Was ist die Quad und kann sie dem Aufstieg Chinas entgegenwirken?

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Indien, Australien, Japan und die USA intensivieren ihre Verteidigungsbeziehungen, aber könnten strategische Differenzen die Bemühungen behindern, der wachsenden Macht Chinas entgegenzuwirken?

Die Seestreitkräfte Australiens, Indiens, Japans und der Vereinigten Staaten hielten in diesem Monat ihre größten Marineübungen ab und schickten Kriegsschiffe, U-Boote und Flugzeuge in den Indischen Ozean – ein Schritt, der laut Analysten die Ernsthaftigkeit der vier Länder signalisierte, dem militärischen und politischen Einfluss Chinas im indisch-pazifischen Raum entgegenzuwirken.

Von offizieller Seite gab es in Peking kaum Kommentare, aber die chinesischen Staatsmedien verurteilten die Malabar-Marineübungen, wobei die Zeitung Global Times die Übungen als Risiko für die regionale Stabilität bezeichnete.

Die Boulevardzeitung behauptete, die Übungen seien Teil einer Bemühung, Chinas Aufstieg einzudämmen, und bezeichnete das Vier-Länder-Bündnis als “die asiatische Version der NATO” – ein Begriff, der erstmals von Chinas Spitzendiplomaten benutzt wurde, um die informelle Gruppierung zu beschreiben, die als Vierer-Sicherheitsdialog oder einfach als die Vier bezeichnet wird.

Die Gruppe kam 2007 zum ersten Mal zusammen und verkündete die Vision eines freien und offenen Indopazifikraums, um sich dann innerhalb weniger Monate unter den Protesten Chinas aufzulösen. Seine Wiederbelebung ein Jahrzehnt später erfolgte inmitten der sich verschlechternden bilateralen Beziehungen zwischen China und den USA, Indien und Australien.

“Als die vierseitige Gruppierung zum ersten Mal vorgeschlagen wurde, handelte es sich um eine weitaus zaghaftere Partnerschaft”, sagte Herve Lemahieu, Direktor des Programms für Macht und Diplomatie am Lowy-Institut in Sydney. “Vor allem Australien stand der Notwendigkeit einer Quad skeptisch gegenüber und hütete sich davor, die diplomatischen Beziehungen zu China zu stören. Deshalb fiel die anfängliche Iteration auseinander.

“Seitdem hat sich die Haltung aller Partner des Quads gegenüber China verhärtet”, sagte er. “Und in diesem Sinne ist Peking sein eigener schlimmster Feind gewesen.”

Der indische Außenminister Subrahmanyam Jaishankar, Japans Außenminister Toshimitsu Motegi, Australiens Außenministerin Marise Payne und US-Außenminister Mike Pompeo posieren für ein Foto vor dem Ministertreffen der Vierergruppe am 6. Oktober 2020 in Tokio, Japan [Akte: Kiyoshi Ota/Pool via Reuters].
Regelbasierte Ordnung

Unter Präsident Xi Jinping, Chinas mächtigstem Führer seit Mao Tsetung, ist Peking nationalistischer und durchsetzungsfähiger geworden. Es ging hart gegen pro-demokratische Demonstranten im halbautonomen Hongkong vor, internierte mehr als eine Million Muslime im äußersten Westen der Region Xinjiang und verschärfte die Drohungen mit militärischer Gewalt, um die selbstverwaltete Insel Taiwan einzunehmen.

Das Land modernisiert auch rasch seine Verteidigungskräfte und verstärkt seine militärische Präsenz in den umstrittenen Gewässern des Südchinesischen Meeres und des Ostchinesischen Meeres.

Im April dieses Jahres, als die Welt durch die Coronavirus-Pandemie abgelenkt war, rammte und versenkte ein Schiff der chinesischen Küstenwache ein vietnamesisches Fischerboot in der Nähe der Paracel-Inseln im Südchinesischen Meer. Später veranlasste eine Pattsituation zwischen einem malaysischen Ölforschungsschiff und einem chinesischen Vermessungsschiff vor Borneo in Malaysia die USA und Australien, Kriegsschiffe in das Gebiet zu entsenden.

Die Philippinen, Malaysia, Vietnam und Taiwan erheben Anspruch auf Teile der energiereichen Gewässer, aber Peking, das fast das gesamte Gebiet unter seiner jahrzehntelangen “Neun-Strich-Linie” beansprucht, hat seine Reichweite durch den Bau von Militärstützpunkten auf Riffen und Felsvorsprüngen erweitert.

Ein Tribunal der Vereinten Nationen entschied 2016, dass Chinas “historische Rechte” keine rechtliche Grundlage haben.

An Chinas Himalaya-Grenze zu Indien kochten im Juni die lange schwelenden Spannungen über, als Truppen beider Seiten im Galwan-Tal mit Knüppeln und Steinen gegeneinander kämpften. Bei den Zusammenstößen kamen 20 indische Soldaten ums Leben und es war die erste tödliche Konfrontation zwischen beiden Seiten seit 1975.

Auch im Ostchinesischen Meer, wo China einen Territorialstreit mit Japan hat, nahmen die Spannungen zu, da die USA Peking im Juli “beispiellose” militärische Einfälle in die umstrittenen Gewässer vorwarfen.

“Die Quad entsteht als Versuch, Chinas Fähigkeit, die auf Regeln basierende Ordnung und den Status quo im Indopazifikraum in Frage zu stellen und zu stören, abzuschrecken”, sagte Lemahieu. “Es ist ein Signal seitens dieser vier Demokratien, dass sie es sind, und sie würden es noch ernster nehmen, als militärisches und strategisches Gegengewicht zu China zu fungieren, wenn Peking [den Status quo]weiterhin herausfordern würde, nicht nur im Südchinesischen Meer, sondern auch im Indischen Ozean”, so Lemahieu.

Was die vier Länder auch beunruhigt, sagte Lemahieu, ist Chinas Bereitschaft, “wirtschaftliche Interdependenzen auszunutzen, um zu versuchen, informelle Sanktionen zu nivellieren”, um Länder zu bestrafen, die sich dem entgegenstellen.

So hat Peking in diesem Jahr beispielsweise Handelssanktionen gegen Australien verhängt, nachdem Canberra eine Untersuchung über die Herkunft des Coronavirus unterstützt hatte. Es setzte einige Rindfleischimporte aufgrund einer Formsache aus und blockierte Gersteimporte, indem es enorme Zölle auf das australische Getreide erhob. Die australischen Händler rechnen nun mit weiteren Sanktionen auf Exporte von australischem Wein, Holz und sogar Hummer.

Keine “Asien-NATO

Inmitten der eskalierenden Spannungen scheint es eine neu gefundene Entschlossenheit unter den Quad-Mitgliedern zu geben.

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