Führt uns Facebook auf eine Reise in das Metaversum?

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Nick Clegg wird am Montag die Vision des Tech-Giganten von einer virtuellen Welt vorstellen, in der man arbeiten, einkaufen und “leben” kann. Doch der Schritt löst neue Befürchtungen über den Datenschutz aus

Das Konzept des “Metaversums” stammt aus dem Science-Fiction-Roman Snow Crash von 1992 und beschreibt einen Ort, an den Menschen fliehen, um einer gefährlichen, von Unternehmen beherrschten Welt zu entkommen. Seitdem bezieht er sich auf eine Reihe virtueller Erfahrungen, die im Zuge der Pandemie an Popularität gewonnen haben – darunter Videospiele wie Fortnite, nicht fungible Token oder sogar Online-Treffen und -Veranstaltungen.

In den letzten Wochen hat der Begriff jedoch neue Popularität erlangt – und Besorgnis über seine potenziellen ethischen und gesellschaftlichen Auswirkungen ausgelöst -, nachdem Mark Zuckerberg erklärt hatte, dass Facebook in fünf Jahren ein “Metaversum-Unternehmen” sein werde, und es zum “Nachfolger des mobilen Internets” erklärte.

Der Gründer und Hauptaktionär des 750 Milliarden Dollar schweren Unternehmens beschrieb eine Online-Welt, in der Menschen, die VR-Headsets tragen – Facebook besitzt auch die Virtual-Reality-Plattform Oculus -, nicht nur Inhalte ansehen, sondern sich selbst darin befinden würden. Es wäre ein Online-Raum, der von Unternehmen, Schöpfern und Entwicklern aufgebaut würde, in dem die Menschen auch ihr Leben leben könnten – virtuell zu Aufführungen gehen und sogar arbeiten.

In Washington ist der politische Vorstoß von Facebook zur Förderung des Metaversums Berichten zufolge bereits in vollem Gange. Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer von Facebook, und Nick Clegg, Vizepräsident für globale Angelegenheiten und Kommunikation, leiten die Lobbying-Kampagne. Am Montag wird Clegg in einem Vortrag mit dem Titel Journey to the Metaverse” (Reise ins Metaversum) die Pläne des Unternehmens darlegen, wie das Metaversum die Gesellschaft umgestalten könnte.

Der Washington Post zufolge ist das Unternehmen im Gespräch mit Thinktanks über Metaverse-Standards und -Protokolle – ein Schritt, der es dem Unternehmen nach Ansicht einiger Beobachter ermöglicht, die Diskussion von Themen wie der Kartellrechtsklage der Federal Trade Commission vom vergangenen Jahr abzulenken.

Experten befürchten jedoch, dass das Metaversum angesichts der Tatsache, dass die Regulierung noch immer mit den Auswirkungen der ersten Welle sozialer Medien zu kämpfen hat, für Unternehmen wie Facebook eine Möglichkeit sein wird, noch mehr Daten zu erfassen und davon zu profitieren. Sie warnen auch, dass mehr Voraussicht und staatliche Schutzmaßnahmen erforderlich sind, um dem Risiko entgegenzuwirken, dass der Raum und das Leben der Menschen von Big Tech überrollt wird.

“Ich weiß, dass dies nicht unbedingt eine populäre Ansicht ist, aber ich denke, dass die Schäden, die wir im Nachhinein feststellen, insbesondere für Kinder, aber auch für Erwachsene, so besorgniserregend sind, dass es sinnvoller wäre, auf die Einführung von Governance-Regelungen hinzuarbeiten – Kontrollen der Transparenz, des Datenschutzes usw. und der Schäden, insbesondere für Kinder – bevor diese Unternehmen zugelassen werden”, sagte Robin Mansell, Professor für neue Medien und das Internet an der London School of Economics.

Während das Metaverse für die meisten Menschen ein abstrakter Begriff ist, investieren die Internetgiganten bereits viel Hoffnung – und Geld – in dieses Thema. Facebook hat vor kurzem einen Virtual-Reality-Konferenzdienst, Horizon Workrooms, eingeführt, bei dem sich Menschen über Kopfhörer in einem virtuellen Online-Konferenzraum treffen, als wären sie physisch anwesend.

