Der “Polar Express” ist der gruseligste Weihnachtsfilm aller Zeiten

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Mit einem Budget von 165 Millionen Dollar und Tom Hanks in mehreren Hauptrollen hatte Der Polarexpress alle Voraussetzungen für einen unvergesslichen Weihnachtsklassiker. Basierend auf dem preisgekrönten Bilderbuch von Chris Van Allsburg sollte der abendfüllende Film die Geschichte eines kleinen Jungen erzählen, der mit einem Zug zum Nordpol reist. Es scheint das perfekte Urlaubsabenteuer zu sein, aber irgendwo auf dem Weg werden die Dinge … seltsam. Wie konnte dieser Film von der Weihnachtsfreude zur Weihnachtsangst übergehen?

CGI und Animation des Polar-Express lassen zu wünschen übrig

Der 2004 veröffentlichte Film war der erste abendfüllende, animierte 3D-Film von IMAX. Die Fans waren begeistert von der neuen Technologie und strömten zum winterlichen Debüt in die Kinos. Der Film spielte 183,37 Millionen Dollar an den Kinokassen ein und ist damit einer der umsatzstärksten Weihnachtsfilme aller Zeiten. Dieses Ergebnis ist zweifelsohne beeindruckend, aber die ersten Kritiken geben ein anderes Bild vom Gesamterfolg des Films.

In einer CNN-Kritik hieß es, der Film sei “bestenfalls beunruhigend und schlimmstenfalls ein bisschen erschreckend.” Obwohl der Autor eher technische Aspekte, wie den Soundtrack und die Actionsequenzen, lobte, waren die menschlichen Charaktere der Schwachpunkt.

Ein Artikel von The Guardian teilte ähnliche Gefühle, als sie die größten CGI-Fehlschläge des Kinos aufzählten. Nachdem er sich schwer getan hatte zu beschreiben, was die animierten Charaktere so unheimlich machte, stellte der Autor schließlich fest, dass das Beobachten der Handlungen der Hauptcrew des Films “wie das Beobachten von Tieren in Haut gekleidet war.”

Es waren nicht nur Filmfans, die sich an der unbeholfenen Animation störten. Ein Fan auf Reddit fragte die Community: “Warum fandet ihr den Polar Express gruselig?” Ihr Beitrag erhielt schnell viele Antworten, wobei ein Fan die Dinge schön zusammenfasste: “The CGI for the most part. So viele leblose Augen.”

Der Zug fährt direkt durch das Unheimliche Tal

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Viele Zuschauer des Films waren der Meinung, dass die Animation durch die Schaffung des “unheimlichen Tals” ins Straucheln geriet. Laut Scientific American ist das unheimliche Tal ein Zustand des Unbehagens, der auftritt, wenn wir menschenähnliche Charaktere sehen, die sich nicht wie Menschen verhalten. Im Fall von “Der Polarexpress” standen die hyperrealen CGI-Gesichter der Figuren im Widerspruch zu ihren ruckartigen Bewegungen und leeren Blicken.

Natürlich ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass der Film 2004 veröffentlicht wurde. Damals waren die Zuschauer begeistert von der neuen 3D-Technologie und konnten nur erahnen, wohin sich die Branche noch entwickeln würde. Wir sind nur froh, dass “Der Polarexpress” der Startpunkt für das Animationsdesign war und nicht das große Finale.

Es hilft, wenn man nicht zu lange über die Handlung von “Der Polarexpress” nachdenkt

Die Autoren von Der Polarexpress standen vor einer ziemlichen Herausforderung, als sie versuchten, ein knappes Bilderbuch in einen abendfüllenden Film zu verwandeln. Vielleicht ist das der Grund, warum der Film – der sich über hundert Minuten erstreckt – einen so fragwürdigen Plot hat, mit überraschenden Wendungen und dramatischen Dilemmas.

Es ist schwer, die Tatsache zu ignorieren, dass sich der Film um einen erwachsenen Zugführer dreht, der mitten in der Nacht Kinder mitnimmt, ohne das Wissen oder die Zustimmung ihrer Eltern. Noch beunruhigender wird es, als wir einen genaueren Blick auf die Fahrt des Zuges bekommen – voller Beinahe-Eisunfälle, verlorener Fahrkarten und einer Person, die auf dem Dach Ski fährt. Als die Kinder schließlich am Nordpol ankommen und den Weihnachtsmann treffen, verströmt er ein gespenstisches Leuchten.

Die Handlung des Films zu erörtern ist eigentlich ziemlich schwierig, wenn man weiß, dass keine der Hauptfiguren Namen hat. Das mag dazu beitragen, dass man sich nicht in sie hineinversetzen kann und macht die Tatsache, dass Tom Hanks fünf verschiedene Rollen spricht, noch verwirrender.  Der Polarexpress wird in dieser Weihnachtszeit auf Amazon Prime gestreamt, wenn Sie etwas Nostalgie aus der Kindheit erleben möchten … oder einen Albtraum vor Weihnachten.

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