Sébastien Haller gibt West Ham den Sieg, um Sheffield United in Schwierigkeiten zu bringen

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Das Hinterzimmerpersonal von West Ham stand Schlange, um Sébastien Haller nach dem Abpfiff zu umarmen, und jede Umarmung, jedes High Five und jedes Schulterklopfen sprachen Bände. Der französische Mittelstürmer hat seine Kritiker, doch ausnahmsweise war es ihm gelungen, seine Kritiker zum Schweigen zu bringen, so dass die Spieler von Chris Wilder diejenigen waren, die im Elend schwelgten. Hallers beeindruckender Treffer in der zweiten Halbzeit schlug eine klaffende Lücke in die ohnehin schon dürftig aussehenden Überlebenschancen von Sheffield United und sorgte dafür, dass sie neun Spiele in der Premier League-Kampagne noch immer ohne Sieg sind.

Niemand, am allerwenigsten Wilder, möchte Ende November an einem Punkt hängen bleiben. “Ich bin enttäuscht, in einem engen Spiel, das durch ein fabelhaftes Ende entschieden wurde, gab es nicht viel”, sagte er. “Wir scheinen keinen Weg zu finden, das Blatt zu wenden, aber wenn man nicht die nötige Qualität zeigt, ist die Premier League skrupellos.

Es überrascht nicht, dass David Moyes nach dem Aufstieg seiner Mannschaft auf Platz acht wesentlich zufriedener war. “Wir können besser spielen”, sagte er. “Aber wir können nach oben schauen, nicht nach unten.”

Beim Anpfiff war der Himmel über der Bramall Lane blau und die Sonne strahlend hell, aber an einem späten Novembertag, der Winterhandschuhe, Stiefel und Schals verlangte, trug er nur sehr wenig Wärme. Wahrscheinlich war Lukasz Fabianski sogar dankbar für den frühen Aufruf zu den Waffen, der ihn veranlasste, George Baldocks Halbvolley in der dritten Minute mit einem ausgestreckten Fuß zu retten, nachdem Moyes’ Abwehr – und insbesondere Arthur Masuaku – durch John Egans hervorragenden langen Ball getäuscht worden war.

West Ham kam in 52 Jahren ohne einen Sieg hierher, und ihre Sache wurde offenbar dadurch behindert, dass Michail Antonio offenbar nicht einmal für einen Platz auf der Bank für ausreichend fit befunden wurde. In Ermangelung ihres Angriffstalismans begannen sie wackelig, wobei Masuaku als eindeutiger Schwachpunkt galt.

Im Laufe der Minuten riss sich der linke Außenverteidiger jedoch zusammen und begann nach und nach auszuloten, wie mit Baldock umzugehen sei. Unterdessen verbesserte sich das Passspiel seiner Mannschaftskameraden merklich, wobei Declan Rice hervorragend spielte, doch zum Leidwesen von Moyes kam es im Strafraum, wo sich Haller, Antonios Ersatzmann, gegen Egan zunächst als trügerisch unwirksam erwies.

Obwohl Aaron Ramsdale weitgehend unterbesetzt blieb, musste der Torhüter von Sheffield United tief abtauchen, um den Schuss von Vladimir Coufal abzulenken. Doch obwohl Tomas Soucek anschließend in ein Gedränge geriet und mit Ramsdale sicher geschlagen wurde und Jarrod Bowens Torschuss von Egan abgefälscht wurde, hätten Wilders Spieler in der Halbzeit leicht in Führung liegen können.

Genauer gesagt kam die Breite eines Pfostens zwischen David McGoldrick und einem Tor, als er gegen diesen aufrecht nickte, nachdem Oli McBurnie nach einer Ecke, die Fabianski nach einem weiteren Kopfball von McBurnie irgendwie abgewehrt hatte, einen Eckball gewonnen hatte.

Keine der beiden Mannschaften schien die Kontrolle zu haben, als Haller zu Beginn der zweiten Halbzeit das Vertrauen seines Managers rechtfertigte, indem er den auffälligsten Siegtreffer erzielte. Es begann damit, dass Coufal einen langen Ballabwurf von Ramsdale abfing, und es kam zu einem erfreulichen Zusammenspiel zwischen Pablo Fornals und Bowen, bevor der erstgenannte getackelt wurde, als er so geformt war, dass er am Rand des Strafraums schoss, und der Ball abprallte, so dass Haller den Ball zum ersten Mal und unfehlbar in die Maschen des Netzes schlagen konnte.

In einem Augenblick erwies sich ein französischer Stürmer, der nur einen halben Meter vom Tempo entfernt schien, als die schärfsten und technisch sichersten Reaktionen, als Haller in fast 200 Spielen der Eredivisie, der Bundesliga und der Premier League sein erstes Tor von außerhalb des Strafraums erzielte.

Damit blieb Sheffield United die ganze Saison über ohne ein sauberes Blatt, doch der Ausgleich gelang ihnen beinahe, als McBurnie, der im Allgemeinen von Angelo Ogbonna gut gedämpft wurde, nach einem cleveren Ball des eingewechselten Rhian Brewster seinen Linksschuss von der Unterseite der Latte abprallen sah.

Dieser Beinahezusammenstoß fiel mit einem eisigen Regenschauer zusammen, der von den Pennines herabfegte und alle, die ihm im Weg waren, durchnässte. An einem Nachmittag, der jeglichen anhaltenden Optimismus hinsichtlich Wilders Chancen, einen der großen Abstiegsausbrüche zu meistern, ernsthaft dämpfte, erschien er seltsam symbolträchtig.

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