Was geschah mit dem Fußball im Jahr 2020 – und wie geht es weiter?

0

Leere Fußballstadien haben ihre Geschichte, argumentiert der uruguayische Historiker und Fußballfanatiker Eduardo Galeano: “Es gibt nichts weniger leeres als ein leeres Stadion. Es gibt nichts weniger Stummes als Tribünen ohne Zuschauer”, schreibt er.

Seine Maxime wurde in diesem Jahr auf der ganzen Welt immer wieder auf die Probe gestellt, denn der Fußball wurde von der Pandemie in die Knie gezwungen.

“COVID hat jeden Aspekt des Fußballs massiv beeinflusst, von der Art, wie das Spiel gespielt wird, über die Art, wie es angeschaut wird – ohne Fans oder mit eingeschränkter Anzahl – bis hin zur Ökonomie des Spiels”, sagte der Journalist und Autor James Montague gegenüber Al Jazeera.

Als sich COVID-19 Anfang 2020 rasant ausbreitete, wurde fast jede Profiliga auf der Welt ausgesetzt.

Fans, die es gewohnt waren, ihr Leben rund um den regelmäßigen Rhythmus und die Rituale von Fußballspielen zu organisieren, hatten nur noch die Möglichkeit, sich alte Spiele noch einmal anzuschauen oder sich das Spiel des FC Slutsk gegen den FC Smolevichi-Sti in der weißrussischen Superliga anzuschauen, der einzigen europäischen Liga, die bis Ende März weitergespielt wurde.

Die Euro 2020 – mit ihrem besonders vorpandämonischen Freundschaftsspielformat mit 12 Austragungsorten auf dem ganzen Kontinent – wurde auf 2021 verschoben, ebenso wie die Copa America.

“Es war ein großes Röntgenbild und ein großer Weckruf”, sagte der Sportjournalist, Broadcaster und Akademiker David Goldblatt.

“Auf der einen Seite hat es die tiefe und tiefgreifende Bedeutung des Fußballs für unzählige Menschen verdeutlicht und seine Abhängigkeit als Spektakel und soziales Phänomen von einer echten menschlichen Menge, die mit dem Geschehen auf dem Spielfeld interagiert”, sagte er gegenüber Al Jazeera.

“Und dann hat es natürlich den ganzen Wahnsinn des Geschäftsmodells aufgedeckt, auf der Ebene der einzelnen Vereine und im Spiel als Ganzes.”

Die FIFA schätzt, dass COVID-19 den Fußball in diesem Jahr wahrscheinlich 14 Milliarden Dollar kosten wird – etwa ein Drittel seines Wertes. Es stellt eine existenzielle Bedrohung für viele Klubs dar, die ohnehin schon unter Schulden und Missmanagement leiden, während die Ungleichheit immer größer wird.

Selbst einige der reichsten Klubs der Welt haben Gehälter und Zahlungen gestundet, riesige Kredite aufgenommen, Spieler um Gehaltskürzungen gebeten und Mitarbeiter entlassen – Mesut Özil vom FC Arsenal bot sogar an, das Maskottchen des Vereins, den Gunnersaurus, vor der Entlassung zu retten.

Andrew Warshaw, Chefkorrespondent von Inside World Football, sagte gegenüber Al Jazeera, dass kleinere Vereine, die von den Einnahmen der Spieltage abhängig sind, am meisten gelitten haben. Viele Klubs und ganze Ligen, die vom Zusammenbruch bedroht sind, waren gezwungen, Rettungsmaßnahmen zu ergreifen.

“Das größte Problem ist wirklich in den unteren Ligen und im Nicht-Liga-Fußball, weil diese Vereine darum kämpfen, überhaupt zu existieren. Sie haben nicht die TV-Einnahmen, auf die sie zurückgreifen können”, sagte er.

Vorbehalte über die Sicherheit und die Weisheit, während einer Pandemie weiterzuspielen, wurden im Allgemeinen von der brutalen Wahrheit überstimmt, dass der Sport es sich nicht leisten konnte, auf die kolossalen Sendeeinnahmen zu verzichten, die auf dem Spiel standen.

Während einige Länder ihre Saisons absagten, kehrten viele Ligen und Wettbewerbe im Mai oder Juni zurück, um in leeren Stadien zu spielen – unter strengen Test- und Distanzierungsprotokollen.

Liverpool holte seinen ersten Titelgewinn in der Liga seit 30 Jahren in leeren Stadien. Kontinentale Vereinswettbewerbe kehrten in verkürzten Formaten zurück – Bayern München gewann eine Champions League, die in ein paar Wochen im August gepackt wurde.

Spiele ohne Fans – die Deutschen nennen sie “Geisterspiele” – wurden von unheimlichen Geräuschkulissen begleitet, sei es durch die Schreie der Spieler, die inmitten des Summens der abwesenden Fans zu hören waren, oder durch die künstlichen Geräusche der Zuschauer, die von den Fernsehsendern hinzugefügt wurden und die mit den Aufnahmen von leeren Sitzen nicht übereinstimmten und oft nicht mit dem Chaos echter Spiele übereinstimmten.

Montague sagt, dass die Spannungen zwischen der Idee von Fußballvereinen als Institutionen, die in lokalen Gemeinschaften verwurzelt sind, und ihrem Status als globalisierte Marken in diesem Jahr noch schärfer zutage getreten sind – und je länger die Einschränkungen bestehen, desto größer ist die Bedrohung für die Fankultur.

“Zu Beginn der Pandemie dachte ich: Es ist schrecklich, dass die Fans nicht da sind, aber es zeigt auch, wie wichtig die Fans sind – nicht nur für die Atmosphäre, sondern auch für das Geschäftsmodell des Fußballs”, sagte Montague.

“Aber im Laufe der Zeit beginnt man zu sehen, wie Leute, die Klubs leiten, die Organisationen im Fußball leiten, die Notwendigkeit sehen, dieses Fenster der Gelegenheit auszunutzen, um zu versuchen, Reformen durchzusetzen, die vorher nie möglich gewesen wären.”

Einige Klubs und Funktionäre – darunter auch Real Madrids Präsident Florentino Perez – schienen während der Pandemie zunehmend entschlossen, auf eine abtrünnige europäische Superliga zu drängen.

Unterdessen lehnten die Vereine der englischen Premier League im Oktober den umstrittenen “Project Big Picture”-Plan von Manchester United und Liverpool ab, der mehr Einnahmen und ein finanzielles Rettungspaket für die Vereine der unteren Ligen im Austausch gegen die Machtkonzentration der englischen Fußballelite vorsah.

Die Pandemie hat in vielen Ligen zu unberechenbaren Fußballspielen und wilden Spielständen sowie zu mehr Elfmetern und Toren geführt.

Aston Villa schlug den amtierenden Meister Liverpool mit 8:2, Bayern München demütigte Barcelona mit demselben Ergebnis in der

Share.

Leave A Reply