Die Besorgnis von COVID wird das Einkaufen der Amerikaner am Schwarzen Freitag erschüttern.

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Von der Angst vor einer Ansteckung bis hin zu finanzieller Unsicherheit – die COVID-19-Pandemie verändert die Art und Weise, wie die Amerikaner am Schwarzen Freitag einkaufen.

Der Schwarze Freitag ist der Tag nach dem Thanksgiving-Feiertag und dem traditionellen Beginn des Feiertags-Einkaufsblitzes in den Vereinigten Staaten.

In den vergangenen Jahren war er so etwas wie ein Nationalsport, der durch “Doorbuster-Deals” gekennzeichnet war, bei denen die Verbraucher frisch vom Truthahnfest stundenlang Schlange standen, um die besten Angebote des Jahres zu ergattern.

Die Käufer waren sogar dafür bekannt, sich zu prügeln.

In diesem Jahr stehen die Käufer einer neuen Art von Gefahr gegenüber.

Der Schwarze Freitag findet während einer Pandemie statt, und gerade jetzt bricht COVID-19 in den USA Rekorde für Neuinfektionen und Krankenhausaufenthalte.

Vielleicht ist es also keine allzu große Überraschung, dass die Angst vor COVID-19 die Art und Weise verändert, wie die Amerikaner an diesem Thanksgiving-Day-Wochenende einkaufen wollen.

Mehr Verbraucher schnallen den Gürtel enger, und – zum ersten Mal überhaupt – planen mehr Menschen, am Schwarzen Freitag online einzukaufen als persönlich, wie eine Umfrage des Beratungsunternehmens Deloitte feststellt.

Die vor Thanksgiving durchgeführte Pulsumfrage von Deloitte bietet eine unmittelbare Momentaufnahme dessen, was Einzelhändler während der entscheidenden Feiertags-Einkaufssaison erwarten können.

Und was sie herausfindet, ist eine große Besorgnis über den Virus.

Etwa 57 Prozent der Verbraucher, die von Deloitte zwischen dem 29. Oktober und dem 2. November befragt wurden, gaben an, dass sie Angst vor dem Einkaufen in den Geschäften während der Weihnachtszeit haben – ganze 6 Prozentpunkte mehr als im September.

Das bedeutet, dass die Zahl der Menschen, die planen, am Schwarzen Freitag online einzukaufen – laut Deloitte 58 Prozent – die Zahl der Menschen, die planen, ihre Einkäufe in einem echten Ladengeschäft zu erledigen, um etwa 20 Prozentpunkte überholt hat.

“Am Schwarzen Freitag werden mehr Menschen online einkaufen als in Geschäften, und das ist das erste Mal, dass dies jemals passiert ist”, sagte Stephen Rogers, Executive Director des Deloitte Insights Consumer Industry Center, gegenüber Al Jazeera.

Ein sprunghafter Anstieg der Urlaubsverkäufe in einem unruhigen Jahr

Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie haben sich am stärksten auf kundenorientierte Dienstleistungsbranchen – wie Einzelhandelsgeschäfte – ausgewirkt und damit Millionen von Menschen in ihrer Existenzgrundlage gestört.

Auch das Verbrauchervertrauen hat einen Einbruch erlitten. Die letzte Lesung des Conference Board, die am Dienstag veröffentlicht wurde, zeigte, dass das Verbrauchervertrauen im November gesunken ist, nachdem es im Oktober relativ flach geblieben war.

“Das Wiederaufleben von COVID-19 erhöht die Unsicherheit weiter und verschärft die Besorgnis über die Aussichten”, sagte Lynn Franco, Senior Director of Economic Indicators des Conference Board.

Das ist ein beunruhigendes Zeichen für die US-Wirtschaft, denn zwei Drittel des Wachstums werden von den Verbraucherausgaben angetrieben.

In Erwartung eines schwierigen Klimas waren die Einzelhändler in diesem Jahr früh aus dem Schneider und starteten Ende Oktober Werbeaktionen, um den Urlaubsverkauf anzukurbeln.

Es ist unklar, inwieweit die Käufer auf verlängerte Werbezeiträume reagieren.

Aber die Ausgaben über das Thanksgiving-Day-Wochenende – dem Zeitraum von Donnerstag bis Montag – werden voraussichtlich um mehr als 3 Prozent im Vergleich zum letzten Jahr zurückgehen, wobei der durchschnittliche Amerikaner im Durchschnitt 401 Dollar ausgeben wird, fand Deloitte heraus.

Über die gesamte Feiertagssaison hinweg soll der Durchschnittsverbraucher 1.387 Dollar ausgeben – ein Rückgang von 7 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

Die Angst um die Finanzen grassiert in dieser Urlaubssaison in Millionen von amerikanischen Haushalten.

Mehr als einer von vier oder 28 Prozent der Thanksgiving-Käufer sind besorgt, Miete, Hypotheken und Autos zu bezahlen und ihre Kreditkartenschulden zu begleichen, fand Deloitte heraus.  Und etwa 44 Prozent der Thanksgiving-Käufer verzögern große Einkäufe, die sie sonst bereits getätigt hätten.

Es wird erwartet, dass der Verkauf von Geschenken und Geschenkkarten um 5 Prozent zurückgehen wird, während der Verkauf von Heimdekoration und nicht geschenkter Kleidung während der gesamten Einkaufssaison um 12 Prozent ansteigen wird.

“Die Leute versuchen, die Hallen zu schmücken und zu Hause festlich zu gestalten, weil sie wissen, dass sie nicht reisen werden”, sagte Rogers.

Lokale und bundesstaatliche Regierungen verhängen weiterhin Sperren, Ausgangssperren und geschäftseinschränkende Restriktionen, da die COVID-19-Infektionen in den gesamten USA zunehmen.

Und aus den Daten geht hervor, dass die Einzelhandelsumsätze in den USA im vergangenen Monat um magere 0,3 Prozent gestiegen sind, wie das Handelsministerium mitteilte.

Etwa 15,1 Millionen Menschen gaben an, im vergangenen Monat nicht gearbeitet zu haben, weil ihr Arbeitgeber das Geschäft geschlossen oder durch die Pandemie Geschäfte verloren hatte.

Und es droht noch mehr Schmerz mit wichtigen Pandemie-Nothilfeprogrammen wie dem Moratorium für Zwangsräumungen und dem Einfrieren der Schuldenrückzahlungen für Studentendarlehen, die Ende nächsten Monats auslaufen werden.

Ein Einkaufszentrum Citadel Outlet wird inmitten des Ausbruchs des Coronavirus in Commerce, Kalifornien, USA, wiedereröffnet [Akte: Mike Blake/Reuters].

Da Washington nach wie vor wegen einer neuen Runde bundesstaatlicher Virenhilfe blockiert ist, ist es unwahrscheinlich, dass amerikanische Familien in diesem Jahr noch einen weiteren Regierungsscheck in ihren Briefkästen sehen werden.

“Der Kongress ist für Thanksgiving vertagt worden, ohne dass Fortschritte bei den fiskalischen Entlastungsmaßnahmen erzielt wurden, was die Chancen weiter verringert, dass der Kongress noch vor Jahresende ein größeres Finanzpaket verabschiedet.

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