Der “Sopranos”-Handlungsstrang, den David Chase aus dem Leben seiner eigenen Eltern übernommen hat

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Als David Chase mit der Arbeit an der Idee für The Sopranos begann, dachte er darüber nach, wie ein Mafia-Boss durch den Einfluss einer giftigen Mutter zu Fall gebracht werden könnte. Für die Mutterfigur musste Chase nicht weit suchen – die Idee für Livia (gespielt von Nancy Marchand) kam direkt aus seiner eigenen Kindheit.

Die Mafiageschichten waren jedoch anders. Chase kannte zwar Mafia-Figuren, die in New Jersey aufwuchsen (ein Cousin von ihm arbeitete für die Boiardo-Familie), aber für die Ausrichtung der Sopranos-Mafia-Handlungen war er weitgehend auf seine Fantasie angewiesen.

Das soll nicht heißen, dass Chase nicht auch Details aus seinem eigenen Leben in die Serie einfließen ließ. Zum Beispiel stammten die Namen der Figuren (einschließlich Bucco und Melfi) direkt aus Chases Familie. Und einmal baute Chase ein Familiendrama in eine Episode ein. Das geschah in “Down Neck” aus Staffel 1.

Der “Sopranos”-Handlungsstrang, in dem die Familie in den Westen zieht, geht auf eine Idee zurück, die David Chases Vater hatte

Warum die “Sopranos”-Darsteller bei Livias Beerdigungsempfang nicht aufhören konnten zu lachen

In “Down Neck” (Staffel 1 Folge 7) sehen die Zuschauer viel von Tony Soprano (James Gandolfini) in der Praxis seines Psychiaters. Und mehrere bemerkenswerte Ereignisse aus Tonys früher Kindheit erscheinen per Rückblende auf dem Bildschirm.

Die Liste umfasst: Der junge Tony sieht, wie sein Vater (“Johnny Boy”) einen Mann aus der Nachbarschaft verprügelt; Livia sagt Tony, dass sie ihm eine Gabel ins Auge stechen wird; und Tony sieht, wie sein Vater verhaftet wird. Am Ende der Episode sehen wir Tony, wie er ein Gespräch seiner Eltern belauscht.

Johnny schlägt Livia vor, mit der Familie nach Reno zu ziehen. Ein Partner namens Rocco zieht dorthin, um ein Wettbüro (“ein Buch”) zu eröffnen. Danach plant Rocco, einen Superclub zu eröffnen. Die Idee ist, dass Johnny Soprano den Club leiten würde.

Als er seine Idee erklärt, verspottet Livia ihn auf Schritt und Tritt. Reno sei ein Ort für “Okies und Außenseiter”, sagt sie zu Johnny, “Verlierer”. Als er zu dem Supper Club kommt, hält Livia noch weniger davon. “Ein Supper-Club? Bist du betrunken?”, sagt sie. Chase sagte, die Geschichte basiere auf einer Idee seines Vaters, die seine Mutter abgelehnt hatte.

Chase’s Vater wollte nach Kalifornien ziehen, nachdem die Fabrik, in der er arbeitete, geschlossen wurde.

Bei einem Besuch des Podcasts Talking Sopranos erklärte Chase, wie dieser “Down Neck”-Handlungsstrang bei ihm zu Hause entstanden ist. Es begann damit, dass die Fabrik, in der sein Vater als Bauzeichner arbeitete, geschlossen wurde. Einige der entlassenen Mitarbeiter planten einen Neuanfang im Westen.

“Da waren Typen dabei, die nach Kalifornien gehen wollten, um eine Druckerei zu eröffnen”, erinnert sich Chase. “Und mein Vater wollte unbedingt dorthin. Und meine Mutter wollte es einfach nicht hören. Sie wollte ihre Schwestern nicht verlassen.”

Chase sagte zwar nicht, ob sein Vater seiner Mutter sagte, sie habe “Angst vor deinem eigenen Schatten” (wie Johnny zu Livia sagte), aber man kann sich vorstellen, dass sich ein solches häusliches Drama unter jedem Dach abspielt. Und wenn eine Hälfte des Paares sich weigert, wird es wahrscheinlich nicht stattfinden. Das ist es, was in Chases Haus passiert ist.

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