Kann nicht repariert werden: Das Arecibo-Teleskop wird außer Betrieb genommen.

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Reparatur nicht möglich

Das legendäre Arecibo-Radioteleskop in Puerto Rico kann nach zwei Schäden nicht gerettet werden und wird außer Dienst gestellt.

Dies teilte die US National Science Foundation (NSF) am Donnerstag mit und bestätigte damit die Befürchtungen der vergangenen Tage.

Es besteht die Gefahr eines katastrophalen Ausfalls der gesamten Anlage, weil die Drahtseile die immensen Lasten der wissenschaftlichen Instrumente über der Teleskopschüssel nicht mehr tragen können.

Analysen unabhängiger Unternehmen haben gezeigt, dass jeder Versuch, die Anlage zu reparieren, möglicherweise das Leben der Arbeiter in Gefahr bringen würde.

Selbst eine Reparatur könnte die langfristige Stabilität nicht gewährleisten.

Nach zwei Kabelbrüchen kann das Arecibo-Teleskop nicht mehr gerettet werden und wird außer Betrieb genommen.

Dies wurde von den Verantwortlichen entschieden.

Insgesamt drei Ingenieurbüros haben den Schaden untersucht, erklärt die National Science Foundation.

Sie waren sich mehrheitlich einig, dass jegliche Reparaturarbeiten an der Anlage unsicher wären.

Der Schaden habe gezeigt, dass die Drahtseile zur Sicherung der Instrumentenplattform über dem Teleskop weniger stabil seien als angenommen.

Die riesige Plattform über dem Hauptspiegel, die einen Durchmesser von mehr als 300 Metern hat, wiegt 900 Tonnen und ist an drei Haltetürmen mit je vier Drahtseilen aufgehängt.

Eines davon war nun gerissen, und nun konnten nicht einmal Belastungstests durchgeführt werden, um die Stabilität der Plattform zu überprüfen.

Es besteht immer die Gefahr, dass die Plattform herunterfallen könnte.

Nun soll das Teleskop demontiert und die Instrumente nach Möglichkeit für zukünftige Aufgaben aufbewahrt werden.

Die abrupte Entscheidung ist die Folge von zwei Schäden in den vergangenen Wochen: Anfang August war ein Drahtseil am Radioteleskop gerissen und hatte den riesigen Hauptspiegel erheblich beschädigt.

Es hatte den Spiegel auf einer Länge von etwa 30 Metern zerrissen.

Das Seil war Teil des Schutzes der Plattform über dem Spiegel mit einem Durchmesser von mehr als 300 Metern, und mit seiner Entfernung war die Belastung des verbleibenden Schutzes offensichtlich zu groß geworden, denn Anfang November war ein zweites Drahtseil gerissen.

Diesmal handelte es sich jedoch nicht um ein Hilfsseil, sondern um eines der tragenden Seile.

Obwohl es weniger Schaden anrichtete, bereitete es viel mehr Sorgen.

Das Arecibo-Teleskop ist wohl eines der berühmtesten wissenschaftlichen Instrumente überhaupt.

Es wurde 1963 fertiggestellt und war damals für lange Zeit das größte Radioteleskop der Welt.

Im Jahr 2016 wurde es durch das chinesische Radioteleskop FAST (Five hundred meter Aperture Spherical Telescope) überholt.

Das Observatorium und seine monumentale Architektur sind nicht nur wegen seiner wissenschaftlichen Bedeutung weltberühmt, sondern auch wegen seiner Auftritte als Kulisse in Filmen wie James Bond 007 – GoldenEye und Akte X.

Vor einigen Jahren stand es am Rande des Zusammenbruchs, konnte dann aber gerettet werden.

Es hat mehrere Hurrikane und Erdbeben überlebt, wird aber nie wieder seine Arbeit aufnehmen.

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