Wie das kleine Timor-Leste das Coronavirus in Schach hielt

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Jakarta, Indonesien – Timor-Leste, früher bekannt als Osttimor, hat ein brüchiges Gesundheitssystem und ist eines der ärmsten Länder Asiens, aber selbst während das benachbarte Indonesien mit einem der schlimmsten Ausbrüche in der Region zu kämpfen hat, ist es gelungen, das Virus in Schach zu halten.

Das Land hatte bis Montag nur 44 COVID-19-Infektionen mit null Todesfällen gemeldet und ist damit nach Laos das Land mit dem zweitkleinsten Ausbruch in Südostasien, so die Johns Hopkins University.

Experten führen den relativen Erfolg auf das schnelle Handeln der Regierung zurück, die innerhalb weniger Wochen strenge Grenzkontrollen einführte und Test- und Gesundheitseinrichtungen aufbaute, sowie auf ihre Bereitschaft, mit Experten zusammenzuarbeiten.

Michael Ryan, Exekutivdirektor des Health Emergencies Programme der Weltgesundheitsorganisation (WHO), sagte Anfang des Monats, Timor-Leste habe sich sehr stark auf die Unterstützung der UN und der NGOs verlassen”.

“Es ist sehr ermutigend, dass Länder mit einer sehr zerbrechlichen Infrastruktur, die sich noch immer als Nationen entwickeln und immer noch viel Unterstützung von außen benötigen, zeigen können, dass sie eine verheerende Krankheit wie COVID einigermaßen in den Griff bekommen können”, sagte er.

In der Tat hatte Timor-Leste mit einer Bevölkerung von mehr als 1,2 Millionen Einwohnern kaum eine andere Wahl, als entschlossen zu handeln.

Experten sagen, dass die schwache Gesundheitsinfrastruktur und die Wirtschaft des Landes mit einem plötzlichen Anstieg der Infektionen zu kämpfen gehabt hätten.

Laut Weltbank hatte Timor-Leste 2019 ein Pro-Kopf-Einkommen von 1.560,51 Dollar, und obwohl es das Virus in Schach gehalten hat, wird seine Wirtschaft 2020 voraussichtlich um 6,8 Prozent schrumpfen – der schlimmste Rückgang seit seiner Unabhängigkeit. Das Land hat nicht nur mit COVID-19 zu kämpfen, sondern auch mit einer politischen Krise Anfang dieses Jahres.

Timor-Leste war jahrhundertelang eine portugiesische Kolonie, bevor Indonesien 1975 in das Gebiet einmarschierte. Während der mehr als zwei Jahrzehnte andauernden brutalen Herrschaft starben Hunderttausende von Menschen.

Das Land erlangte schließlich 2002 die formale Unabhängigkeit, nachdem mehr als drei Viertel der Wähler in einem von den Vereinten Nationen verwalteten Referendum dafür gestimmt hatten, Indonesien zu verlassen.

Mariano Ferreira arbeitet seit etwa 12 Jahren als Forscher bei der in der Hauptstadt Dili ansässigen Nichtregierungsorganisation La’o Hamutuk und beobachtet die Arbeit der Regierungsbehörden im Land.

Er sagt, dass das schnelle Handeln der Regierung, die eine Woche nach der Meldung des ersten Falles am 21. März in dem mehrheitlich katholischen Land den Ausnahmezustand verhängte, entscheidend für den Kampf gegen die Pandemie war.

“Alle öffentlichen und privaten Aktivitäten sowie die Regierungsdienste wurden geschlossen, sogar Messen waren nicht erlaubt, so dass wir das Gefühl hatten, dass es sich wirklich um einen Notfall handelte, und alle kehrten in ihre Heimatstädte [von Dili]zurück und blieben dort”, sagte er gegenüber Al Jazeera und fügte hinzu, dass auch die Schulen geschlossen wurden.

Der Ausnahmezustand wurde bis zum 2. Januar verlängert, und die Grenzen bleiben für die meisten Ausländer außer den Einheimischen geschlossen, wobei internationale Flüge ausgesetzt sind, es sei denn, sie dienen der Regierung oder humanitären Zwecken. Diejenigen, die das Land betreten, werden für 14 Tage in von der Regierung verwalteten Einrichtungen unter Quarantäne gestellt.

Die Gemeinde Cova Lima grenzt an Indonesien, das mit mehr als 719.000 Fällen die größte Anzahl an Infektionen in Südostasien zu verzeichnen hat.

Traditionell ist die Grenze recht fließend und viele Timoresen haben enge Verbindungen zu Indonesien und überqueren die Grenze informell, um Verwandte zu besuchen und Familientreffen zu genießen.

Die Pandemie hat eine Veränderung erzwungen, da die Grenzen geschlossen und Quarantänen verhängt wurden.

“In Cova Lima kommen die Lebensmittel manchmal einmal in der Woche rein. Aber [nur]die Waren, die reinkommen, nicht die Menschen”, sagte Domingos Gavrila Amaral, der Leiter des Büros des Roten Kreuzes von Timor-Leste (CVTL) in Cova Lima.

Auch die Gemeinden haben eine Rolle gespielt.

Die Menschen haben der Regierung ihre Häuser zur Verfügung gestellt, um Tausende von Menschen unter Quarantäne zu stellen und ein wachsames Auge auf diejenigen zu haben, die auf dem Landweg aus Indonesien ins Land kommen. Die Grenze wird einmal pro Woche für Bürger geöffnet, die nach Hause zurückkehren wollen, aber diejenigen, die direkt nach Hause gehen, ohne vorher getestet zu werden und die Quarantäne zu durchlaufen, werden angezeigt.

“Die Regierung hat auch die Kontrollen in den Grenzgebieten verschärft, um die Übertragung von COVID-19 aus Indonesien zu verhindern”, sagte Anacleto Bento Ferreira, Generalsekretär von CVTL.

Das WHO-Büro in Dili sagt, dass die strengen Grenzkontrollen und Quarantänen dem Land “wertvolle Zeit verschafft haben, um sein Gesundheitssystem zu stärken”.

Die Monate seit dem Beginn der Pandemie haben einige Gesundheitsdienste verändert.

Zu Beginn hatte das Land keine Testkapazitäten – Proben wurden ins benachbarte Australien geschickt und die Ergebnisse erst zwei bis vier Arbeitstage später erhalten. Es gab keine Isolations- oder Quarantäneeinrichtungen und nur begrenzte Überwachungsmöglichkeiten.

Jetzt ist man in der Lage, Tests im Land selbst durchzuführen, hat eine Teststrategie entwickelt und eine aktive Überwachung eingeführt.

Das Gesundheitsministerium sagt, dass Timor-Leste bis Montag mehr als 16.400 Coronavirus-Tests durchgeführt hat – weit weniger als Nachbarländer wie Singapur, obwohl der Stadtstaat eine größere Bevölkerung hat und

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