Die “Andy Griffith Show”: Die Show 1 und nur Weihnachten Episode wurde mit hinter den Kulissen Reibung geladen

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Für eine so familienzentrierte Serie wie die “Andy Griffith Show” ist es überraschend, dass die Serie in ihrer ersten Staffel nur eine einzige Weihnachtsepisode hatte.

Noch erstaunlicher war der Konflikt, der sich zum Zeitpunkt der Episode hinter den Kulissen der Serie abspielte.

Andy Griffiths einzige Weihnachtsfolge rührte das Herz

Die einzige Weihnachtsepisode der Serie, die am 19. Dezember 1960 auf CBS ausgestrahlt wurde, trug den treffenden Titel “The Christmas Story”.

Die festliche Episode spielt an Heiligabend, als der schrullige Ladenbesitzer Ben Weaver den Mayberry-Mitbürger Sam Muggins beschuldigt, selbstgemachten Alkohol herzustellen. Muggins leugnet, ein Schwarzbrenner zu sein, aber Weaver legt den Beweis für Muggins’ Verbrechen vor: einen Krug mit seiner Kreation.

Andy hat keine andere Wahl, als Muggins einzukerkern und beschließt, auch seine Frau und seine beiden kleinen Kinder einzukerkern, damit sie Weihnachten zusammen verbringen können. Aus Mitleid mit der jungen Familie beschließen Tante Bee, Andys Freundin Ellie Walker, sein Sohn Opie und Deputy Barney Fife, die geplante Weihnachtsfeier ins Gerichtsgebäude zu verlegen und mit der inhaftierten Familie zu feiern.

Weaver, der an Weihnachten ganz allein ist und vom Fenster aus sieht, wie viel Spaß alle haben, plant, sich verhaften zu lassen. Er wirft eine Mülltonne in die Gasse und als Andy ihn ins Gefängnis schleppen will, sieht er, dass Weaver nicht mit leeren Händen gekommen ist: Er hat Geschenke für die Familie Muggins mitgebracht. Die Familie wird aus dem Gefängnis entlassen und alle genießen den Weihnachtsschmaus.

Elinor Donahue war eigentlich unglücklich

Dieses “Andy Griffith Show”-Darstellerin hatte keine Schauspielerfahrung, bevor sie zur Comedy-Serie kam

Donahue, die die Rolle von Mayberrys “Lady Druggist” Ellie Walker spielte, erzählte dem Archive of American Television in einem Interview 2006, dass sie für die Rolle nicht vorgesprochen hat.

“Ich habe nicht gelesen oder so. Ich wusste nicht viel darüber, außer dass ich in der Serie mit Andy Griffith mitspielen würde”, sagte Donahue.

Der Schauspieler trat nur in einem Bruchteil der Episoden auf, für die sie unterschrieben hatte.

“Ich habe 11 Episoden gemacht, ich war nur in der ersten Staffel dabei”, sagte sie. “Ich hatte einen Dreijahresvertrag. Als wir eine Pause für den Hiatus eingelegt hatten, bat ich darum, aus dem Vertrag entlassen zu werden.”

Die 1937 geborene Donahue war eine junge Schauspielerin, die einfach das Gefühl hatte, dass sie in der Rolle nicht “meine beste Arbeit” machte. Sie erklärte in dem Interview, dass sie schwierige persönliche Probleme durchgemacht habe, für die sie Zeit brauchte, um sich zu beschäftigen.

Donahue bat darum, die Show zu verlassen

Allerdings schrieb Daniel de Visé in seinem Buch Andy and Don: The Making of a Friendship and a Classic American TV Show darüber, was ebenfalls zu Donahues Unzufriedenheit beigetragen haben könnte.

“Als sich die Staffel verlängerte, wurde sie in weniger Episoden eingesetzt und bekam weniger Zeilen. Andy sagte: ‘Weißt du, warum geben wir Ellies Zeile nicht Don und lassen Don das sagen’, erinnerte sie sich. Und so wurde mein Text weggenommen. Aber sie funktionierten, wenn Don sie sagte. Sie waren lustig, wenn Don sie sagte. Sie waren nicht lustig, als ich sie sagte.'”

Griffith seinerseits gab zu: “Es war unsere Schuld”, sagte er zu Richard Kelly, dem Autor von “The Andy Griffith Show” von 1981. “Und es beginnt mit mir. Sie bat darum, nach der ersten Staffel vom Dienst befreit zu werden. Es wurde offensichtlich, dass wir nicht für sie schreiben konnten. Wir waren froh, ihr zu gehorchen, denn wir wussten nicht, was wir sonst tun sollten.”

Laut IMDb erhielt Donahue nur für drei der Episoden, in denen sie auftrat, einen Abspann, was ihr den Ausstieg zu diesem Zeitpunkt vielleicht erleichtert hat.

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