Diego Maradona: Italiens Neapel erinnert sich an seinen ‘barrio boy’.

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Die italienische Stadt trauert um den Tod der argentinischen Fussballlegende, die sie einst als seine “Heimat” bezeichnete.

Wenige Orte werden den Tod von Diego Maradona so sehr betrauern wie Neapel, die unterdrückte, düstere italienische Stadt, die den in Not geratenen Argentinier in seiner Zeit der Not ins Herz geschlossen hat und die mit den besten Jahren des vielleicht größten Fussballers, der jemals dieses Spiel gespielt hat, belohnt wurde.

Die Gebäude rund um Neapel sind mit Darstellungen des Mannes geschmückt, der Neapel an die Spitze des italienischen Fussballspiels und darüber hinaus führte und zu einer Ikone und zum Sprecher der Neapolitaner wurde, deren chaotische Stadt vom Rest Italiens gleichermaßen gefürchtet und verabscheut wurde.

“Ich fühle mich, als vertrat ich einen Teil Italiens, der für nichts zählte”, sagte er in Diego Maradona, dem 2019 erschienenen Dokumentarfilm von Asif Kapadia über sein Leben in Neapel.

Die Verbundenheit des “Barriojungen” Maradona mit Neapel war so tief, dass er Neapels ersten Ligatitel überhaupt, den er ein Jahr, nachdem er Argentinien zur Weltmeisterschaft 1986 geführt hatte, als den “größten Triumph” seiner Karriere bezeichnete.

Umringt von jubelnden Fans auf dem Spielfeld des Stadio San Paolo in Neapel erklärte er, warum: “Diese habe ich zu Hause gewonnen.”

Maradonas Errungenschaften in Neapel, der bis zu seiner Ankunft 1984 nach einer schwierigen zweijährigen Zeit in Barcelona ebenfalls auf der Flucht war, festigten seine Position als größter Spieler seiner Generation und machten ihn in den Augen vieler Menschen zum besten Spieler aller Zeiten.

Ein weiterer Ligatitel 1990 – unter der Leitung von Arrigo Sacchis großem AC Mailand -, der UEFA-Pokal 1989 und ein italienischer Pokal kamen während Maradonas sieben Jahren in Süditalien hinzu, ein goldenes Zeitalter, das sich seither nicht annähernd wiederholt hat.

Maradonas 115 Tore in allen Wettbewerben waren ein Klubrekord, der 26 Jahre lang Bestand hatte, und seine Heldentaten kamen zu einer Zeit, als die Serie A die stärkste und reichste Liga der Welt war, in der Spieler wie Michel Platini und Zico vor prall gefüllten, hüpfenden Stadien stolzierten.

Er floh 1991 in Ungnade, ein fehlgeschlagener Drogentest, ein nicht anerkannter Sohn und ein Steuerstreit um eine Milliarde Lire, alles zurück in Neapel, wo seine Vorliebe für Late-Night-Partys, Kokain und Frauen fast so berühmt war wie seine magischen Darbietungen auf dem Spielfeld.

Ein Mann hebt seine Faust, während sich die Menschen vor dem San-Paolo-Stadion in Neapel versammeln, um den Tod von Maradona zu betrauern [Yara Nardi/Reuters].

Von Kriminellen, dem König von Spanien und sogar dem Papst umworben, wurde Maradona zu einer quasi-religiösen Figur in Neapel. Er brachte Freude in eine verzweifelt arme Stadt, die von blutigen Konflikten zwischen den konkurrierenden Clans des mächtigen organisierten Verbrechernetzwerks Camorra heimgesucht wurde, von denen Maradona einen sehr gut kennen lernen würde.

Tatsächlich zog die Verpflichtung eines echten Superstars durch Neapel 1984 – der hoch verschuldet war und in der vorangegangenen Saison den 11. Platz erreicht hatte – sofort die Augenbrauen hoch, da hartnäckige Gerüchte kursierten, dass ein Teil der Weltrekordgebühr von 10,48 Millionen Dollar, die ihn nach Italien brachte, aus den tiefen Taschen der Camorra stammte.

Die Eröffnungsfrage in seiner ersten Pressekonferenz kam von einem Reporter, der einen verwirrten Maradona fragte, ob er über die Camorra und ihren “Einfluss auf den Fussball” Bescheid wisse, und wurde sofort vom wütenden Klubbesitzer Corrado Ferlaino hinausgeworfen.

“Ich habe nie etwas von der Camorra verlangt, sie gaben mir die Sicherheit zu wissen, dass meinen beiden Kindern nichts passieren würde”, bestand Maradona in einem Interview mit dem italienischen Fernsehsender Canale 5 im Jahr 2017.

Sein Zugang zu Drogen und Frauen kam jedoch dank des berüchtigten Giuliano-Clans, der sich sofort mit Maradona anfreundete, seine aufkeimende Kokainsucht fütterte und sich sehr darum bemühte, dass sie beim Feiern mit dem berühmtesten Fussballer der Welt fotografiert wurden.

Maradona selbst gab zu, dass er jede Woche von Sonntagnacht bis Mittwoch Saufgelage hatte und jeden Donnerstag ein intensives Entgiftungsprogramm begann, das ihn auf das Spiel am folgenden Wochenende vorbereiten sollte.

Neapel brauchte zwei Jahre, um Maradona mit Mannschaftskameraden auszustatten, die in der Lage waren, um die Ehre zu kämpfen, und als der Titel 1987 kam, löste er so wilde Feiern aus, dass die Geschichten von einem Sommerfest genauso berühmt wurden wie der Triumph selbst.

In Wirklichkeit kam die Stadt etwa eine Woche lang zum Erliegen. Bis zum heutigen Tag benennen die Neapolitaner ihre Söhne nach einem Fussballgott, den sie nur auf alten VHS-Kassetten und auf YouTube spielen sahen.

Ein weiterer Titel kam drei Jahre später, bevor alles auseinander zu fallen begann, nicht lange nachdem er und die argentinische Nationalmannschaft Italien erzürnt hatten, indem sie die “Azzurri” aus der WM 1990 im Halbfinale ausrangiert hatten – ausgerechnet in Neapel.

Seine Probleme hatten schon einige Zeit zuvor begonnen. Er war der erstickenden Aufmerksamkeit, die Neapel ihm entgegenbrachte, überdrüssig geworden und hatte 1989 bei Marseille unterschrieben, nur damit Ferlaino den Transfer in letzter Minute stoppen konnte.

“Nach einem vierstündigen Treffen sagte Ferlaino, wenn wir den UEFA-Pokal gewinnen würden, könnte ich gehen, aber wir haben ihn gewonnen, und er blockierte den Umzug trotzdem”, sagte Maradona 2009.

Doch nach der Weltmeisterschaft 1990 war er in Italien zu einer Hassfigur geworden, und sein Unterstützungsnetz schmolz langsam dahin. Im Februar 1991 gab die Polizei bekannt, dass er auf Abhörbändern mit der Bitte um Kokain und Prostitution erwischt worden war.

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