“Kommen Sie weit weg”: Indiens Para-Badminton-Stern sieht Tokio Gold.

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Manasi Joshi, der auf der Titelseite des Time Magazine zu sehen war und eine Puppe nach ihrem Vorbild geschaffen hat, ist nun auf der Suche nach paralympischem Gold in Tokio im nächsten Jahr.

Die Inderin Manasi Joshi verlor ihr Bein bei einem schrecklichen Verkehrsunfall, fand aber ihre Berufung – und internationale Anerkennung – auf dem Badmintonplatz.

Jetzt strebt die inspirierende Weltmeisterin, die auf der Titelseite des Time Magazine zu sehen war und eine einzigartige Barbie-Puppe nach ihrem Vorbild hat anfertigen lassen, nach paralympischem Gold, wenn Badminton nächstes Jahr in Tokio debütiert.

Vor acht Jahren fuhr sie als 23-jährige Software-Ingenieurin mit ihrem Roller zur Arbeit nach Mumbai, als sie von einem Lastwagen gerammt wurde, der ihr linkes Bein zerquetschte und ihr beide Arme brach.

Joshis schwer verletztes Bein wurde von Ärzten amputiert, und sie musste monatelang rehabilitiert werden, um wieder laufen zu lernen.

Doch der Unfall konnte ihrem Geist keinen Schaden zufügen, und die junge Frau war entschlossen, ihre Kräfte durch ihren Lieblingssport, Badminton, zu stärken.

Ich habe einen langen Weg zurückgelegt.

“Es war eine Reise, bei der es darum ging, verschiedene Dinge zu lernen und zu akzeptieren”, sagte Joshi, 31, der Nachrichtenagentur AFP in einem Telefoninterview von ihrem Haus in der westlichen Stadt Ahmedabad aus.

“Hart an Dingen zu arbeiten, die hart aussahen, aber jetzt eine neue Normalität sind. Deshalb habe ich einen langen Weg zurückgelegt.”

Joshis verletztes Bein wurde amputiert, und sie brauchte Monate der Rehabilitation, um wieder laufen zu lernen [Sam Panthaky/AFP].

Drei Monate nach dem Unfall wurde sie mit einer Beinprothese ausgestattet und kehrte zum Gericht zurück, um ihrer Leidenschaft nachzugehen.

Mit sechs Jahren begann sie Badminton zu spielen und nutzte ihre Fähigkeiten, die sie durch Erfolge bei Schul-, College- und Bürowettbewerben verfeinert hatte, um ihren Vorsprung wieder zu finden.

Fünf Monate nach dem Anlegen der Beinprothese gewann Joshi ihr erstes Gold in einem Büroturnier gegen körperlich gesunde Spieler.

“Ich benutzte mehr von meinem Verstand. Ich habe die Leute zum Laufen gebracht und dafür gesorgt, dass sie mir das Shuttle überall dort, wo ich es hinsetze, in die Hand drücken, damit ich den Punkt beenden kann”, sagte sie.

“Es war ein Wendepunkt nach meiner Verletzung, und der Sieg hat sicherlich mein Selbstvertrauen gestärkt”, sagte sie.

Ermutigt trainierte sie mit der Unterstützung ihrer Familie härter und gab schließlich das Software-Engineering auf, um 2016 Vollzeit Badminton zu spielen.

Zwei Jahre später trat sie in die Akademie von Nationaltrainerin Pullela Gopichand in Hyderabad ein und wurde Mitglied der indischen Para-Badminton-Nationalmannschaft.

Im vergangenen Jahr gewann Joshi Einzel-Gold bei den Para-Badminton-Weltmeisterschaften – damit wurde 2019 für Indiens Badminton-Spielerinnen ein bahnbrechendes Jahr, in dem der PV Sindhu ebenfalls Weltmeister wurde.

Eine neue Herausforderung wartet auf Joshi mit den COVID-verzögerten Paralympics in Japan im nächsten Jahr [Sam Panthaky/AFP].

Das Time Magazine hat Joshi auf der Titelseite seiner Asien-Ausgabe diesen Monat als einen von acht globalen Führungskräften der “nächsten Generation” vorgestellt.

Die US-Hersteller der berühmten Barbie-Puppe feierten Joshi’s Errungenschaften am Internationalen Tag des Mädchens am 11. Oktober mit einer ihr nachempfundenen Barbie.

“Ich fühle mich geehrt, ein Teil von all dem zu sein. Und ich denke, das wird die Menschen inspirieren, und sie werden glauben, dass alles möglich ist”, sagte Joshi und fügte hinzu, dass die Anerkennung für die Leistungen der unterschiedlich begabten Sportler zunehme.

“Die ganze Erzählung verändert sich.”

Eine neue Herausforderung erwartet Joshi jetzt mit den Coronavirus-verzögerten Paralympics in Japan im nächsten Jahr im gemischten Doppel und im Damendoppel, da keine Einzelwettbewerbe stattfinden werden.

Sie trainiert mit ihrem Bruder und Trainer Kunjan Joshi sechs Tage in der Woche, manchmal sogar zweimal am Tag, und konzentriert sich darauf, ihre Kraft und Ausdauer zu verbessern.

“Das sind die Menschen, die ich sehe, wie sie hart daran arbeiten, das ganze Skript [meines Lebens]zu ändern und dafür sorgen, dass ich meine 100 Prozent gebe”, sagte sie.

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