Kricket: Indien schlägt Australien mit acht Wickets, gewinnt zweiten Test

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Ersatzkapitän Ajinkya Rahane hat Indien im zweiten Test zu einem dominanten Acht-Punkte-Sieg über Australien geführt, der die Serie mit 1:1 ausgleicht und eine außergewöhnliche Wende nach der Rekordpleite im ersten Spiel krönt.

Rahane, der während des Vaterschaftsurlaubs von Virat Kohli einsprang, erzielte in Melbourne ungeschlagene 27 Punkte – nach einem Jahrhundert im ersten Innings – als Indien das magere Ziel von 70 Punkten bei einem Verlust von zwei Wickets erreichte.

Es war ein bemerkenswertes Comeback für eine indische Mannschaft, die verzweifelt auf Wiedergutmachung aus war, nachdem sie in Adelaide mit acht Wickets verloren hatte, als sie ihre niedrigste Punktzahl aller Zeiten von 36 erzielte und zu Hause viel Kritik einstecken musste.

Und das ohne ihren Superstar und Schlagmann Kohli, der wegen der Geburt seines ersten Kindes nach Hause zurückgekehrt ist.

“Ich bin wirklich stolz auf alle Spieler”, sagte Rahane.

“Ich möchte den Debütanten (Mohammed) Siraj und (Shubman) Gill ein Lob aussprechen, der Charakter, den sie nach der Niederlage in Adelaide gezeigt haben, war großartig zu sehen. Charakter war wichtig für uns.”

Kohli, der zu Hause in Indien zusah, twitterte seine Glückwünsche.

“Was für ein Sieg ist das, eine absolut erstaunliche Leistung des gesamten Teams”, sagte er. “Ich könnte nicht glücklicher sein für die Jungs und besonders für Jinks (Rahane), der das Team erstaunlich zum Sieg geführt hat.”

Unter dem sanftmütigen Rahane kämpfte Indien hart, um Australien im ersten Innings für 195 zu entlassen und erzielte dann 326 als Antwort.

Australien begann das zweite Innings am vierten Tag mit 133 zu sechs und einer Zwei-Run-Führung. Die Hoffnungen der Australier ruhten auf dem 21-jährigen Allrounder Cameron Green, einem Neuling.

Er schaffte 45 Runs und kämpfte sich bis auf 200 Runs heran, bevor der Schlussmann Josh Hazlewood als letzter Mann vor dem Mittagessen fiel.

Siraj erzielte 3-37 Punkte, während Jasprit Bumrah, Ravindra Jadeja und Ravi Ashwin jeweils zwei Punkte erzielten.

Rahane und Gill, der 35 Punkte erzielte, brachten Indien dann nach Hause, aber nicht ohne einige nervöse Momente.

Mitchell Starc erwischte den nicht in Form befindlichen Mayank Agarwal, der fünf Schläge machte, mit einem Nick, den Tim Paine abfing, dann erwischte Pat Cummins Cheteshwar Pujara für drei Schläge, die er zu Green am Gully kantete.

Damit stand es 19 zu zwei für Indien, bevor sie sich wieder gefangen hatten und den Sieg besiegelten.

“Wir sind sehr enttäuscht, wir haben schlechtes Kricket gespielt, schlampiges Kricket”, sagte Australiens Kapitän Paine.

“Wir wollen Indien nichts wegnehmen, sie haben uns zu Fehlern gezwungen. Sie haben wunderbar gebowlt, wir haben uns nicht so gut angepasst, wie wir es gerne gehabt hätten.

“Wir sind als Schlagmann enttäuscht, aber es stehen noch zwei Tests an.”

Australien brach am Montag bei der Jagd nach Runs auf 99 zu sechs ein, bevor Green und Cummins sich zusammenrauften, um 18 Overs zu überstehen und die Australier zu den Stumps zu führen.

Green zeigte einen Hauch seiner Magie und Geduld, indem er Ashwin anschnitt und Bumrah zu schönen Fours trieb.

Aber in seinem erst zweiten Test wurde er von Siraj gestoppt, der von Jadeja gefangen wurde, als er versuchte, mit einem Pull Shot die Grenze zu erreichen, und damit seinen Aufenthalt von 146 Bällen beendete.

Cummins überlebte die Chancen auf 15 und 19, aber als Bumrah den neuen Ball nahm, fiel er schließlich, als er eine steigende Lieferung an Agarwal mit dem Handschuh abfing.

Starc blieb mit 14 ungeschlagen, Nathan Lyon wurde von Siraj für drei Schläge erwischt und Hazlewood schaffte 10 Schläge.

Australiens Hoffnungen ruhten auf den Schlussmännern, nachdem die erste Reihe nicht zündete und die Schwäche der Schlagleute in Abwesenheit des verletzten David Warner deutlich wurde.

Der Opener Joe Burns enttäuschte erneut, als er für vier Schläge ausschied und damit seinen Platz im Team für den dritten Test in der nächsten Woche aufs Spiel setzte, während Travis Head, der 17 Schläge erzielte, ebenfalls enttäuschte und Steve Smiths schlechter Lauf sich fortsetzte, als er für acht Schläge ausschied.

Und das, obwohl Indien nach der Wadenzerrung von Umesh Yadav am Montag einen Bowler weniger zur Verfügung hatte – ein weiterer Rückschlag für das Team, in dem bereits Mohammed Shami und Ishant Sharma fehlten.

Doch Indiens geschwächter Angriff wuchs über sich hinaus: Bumrah lief zur Höchstform auf und Siraj beeindruckte, während die erfahrenen Spinner Jadeja und Ashwin immer wieder für Probleme sorgten.

Aber es war Rahanes beherzte 112 Punkte, die sich letztendlich als Matchwinner erwiesen.

Er kam an den Schlagbaum, als sein Team mit 64 zu drei in Schwierigkeiten steckte, und erreichte gegen einen der stärksten Bowling-Angriffe der Welt sein zwölftes Test-Hundert, das von Experten als sein vielleicht wichtigstes überhaupt eingestuft wurde.

Der dritte Test soll am 7. Januar in Sydney beginnen.

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