Al Jazeera-Journalisten mit israelischer Spionage-Software gehackt

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Dutzende von Journalisten bei Al Jazeera Media Network wurden in diesem Jahr durch fortschrittliche Spyware ins Visier genommen, die von einer israelischen Firma verkauft wurde, in einem Angriff, der wahrscheinlich mit den Regierungen von Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten in Verbindung steht, so ein Cybersecurity Watchdog.

Die Forscher von Citizen Lab an der Universität von Toronto veröffentlichten am Sonntag einen Bericht, der detailliert beschreibt, wie die Pegasus-Spyware der NSO Group die Mobiltelefone von 36 Journalisten, Produzenten, Moderatoren und Führungskräften des Mediennetzwerks, das seinen Hauptsitz in Katar hat, infizierte.

Die Cybersecurity Watchdog schrieb den beispiellosen Angriff Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten zu.

Tamer Almisshal, ein investigativer Journalist bei Al Jazeera Arabic, bestätigte den Hacking-Angriff und sagte, dass eine Untersuchung eingeleitet wurde, nachdem Todesdrohungen auf einem Telefon eingegangen waren, das benutzt wurde, um Ministerien in den VAE für eine Story anzurufen.

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“Sie drohten, mich zum neuen Jamal Khashoggi zu machen”, sagte Almisshal von Al Jazeera und bezog sich dabei auf die erhaltenen Todesdrohungen.

“Daraufhin haben wir das Telefon an Citizen Lab übergeben, die herausgefunden haben, dass das Telefon mit einer Spyware namens Pegasus gehackt wurde, die von NSO, einer israelischen Firma, entwickelt wurde”, so Almisshal.

“Dieses Hacking wurde durch eine sogenannte Zero-Click-Technik durchgeführt, bei der sie auf Kameras zugreifen und das Gerät verfolgen können. Sie fanden auch heraus, dass Betreiber in den Vereinigten Arabischen Emiraten und Saudi-Arabien hinter diesem Hacking steckten.

“Wir verfolgten die Spyware sechs Monate lang und fanden heraus, dass mindestens 36 Mitarbeiter von Al Jazeera gehackt wurden. Sie haben einige der Inhalte, die sie von den Telefonen gestohlen haben, benutzt, um Journalisten zu erpressen, indem sie private Fotos ins Internet gestellt haben”, fügte er hinzu.

Saudi-Arabien, die Vereinigten Arabischen Emirate, Bahrain und Ägypten verhängten im Juni 2017 einen diplomatischen, Handels- und Reiseboykott gegen Katar und beschuldigten Doha, “Terrorismus” zu unterstützen und zu enge Beziehungen zum Iran zu unterhalten.

Die boykottierenden Nationen stellten 13 Forderungen, darunter die Lockerung der Beziehungen zu ihrem regionalen Rivalen Iran, die Schließung eines türkischen Militärstützpunkts in Katar und die Schließung von Al Jazeera Media Network.

Katar hat die Forderungen vehement zurückgewiesen und versprochen, seine Politik beizubehalten und sich zu weigern, irgendwelche Forderungen zu erfüllen, die seine Souveränität untergraben.

Während das in Israel ansässige Unternehmen früher einen bösartigen Link per SMS verschickte – was Beweise für Hacking-Versuche hinterließ – infizierten die Angriffe diesmal die Telefone, ohne dass die Benutzer irgendetwas unternahmen, in einer so genannten “Zero-Click”-Attacke.

“Die Verlagerung hin zu Zero-Click-Attacken durch eine Industrie und Kunden, die bereits von Geheimhaltung durchdrungen sind, erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass der Missbrauch unentdeckt bleibt”, so der Bericht des Citizen Lab.

NSO sagt auf seiner Website, dass die Technologie mit dem Ziel produziert wird, Regierungen zu ermöglichen, “Terrorismus und Verbrechen zu verhindern und zu untersuchen, um Tausende von Leben rund um den Globus zu retten”.

Das in Israel ansässige Unternehmen wurde jedoch bereits mit Regierungen in Verbindung gebracht, die die Technologie zum Ausspionieren von Journalisten, Anwälten, Menschenrechtsaktivisten und Dissidenten nutzen.

NSO geriet ins Rampenlicht, als frühere Untersuchungen von Citizen Lab Ende 2018 aufdeckten, dass Omar Abdulaziz, ein saudischer Dissident, der dem ermordeten Journalisten Jamal Khashoggi nahe stand, sein Telefon mit der Pegasus-Software von NSO infiziert hatte.

Pegasus wurde von den saudischen Behörden eingesetzt, um Abdulaziz’ Kommunikation mit Khashoggi auszuspionieren, der im Oktober 2018 im saudischen Konsulat in Istanbul getötet und zerstückelt wurde.

In Bezug auf das Hacken der Telefone der Al Jazeera-Mitarbeiter sagte Almisshal, es sei “ein Verbrechen gegen den Journalismus”. Auf der Grundlage dieser Spionagesoftware wurden Journalisten verhaftet, verschwanden oder wurden sogar getötet. Khashoggi ist nur ein Beispiel”.

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