Der Saturnmond Titan ist auf dem Weg zum Frieden

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Der Saturnmond Titan ist eine bizarre Welt, die mit Seen aus flüssigen Kohlenwasserstoffen wie Methan bedeckt ist, die hier auf der Erde als Gase existieren. Es ist dort unglaublich kalt, aber tief im Inneren des Mondes kann es flüssiges Wasser geben. Wir wissen nicht genau, was das frostige Äußere des Mondes verbirgt, aber dank der von der NASA-Raumsonde Cassini gesammelten Daten wissen wir, dass Titan als Ganzes auf dem Weg nach draußen ist.

Der Mond driftet mit einer Geschwindigkeit von seinem Gastplaneten weg, die deutlich schneller ist als bisher angenommen. Basierend auf den neuesten Daten driftet Titan jedes Jahr etwa vier Zentimeter weiter vom Saturn weg.

Monde neigen dazu, zu driften. Die Umlaufbahnen dieser riesigen Objekte sind selten perfekt, und das bedeutet, dass im Laufe der Zeit winzige Veränderungen auftreten. Der erdeigene Mond zum Beispiel entfernt sich jedes Jahr um etwa 1,5 Zentimeter von unserem Planeten. Er wird uns nicht einfach verlassen – zumindest nicht für eine sehr, sehr lange Zeit – und diese Bewegungen sind bei Monden üblich.

Im Fall von Titan hilft die Entdeckung den Forschern sogar dabei, den Saturn selbst besser zu verstehen. Man geht davon aus, dass der Saturn etwa 4,6 Milliarden Jahre alt ist. Irgendwann zwischen seiner Entstehung und der Gegenwart erhielt er kühne Ringe und eine ganze Reihe von Monden. Nein, im Ernst, Saturn hat 80 Monde. Ja, das ist ziemlich wild.

Die Entdeckung sagt den Wissenschaftlern nicht nur, was die Zukunft für Titan und Saturn bereithalten könnte, sondern erlaubt es ihnen auch, die Zeit auf eine neue Art und Weise zurückzuspulen. Indem die Astronomen die gleiche Drift in umgekehrter Richtung anwenden, glauben sie nun, dass Titan sein Leben viel näher am Saturn begonnen hat, als bisher angenommen, und dass das System der Monde, die den Planeten umgeben, viel schneller expandierte, als die ersten Schätzungen vorhersagten.

“Die neuen Messungen deuten darauf hin, dass diese Art von Planet-Mond-Wechselwirkungen stärker hervortreten können als bisher angenommen und dass sie auf viele Systeme zutreffen können, wie z.B. auf andere planetarische Mondsysteme, Exoplaneten – also solche außerhalb unseres Sonnensystems – und sogar auf Doppelsternsysteme, in denen Sterne umeinander kreisen”, sagte JimFuller, Koautor der Forschung, in einer Erklärung.

Die NASA-Raumsonde Cassini verbrachte ein Jahrzehnt damit, den Saturn zu umkreisen, bevor schließlich der Treibstoff knapp wurde und sie eine Reihe unglaublich gewagter “Grand Finale”-Tauchgänge durch die Ringe des Planeten vollführte. Nachdem es seine Tauchgänge beendet hatte, bestand seine letzte Handlung darin, sich selbst zu zerstören, indem es in die Atmosphäre des Saturn stürzte. Das Raumschiff schickte auch während seiner Zerstörung immer wieder Daten zurück. Die Kraft des Aufpralls auf die Atmosphäre löschte die Maschine aus.

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