Satellitendaten zur Verfolgung von Zwangsarbeit auf Fischereifahrzeugen genutzt

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Fischereifahrzeuge mit Besatzungen aus Zwangsarbeitern verhalten sich systematisch anders als der Rest der weltweiten Flotte, so eine neue Studie, die Satellitendaten, maschinelles Lernen und die Vor-Ort-Expertise von Menschenrechtspraktikern nutzte, um solche Schiffe zu identifizieren.

In der Studie, der ersten ihrer Art, zeigte sich, dass bei bis zu 26 Prozent der etwa 16.000 von US-Forschern analysierten industriellen Fischereifahrzeuge ein hohes Risiko besteht, Zwangsarbeit einzusetzen.

Es wird geschätzt, dass bis zu 100.000 Menschen auf diesen Hochrisiko-Schiffen arbeiten, von denen viele potenzielle Opfer von Zwangsarbeit sind. Die Studie zeigte auch, wo diese Hochrisikoschiffe fischten und welche Häfen sie anliefen.

“Während diese Schätzungen schockierend sind und auf eine alarmierende Verbreitung von Zwangsarbeit in der globalen Fischerei hinweisen, repräsentieren sie wahrscheinlich das volle Ausmaß des Problems nicht”, sagte der Hauptautor Gavin McDonald, ein Projektforscher an der University of California, Santa Barbara.

“Unsere Ergebnisse können das Verständnis für dieses weitgehend verborgene Problem fördern und die globalen Bemühungen zur Bekämpfung dieser humanitären Tragödie unterstützen”, sagte er der Thomson Reuters Foundation.

Die internationalen Medien haben die Zwangsarbeit in der weltweiten Fischereiflotte ins Rampenlicht gerückt, aber das Ausmaß des Problems war bisher weitgehend unbekannt.

Zwangsarbeit, Bewegungseinschränkungen, Schuldknechtschaft und schlechte Arbeitsbedingungen werden zunehmend als Teil einer Menschenrechtskrise im Fischereisektor erkannt.

“Die Studie kann dazu beitragen, die weit verbreitete Praxis von Arbeitsmissbrauch, Menschenhandel und Sklaverei auf hoher See aufzudecken, von der Hunderttausende von Fischern an Bord großer industrieller Fischereifahrzeuge betroffen sind”, sagte Rossen Karavatchev von der Internationalen Transportarbeiter-Föderation.

Die Internationale Arbeitsorganisation der Vereinten Nationen (ILO) schätzt, dass im Jahr 2016 16 Millionen Menschen Opfer von Zwangsarbeit waren, davon 11 Prozent in der Land- und Forstwirtschaft und der Fischerei.

Das Forschungsteam stellte 27 verschiedene Verhaltensweisen und Merkmale von Schiffen zusammen, die auf Zwangsarbeit an Bord hinweisen könnten und anhand von Satellitenüberwachungsdaten von Global Fishing Watch, einer gemeinnützigen Organisation, die Fischereibetriebe verfolgt, beobachtet werden können.

Die Studie fand heraus, dass die Schlüsselindikatoren zur Unterscheidung von Schiffen mit hohem Risiko u. a. darin bestanden, dass sie weiter von Häfen entfernt fuhren, eine höhere Motorleistung hatten, mehr Fischereistunden pro Tag leisteten, mehr Zeit auf hoher See verbrachten und weniger Fischereireisen im Jahr unternahmen als andere Schiffe.

Schiffe mit hohem Risiko besuchten vor allem Häfen in Afrika, Asien und Südamerika, obwohl es auch Ausnahmen wie Kanada, Neuseeland, die Vereinigten Staaten und mehrere europäische Länder gibt.

Der Bericht, der am Montag in den Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlicht wurde, trägt zu einem eskalierenden Trend bei, Fernerkundung zu nutzen, um soziale und menschenrechtliche Herausforderungen zu beleuchten.

Fernerkundung wurde bereits eingesetzt, um Zwangsarbeit in anderen Sektoren aufzudecken, aber diese Analysen verwenden Satellitenbilder von statischer Infrastruktur wie Ziegelöfen und Fischverarbeitungsanlagen, von denen bekannt ist, dass sie mit Zwangsarbeit verbunden sind.

Satellitenbilder wurden auch verwendet, um die ländliche Bevölkerung in marginalisierten Gemeinden zu kartieren und Armut zu erkennen, indem die nächtliche Beleuchtung als Indikator für den Wohlstand der Haushalte verwendet wurde.

“Die Studie ist ein ‘Gewinn’, da sie den Akteuren im Kampf gegen den Menschenhandel ein neues Werkzeug an die Hand gibt, mit dem sie die Schiffe identifizieren können, die Fischereimigranten versklaven”, sagte Mark Taylor, ein unabhängiger Berater für Fragen des Menschenhandels und ehemaliger Beamter des US-Außenministeriums.

“Aber es kann nicht das ganze Problem lösen, und der Kampf gegen den Menschenhandel auf Fischerbooten wird dadurch erschwert, dass es oft sehr schwierig ist, die Zuständigkeit für das Verbrechen zu bestimmen.”

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