iCar? Apple sieht “Next Level”-Batterietechnologie für Elektrofahrzeuge

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Apple Inc. treibt die Technologie für selbstfahrende Autos voran und peilt das Jahr 2024 an, um ein Personenfahrzeug zu produzieren, das seine eigene bahnbrechende Batterietechnologie enthalten könnte, sagten Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, gegenüber der Nachrichtenagentur Reuters.

Die automobilen Bemühungen des iPhone-Herstellers, bekannt als Project Titan, sind seit 2014, als das Unternehmen begann, ein eigenes Fahrzeug von Grund auf zu entwickeln, uneinheitlich verlaufen. An einem Punkt zog Apple die Bemühungen zurück, um sich auf Software zu konzentrieren und überprüfte seine Ziele neu. Doug Field, ein Apple-Veteran, der bei Tesla Inc. gearbeitet hatte, kehrte 2018 zurück, um das Projekt zu beaufsichtigen und entließ 2019 190 Mitarbeiter aus dem Team.

Seitdem hat Apple genug Fortschritte gemacht, dass es nun ein Fahrzeug für Verbraucher bauen will, sagten zwei Personen, die mit den Bemühungen vertraut sind und darum baten, nicht namentlich genannt zu werden, weil Apples Pläne nicht öffentlich sind. Apples Ziel, ein persönliches Fahrzeug für den Massenmarkt zu bauen, steht im Gegensatz zu Konkurrenten wie Alphabet Inc’s Waymo, das Robo-Taxis gebaut hat, um Passagiere für einen fahrerlosen Ride-Hailing-Service zu befördern.

Im Mittelpunkt von Apples Strategie steht ein neues Batterie-Design, das die Kosten für Batterien “radikal” reduzieren und die Reichweite des Fahrzeugs erhöhen könnte, so eine dritte Person, die Apples Batterie-Design gesehen hat.

Apple lehnte es ab, sich zu seinen Plänen oder zukünftigen Produkten zu äußern.

Die Herstellung eines Fahrzeugs stellt eine Herausforderung für die Lieferkette dar, selbst für Apple, ein Unternehmen mit tiefen Taschen, das jedes Jahr Hunderte von Millionen elektronischer Produkte mit Teilen aus der ganzen Welt herstellt, aber noch nie ein Auto gebaut hat. Elon Musk’s Tesla brauchte 17 Jahre, bevor das Unternehmen mit der Herstellung von Autos einen nachhaltigen Gewinn erwirtschaftete.

“Wenn es ein Unternehmen auf dem Planeten gibt, das die Ressourcen dazu hat, dann ist es wahrscheinlich Apple. Aber gleichzeitig ist es kein Mobiltelefon”, sagte eine Person, die an Project Titan gearbeitet hat.

Es bleibt unklar, wer ein Auto der Marke Apple zusammenbauen würde, aber Quellen haben gesagt, dass sie erwarten, dass sich das Unternehmen auf einen Produktionspartner verlassen wird, um Fahrzeuge zu bauen. Und es besteht immer noch die Möglichkeit, dass Apple sich entscheidet, den Umfang seiner Bemühungen auf ein autonomes Fahrsystem zu reduzieren, das in ein Auto eines traditionellen Autoherstellers integriert würde, anstatt dass der iPhone-Hersteller ein Auto mit der Marke Apple verkauft, fügte eine der Personen hinzu.

Zwei Personen, die mit den Plänen von Apple vertraut sind, warnten, dass pandemiebedingte Verzögerungen den Produktionsstart ins Jahr 2025 oder darüber hinaus verschieben könnten.

Apple hat beschlossen, externe Partner für Elemente des Systems anzuzapfen, einschließlich Lidar-Sensoren, die selbstfahrenden Autos helfen, eine dreidimensionale Ansicht der Straße zu bekommen, sagten zwei Personen, die mit den Plänen des Unternehmens vertraut sind.

Apples Auto könnte über mehrere Lidar-Sensoren verfügen, um verschiedene Entfernungen zu scannen, sagte eine weitere Person. Einige Sensoren könnten von Apples intern entwickelten Lidar-Einheiten abgeleitet werden, sagte diese Person. Apples iPhone 12 Pro und iPad Pro-Modelle, die dieses Jahr veröffentlicht wurden, verfügen beide über Lidar-Sensoren.

Reuters hatte zuvor berichtet, dass Apple Gespräche mit potenziellen Lidar-Lieferanten geführt habe, aber auch den Bau eines eigenen Sensors prüfe.

Was die Batterie des Fahrzeugs angeht, plant Apple ein einzigartiges “Monozellen”-Design zu verwenden, das die einzelnen Zellen in der Batterie vergrößert und Platz im Inneren des Batteriepakets freimacht, indem es Beutel und Module eliminiert, die Batteriematerialien enthalten, sagte einer der Personen.

Apples Design bedeutet, dass mehr aktives Material in die Batterie gepackt werden kann, was dem Auto eine potenziell größere Reichweite verleiht. Apple untersucht auch die Chemie für die Batterie, die LFP oder Lithium-Eisen-Phosphat genannt wird, sagte die Person, die von Natur aus weniger wahrscheinlich ist, zu überhitzen und ist daher sicherer als andere Arten von Lithium-Ionen-Batterien.

“Es ist das nächste Level”, sagte die Person über Apples Batterietechnologie. “Es ist wie das erste Mal beim iPhone.”

Apple hatte zuvor mit Magna International Inc. Gespräche über die Herstellung eines Autos geführt, aber die Gespräche versiegten, als Apples Pläne unklar wurden, sagte eine Person, die mit diesen früheren Bemühungen vertraut ist. Magna reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Um einen Gewinn zu erzielen, verlangen Automobil-Auftragsfertiger oft Mengen, die selbst für Apple, das ein Neuling auf dem Automobilmarkt wäre, eine Herausforderung darstellen könnten.

“Um ein lebensfähiges Montagewerk zu haben, braucht man 100.000 Fahrzeuge pro Jahr, und es werden noch mehr sein”, sagte die Person.

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