker, damals.

Ursprünglich wollte Presley das historische Schiff einer seiner bevorzugten Wohltätigkeitsorganisationen, der March of Dimes Foundation, schenken. Die Gruppe hatte jedoch Bedenken wegen der Kosten für Wartung und Unterhalt und lehnte das Angebot bedauernd ab. Es dauerte nicht lange, bis er eine andere Wohltätigkeitsorganisation fand, die seine Spende annahm.

Elvis spendet für das St. Jude Children’s Research Hospital

“Was den Rock’n’Roll angeht, mag ich ihn wirklich.” – #ElvisPresley pic.twitter.com/GkKqr0E1ev- Elvis Presley (@ElvisPresley) November 24, 2020Am Valentinstag 1964 übergab Presley die USS Potomac an Danny Thomas und das St. Jude Children’s Research Hospital.

Das Krankenhaus verkaufte das Schiff daraufhin für 60.000 bis 75.000 Dollar.

Presley war notorisch großzügig und verschenkte Autos, Bargeld und Schmuck an Freunde, Mitarbeiter und Fremde gleichermaßen.

Dies war nicht das erste Mal, dass er einen wohltätigen Zweck unterstützte. Im Jahr 1961 gab er ein Benefizkonzert auf Hawaii, das mehr als 54.000 Dollar für den USS Arizona Memorial Fund einbrachte.

Dank der Publicity, die das Ereignis auslöste, flossen weitere Spenden, und das Denkmal in Pearl Harbor wurde im folgenden Jahr eingeweiht.

Wo liegt die USS Potomac heute?

E steht für Elvis Presley, der 1964 eine Jacht an St. Jude spendete. Erfahren Sie hier mehr über sein großzügiges Geschenk: https://t.co/pVMuoNZaQI #StJudeAtoZ pic.twitter.com/8nfoUZ8yu2- St. Jude (@StJude) September 8, 2019Nachdem St. Jude’s die USS Potomac verkauft hatte, ging sie erneut durch viele Hände. 1980 war das Boot in einen illegalen Drogenschmuggelring verwickelt und wurde von Bundesagenten in San Francisco beschlagnahmt.

Es wurde nach Treasure Island geschleppt, wo es später sank. Nur wenige Wochen später wurde das Schiff von der U.S. Navy gehoben und an den Hafen von Oakland verkauft.

Nach einer 5-Millionen-Dollar-Restaurierung wurde das Schiff 1995 als Roosevelt-Denkmal für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Es wurde zum National Historic Landmark ernannt und ist am Jack London Square in Oakland, Kalifornien, für Besichtigungen geöffnet.

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