Schülerinnen und Schüler entdecken verborgene Texte aus dem 15. Jahrhundert auf mittelalterlichen Handschriften.

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Das Bildgebungssystem, das sie als Erstsemester bauten, enthüllt neue Informationen über die Sammlung Otto Ege.

Studenten des Rochester Institute of Technology entdeckten verlorenen Text auf Manuskriptblättern aus dem 15. Jahrhundert mit Hilfe eines bildgebenden Systems, das sie als Erstsemester entwickelt hatten. Mit Hilfe der Ultraviolett-Fluoreszenz-Bildgebung zeigten die Studenten, dass es sich bei einem Manuskriptblatt in der Cary Graphic Arts Collection des RIT in Wirklichkeit um ein Palimpsest handelte, ein Manuskript auf Pergament mit mehreren Schreibschichten.

Zu der Zeit, als das Manuskript geschrieben wurde, war die Herstellung von Pergament teuer, weshalb die Blätter regelmäßig abgeschabt oder ausradiert und wiederverwendet wurden. Während der gelöschte Text für das bloße Auge unsichtbar ist, kann die chemische Signatur der ursprünglichen Schrift manchmal anhand anderer Bereiche des Lichtspektrums erkannt werden.

“Mit unserem System haben wir mehrere Pergamente aus der Cary-Sammlung hier am RIT ausgeliehen, und als wir eines davon unter UV-Licht setzten, zeigte es darunter diese erstaunliche dunkle französische Kursivschrift”, sagte Zoë LaLena, eine Studentin der Imaging Science aus Fairport, N.Y., die im zweiten Studienjahr an dem Projekt arbeitete. “Das war erstaunlich, denn dieses Dokument befindet sich seit etwa einem Jahrzehnt in der Cary Collection, und niemand hat es bemerkt. Und weil es auch aus der Ege Collection stammt, in der es 30 weitere bekannte Seiten aus diesem Buch gibt, ist es wirklich faszinierend, dass die 29 anderen Seiten, deren Standort wir kennen, das Potenzial haben, ebenfalls Palimpseste zu sein.

Das Imaging-System wurde ursprünglich von 19 Studenten gebaut, die am Chester F. Carlson Center for Imaging Science’s Innovative Freshman Experience eingeschrieben waren, einem einjährigen, projektbasierten Kurs, in dem die Programme der Imaging Science, der Filmwissenschaft und der Fotowissenschaften ihre Talente kombinieren, um ein Problem zu lösen.

Als das RIT im März aufgrund des Coronavirus-Ausbruchs auf Fernunterricht umstellte, konnten die Studenten den Bau nicht abschließen, aber dank einer Spende von Jeffrey Harris ’75 (Fotowissenschaften und Instrumente) und Joyce Pratt erhielten drei Studenten Mittel, um im Sommer weiter an dem Projekt zu arbeiten. Diese drei Studenten – LaLena, Lisa Enochs, eine Studentin im zweiten Studienjahr mit den Schwerpunkten Filmwissenschaften und Bildwissenschaften aus Mississauga, Ontario, und Malcom Zale, eine Studentin im zweiten Studienjahr der Filmwissenschaften aus Milford, Massachusetts – beendeten den Zusammenbau des Systems im Herbst, als der Unterricht wieder aufgenommen wurde und begannen, Dokumente aus der Cary-Sammlung zu analysieren.

Steven Galbraith, Kurator der Cary Graphic Arts Collection, sagte, er sei begeistert, dass sie entdeckt hätten, dass es sich bei dem Manuskriptblatt um ein Palimpsest handele, da ähnliche Blätter von Wissenschaftlern im ganzen Land ausgiebig untersucht, aber nie mit UV-Licht getestet oder vollständig bebildert wurden.

Der Sammler, Pädagoge und Historiker Otto Ege machte Blattsammlungen aus beschädigten oder unvollständigen mittelalterlichen Manuskripten und verkaufte sie oder verteilte sie an Bibliotheken und Sondersammlungen in ganz Nordamerika, darunter auch an die Cary Collection. Galbraith sagte, er sei begeistert, weil es bedeutet, dass viele andere kulturelle und akademische Institutionen mit Blättern der Ege Collection jetzt Palimpseste in ihrer Sammlung haben, die sie studieren können.

“Die Studenten haben unglaublich wichtige Informationen über mindestens zwei unserer Manuskriptblätter hier in der Sammlung geliefert und in gewisser Weise zwei Texte entdeckt, von denen wir nicht wussten, dass sie sich in der Sammlung befinden”, sagte Galbraith. “Jetzt müssen wir herausfinden, was diese Texte sind, und das ist die Macht der Spektralabbildung in kulturellen Institutionen. Um unsere eigenen Sammlungen vollständig zu verstehen, müssen wir die Tiefe unserer Sammlungen kennen, und die Imaging-Wissenschaft hilft uns, all dies zu erkennen.

Die Schülerinnen und Schüler sind daran interessiert zu sehen, ob weitere Manuskriptblätter aus den Ege-Sammlungen im ganzen Land Palimpseste sind. Sie stellten ein weiteres Blatt aus der Ege-Sammlung in der Buffalo and Erie County Public Library vor, das sich als Palimpsest entpuppte, und wenden sich nun an andere Kuratoren im ganzen Land. Wenn sie beginnen, den verlorenen Text wieder zusammenzufügen, können die Paläographen die darin enthaltenen Informationen untersuchen.

Die Studenten wurden ausgewählt, um ihre Ergebnisse auf dem Internationalen Kongress für Mittelalterstudien 2021 vorzustellen und planen außerdem, das Projekt im nächsten Jahr auf dem Festival Imagine RIT: Creativity and Innovation Festival zu präsentieren.

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