Die unheimlichen Led Zeppelin-Blues-Tracks, die nach den Sessions für “III” unveröffentlicht blieben

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Als er jedes Album des Led-Zeppelin-Katalogs remasterte und wiederveröffentlichte, fügte Jimmy Page eine Reihe von Rough Mixes und alternativen Takes auf Bonus-Discs bei. Dabei kamen einige rockige Tracks zum Vorschein, darunter das Instrumental “St. Tristan’s Sword”, das auf den Juli 1970 zurückgeht.

Das war eine fruchtbare Zeit für die Zep. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Band ihr erstes Nr.-1-Album in den Billboard-Charts und erweiterte ihre musikalische Palette auf Led Zeppelin III. Und auch wenn das Album von den Kritikern nicht sonderlich gelobt wurde (das änderte sich später), hatten die Zep ihr Statement abgegeben.

Am Ende von III hörten die Zep-Fans das Kuriosum, das die Aufnahme von “Hats Off to (Roy) Harper” war. Mit nur Robert Plant am Gesang und Page an der Akustikgitarre war es der erste veröffentlichte Track, an dem John Paul Jones nicht beteiligt war.

Während der gleichen Session nahmen Page und Plant zwei weitere Blues-Tracks auf. Als sie schließlich 2014 mit der Wiederveröffentlichung von III herauskamen, boten die Aufnahmen den Fans einen Einblick in den Zep-Blues in seiner schaurigsten Form.

Led Zeppelins eindringliches “Key to the Highway” / “Trouble in Mind” tauchte auf der “III”-Wiederveröffentlichung auf

Warum Led Zeppelins “Baby Come On Home” es nicht auf das erste Zep-Album geschafft hat

In Light and Shade: Conversations with Jimmy Page (2012) erklärt das Mastermind von Zep, wie die Band zu dem ungewöhnlichen Sound auf “Hats Off to (Roy) Harper” kam. “Ich hatte diesen alten Vox-Verstärker, und eines Tages schloss Robert sein Mikrofon an den Tremolo-Kanal des Verstärkers an. Und ich fing an zu spielen und er fing an zu singen”, erinnerte sich Page.

Aber während “Hats Off” ein energiegeladener Blues mit wilder Slide-Gitarre und gebrülltem Gesang war, fühlen sich die beiden Blues-Standards, die Plant und Page danach spielten, anders an. Zunächst einmal beginnen sie mit einer gedämpfteren Stimmung. Und Plant’s Gesang nimmt in den ruhigen Passagen einen geisterhaften Ton an.

Das erste Stück, “Key to the Highway”, erzählt die Geschichte eines wandernden Mannes. Plant klingt bei diesem Stück wie zu Hause, und Page ist Note für Note bei ihm. Dieses Stück geht auf das Konto von Charlie Segar und Big Bill Broonzy, die beide Anfang der 40er Jahre Versionen aufnahmen.

Nach einem langen Mundharmonika-Solo gleiten Page und Plant direkt in “Trouble in Mind” (ab etwa 2:10). Dieses Stück, geschrieben von Richard M. Jones, stammt aus den 20er Jahren.

Led Zeppelin hatten nach den “III”-Sessions einen Überschuss an Titeln, aus denen sie wählen konnten

In Anbetracht der bemerkenswerten Performance von “Since I’ve Been Loving You” ist es klar, dass Led Zeppelin bei der Veröffentlichung des dritten Albums nicht auf den Blues verzichten wollten. Dennoch kann man verstehen, warum sich die Band für andere Stücke als “Key to the Highway” / “Trouble in Mind” entschied.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Zep größere Ambitionen, von denen viele mit der Veröffentlichung von Led Zeppelin IV eintrafen. Aber auf jeden Fall hatte die Band nach den Sessions für III viel zu viele Stücke, die auf ein Album gepasst hätten.

Zusätzlich zu diesem Blues und “St. Tristan’s Sword” hatte die Band auch “Hey, Hey, What Can I Do” fertig. Für eine Gruppe, die fast nie Singles veröffentlichte, gab es einfach keinen Platz, um all das Material unterzubringen. So hingen viele herum, bis Page in den frühen 2010er-Jahren in die Gewölbe zurückkehrte.

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