Galileo-Satelliten helfen bei der Rettung eines Seglers bei einer Solo-Weltumsegelung, nachdem wütende Wellen sein Schiff zertrümmert hatten.

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Ein Segler der Solo-Weltumsegelung Vendée Globe sah sich im Südpolarmeer mit einer Katastrophe konfrontiert, als tosende Wellen sein Schiff auseinanderprallten. Doch er wurde dank der Such- und Rettungsantennen an Bord der europäischen Galileo-Satelliten, die Teil des internationalen Rettungssystems Cospas-Sarsat sind, gerettet.

Kapitän Kevin Escoffier erzählte später von seiner Tortur am Montagnachmittag: “Sehen Sie die Bilder von Schiffswracks? So war es, nur schlimmer. Innerhalb von vier Sekunden stürzte das Boot ab, der Bug klappte um 90 Grad ein. Ich legte meinen Kopf ins Cockpit, eine Welle kam. Ich hatte Zeit, einen Text zu senden, bevor die Welle die Elektronik frittierte. Es war völlig verrückt. Sie faltete das Boot in zwei Teile.”

In wenigen Minuten hatte er sich zu seiner Rettungsinsel begeben: “Ich wäre gerne noch etwas länger an Bord geblieben, aber ich konnte sehen, dass alles sehr schnell ging, und dann machte ich eine Pause und ging mit dem Floß ins Wasser. Zu diesem Zeitpunkt war ich ganz und gar nicht beruhigt… Sie befinden sich in einem Floß mit 35 Knoten Wind. Nein, das ist nicht beruhigend.”

Während der nächsten 11 Stunden trieb Kevin Escoffier bei heftigem Wind und Wellengang umher. Aber er war nicht ganz allein. Sobald sein Floß auf dem Wasser aufschlug, aktivierte es automatisch sein Rettungssignal und sandte ein 406-MHz-SOS-Signal zur automatischen Aufnahme durch die teilnehmenden Satelliten aus, das von dem satellitengestützten Notfallerkennungs- und -ortungssystem Cospas-Sarsat bereitgestellt wurde.

Cospas-Sarsat ist das einzige System, das unabhängig eine Bake irgendwo auf der Erdoberfläche orten kann. Seit seiner Einrichtung im Jahr 1982 hat Cospas-Sarsat dazu beigetragen, Tausende von Menschen zu retten. Ursprünglich wurde das System über Transponder betrieben, die sich an Bord von erdnahen oder geostationären Satelliten befanden. In den letzten zehn Jahren kam Galileo zu Cospas-Sarsat – unterstützt von der Europäischen Kommission, dem Eigentümer des Systems – und sorgte für eine erhebliche Leistungssteigerung.

Aufgrund ihrer hohen Umlaufbahnhöhe von 23.222 km in der Höhe, während sie sich immer noch stetig durch den Himmel bewegen, kombinieren die Galileo-Satelliten eine breite Sicht auf die Erde mit der Fähigkeit, die schnelle Bestimmung der Position eines Notsignals durch eine Kombination aus Verzögerung und Doppler-Ranging zu erleichtern.

Am Montag um 13:48:51 UTC erhielt das französische Missionskontrollzentrum (FMCC) des Cospas-Sarsat-Systems mit Sitz in Toulouse, das von der französischen Raumfahrtbehörde CNES betrieben wird, über die Such- und Rettungstransponder eines Trios von Galileo-Satelliten die erste Alarmmeldung und nahm das Search and Rescue (SAR)/Galileo Medium Earth Orbit Local User Terminal (MEOLUT) in Zypern auf. Dies ist eines von drei MEOLUTS, das im Rahmen des europäischen Galileo-Programms und des europäischen Beitrags zum Cospas-Sarsat-System eingerichtet wurde.

Der nächste Schritt bestand darin, den Ursprung des Signals zu lokalisieren, was weniger als zwei Minuten später um 13:51.07 UTC gelang, indem man seine Quelle innerhalb der South African Mission Control Centre Service Area (ASMCC), die sich vom südlichen Afrika bis zur antarktischen Küste erstreckt – bis zu einem Ort etwa 1000 km südlich des Kaps der Guten Hoffnung – festlegte.

Die Warnung wurde sofort an das australische Mission Control Centre (AUMCC) in Canberra, Australien, weitergeleitet, dessen Datenverteilungsgebiet Südafrika einschließt.

Gleichzeitig wurde die Warnung auch an das französische CROSS Gris-Nez-Zentrum – eine nationale Kontaktstelle für Cospas-Sarsat-Vorfälle – weitergeleitet, das umgehend die Rennleitung der Vendée Globe Race Direction in Les Sables d’Olonne benachrichtigte. Das Team konnte den rivalisierenden Rennfahrer Jean Le Cam, den dem betroffenen Segler am nächsten stehenden Konkurrenten, auf die Suche nach ihm schicken.

Wie Rennleiter Jacques Caraës erklärte: “Als wir sahen, dass die Position der EPIRB (Emergency Position Indicating Radio Beacon) mit der Driftvorhersage-Strecke übereinstimmte, schickten wir Jean zu diesem Punkt.

Nach wiederholten Versuchen gelang es Le Cam schließlich, Escoffier am Dienstagmorgen um 0118 Uhr UTC sicher an Bord zu bringen. In der Zwischenzeit nutzten die Rennorganisatoren die Signale der Bake als Grundlage für eine umfassendere Suchaktion und riefen andere Skipper zur Hilfe. Weitere Signale wurden beim FMCC in Toulouse am Montagnachmittag ab 14:10:34 UTC und danach regelmäßig empfangen und dienten dazu, die allmählich driftende Signalquelle zu verfolgen.

Europäische Satellitennavigation

Galileo ist das globale Satellitennavigationssystem Europas. Es liefert genaue und zuverlässige Positions- und Zeitinformationen für autonome und verbundene Fahrzeuge, Eisenbahnen, Luftfahrt und andere Sektoren. Galileo ist seit Dezember 2016 in Betrieb, als es begann, Behörden, Unternehmen und Bürgern erste Dienste anzubieten.

Mit 26 Satelliten in der Umlaufbahn und der sie unterstützenden Bodeninfrastruktur bietet Galileo nach einer umfangreichen Testphase derzeit drei Initialdienste an. Sein Such- und Rettungsdienst trägt zur internationalen Organisation zur Ortung von Seenotfunkfeuern Cospsas-Sarsat bei. Die Daten von Galileo helfen bei der Ortung von Baken und der Rettung von Menschen in Not in jeder Art von Umgebung.

Die ESA fungiert als Systemarchitekt für die Galileo- und EGNOS-Infrastruktur. Sie verwaltet den Entwurf, die Entwicklung, die Beschaffung, den Einsatz und die Validierung im Auftrag der EU. Die ESA wird diese Rolle t

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