Außerdem hat das Unternehmen Ray-Ban Stories auf den Markt gebracht, seine erste “intelligente Brille” mit zwei Kameras, einem Mikrofon, einem Lautsprecher und einem Sprachassistenten. In der Zwischenzeit hat Microsoft-Chef Satya Nadella erklärt, dass das Unternehmen stark in das “Enterprise Metaverse” investiert.

Mansell sagte, dass die gesellschaftspolitischen Themen, die mit dem Metaverse verbunden sind, identisch mit denen auf bestehenden Social-Media-Plattformen wie Facebook sein werden – einschließlich Daten, Überwachung, Regulierung und Darstellung von Geschlecht, Rasse und ethnischer Zugehörigkeit. Aber in der immersiven Welt des Metaversums werden sie in einem viel größeren Maßstab auftreten. Sie ist der Meinung, dass die Tech-Giganten gezwungen werden sollten, mit dem Start zu warten, bis Klarheit darüber besteht, wie sie reguliert werden”.

“Für mich scheint es einfach ein weiterer Schritt in der Monetarisierung von Daten zum Nutzen von Facebook und anderen großen Plattformen zu sein, die den Menschen als lustig, aufregend, hilfreich für die Produktivität bei der Arbeit und so weiter verkauft werden”, sagte sie.

Scott Galloway, Professor für Marketing an der NYU Stern School of Business in New York, sagte, Zuckerberg sei der Grund, warum das Metaverse so viel Aufmerksamkeit auf sich ziehe. “Die Vorstellung, dass er beschlossen hat, dass der einzige Weg, unsere Aufmerksamkeit zu erhöhen, darin besteht, zum Universum zu werden, ist eines dieser Probleme, die, wenn man sich zurücklehnt und zu lange darüber nachdenkt, zu nichts Gutem führen können”.

Er fügte hinzu: “Ich glaube nicht, dass die Leute Angst vor dem Metaversum haben, sie haben Angst vor dem Zuckerversum. Und das ist es, was er in den sozialen Medien erreicht hat. Es gibt mehr Menschen, die ihre Informationen von Facebook beziehen als Menschen auf der südlichen Halbkugel plus Indien”.

Dr. David Leslie, Leiter des Bereichs Ethik am Alan Turing Institute in London, sagte, das Metaversum biete eine “Fluchtluke”, um die größten Probleme der Gesellschaft zu lösen.

Das Konzept wirft seiner Meinung nach ethische Fragen auf, die von der Frage, wer es aufbaut und kontrolliert, über das Risiko des Verlusts des “sicheren Raums des Privatlebens” bis hin zu einer nicht repräsentativen virtuellen Bevölkerung reichen. “Es besteht das Risiko, dass die Bevölkerung des Metaversums in Bezug auf die sozioökonomische, geschlechtliche und ethnische Zusammensetzung unausgewogen sein könnte. Wir leben nicht in einer Zeit, in der es einen gleichberechtigten Zugang zu der Art von Infrastruktur gibt, die man braucht, um sich mit diesen Technologien zu beschäftigen”.

Dr. Brent Mittelstadt, Senior Research Fellow für Datenethik am Oxford Internet Institute, sagte, dass die potenziellen sozialen Auswirkungen des Metaversums alles andere als sicher seien. “Wenn das Metaversum so störend wäre, dass man sich zum Beispiel virtuell verabredet, anstatt sich zu treffen, wäre es sehr schwierig zu sagen, wie sich das auf die Art der Beziehungen auswirken würde, genauso wie es schwierig wäre, die Auswirkungen der sozialen Medien vorherzusagen, als man gerade erst über sie sprach.

Aber wenn Facebook es schafft, dass man viel Zeit dort verbringt, hat es sein Ziel erreicht, mehr Daten zu sammeln und sie zu verwerten. “Plötzlich gibt es mehr Datenquellen, als derzeit vorhanden sind, die kombiniert und durch dieses eine Ding – das Metaverse – geleitet werden. Und wenn es nach Facebook geht, dann verbringt man natürlich einen großen Teil seiner Zeit dort.

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