Vier Jahre nach dem spaltenden Brexit-Votum verlässt Großbritannien formell die EU

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Das Vereinigte Königreich hat die wirtschaftliche und politische Umlaufbahn der Europäischen Union in einem historischen Abgang verlassen, der die Briten politisch gespalten hat und die größte Veränderung des Landes auf der globalen Bühne in der Neuzeit markiert.

Als die Uhr in London am Donnerstag (23:00 GMT), dem 31. Dezember, 23 Uhr schlug, endete die Brexit-Übergangszeit und das Vereinigte Königreich verließ den Binnenmarkt und die Zollunion des Blocks.

Befürworter behaupten, dass der Schritt das Land frei machen wird, um neue Möglichkeiten als unabhängige Weltmacht zu verfolgen.

Aber Kritiker sagen, dass es die jahrzehntelange Integration mit seinen engsten Nachbarn rückgängig macht und droht, das Vereinigte Königreich zu spalten, der Wirtschaft des Landes zu schaden und sein internationales Ansehen zu mindern.

“Dies ist ein erstaunlicher Moment für dieses Land”, sagte Premierminister Boris Johnson in seiner Silvesteransprache. “Wir haben unsere Freiheit in unseren Händen und es liegt an uns, das Beste daraus zu machen.”

Die bedeutsame Veränderung am Donnerstag kam mehr als vier Jahre nachdem eine knappe Mehrheit der Briten in einem kontroversen Referendum im Juni 2016 für den Austritt aus der EU gestimmt hatte.

Dieses Votum löste eine politische Krise in Großbritannien aus, die effektiv die politischen Karrieren von Johnsons zwei Vorgängern, Theresa May und David Cameron, beendete, die Nation polarisierte, einen Anstieg der Fremdenfeindlichkeit sah und die Beziehungen mit dem Block, dem größten Handelspartner, verschlechterte.

Die Beziehungen zwischen London und Brüssel werden nun unter den Bedingungen des kürzlich unterzeichneten Handels- und Kooperationsabkommens neu geregelt.

Im Wesentlichen handelt es sich dabei um einen engen Freihandelspakt, der von weiteren Abkommen zu einer Reihe von Themen wie Energie, Transport und Zusammenarbeit von Polizei und Sicherheit umgeben ist.

Das Abkommen wurde schließlich vor einer Woche ausgehandelt, nach monatelangen, zermürbenden Verhandlungen in der sogenannten “Übergangsperiode”, die nach dem formellen Austritt Großbritanniens aus der EU im Januar begann.

Das Abkommen verhindert die Aussicht auf eine chaotische Abspaltung und stellt sicher, dass Waren weiterhin ohne Zölle oder Quoten zwischen Großbritannien und der EU verkehren können, was den Handel im Wert von Hunderten von Milliarden Pfund – und Euro – pro Jahr glättet.

Aber Londons Austritt aus dem Brüsseler Orbit wird dennoch eine Reihe neuer Regeln und Bürokratie für Unternehmen mit sich bringen.

Auch die Art und Weise, wie Briten und Europäer leben, arbeiten und zwischen dem Land und dem Kontinent hin- und herreisen, wird sich ändern, da neue Visabestimmungen in Kraft treten.

Einige schwelgten in der endgültigen Abreise. Der Brexiteer Nigel Farage postete auf Twitter ein Bild von sich mit einem Glas Wein und einer Zigarette. “Dies ist ein großer Moment für unser Land, ein riesiger Sprung nach vorne”, schrieb er. Zeit, ein Glas zu erheben.”

Andere waren weniger optimistisch.

Vor der britischen Botschaft in Brüssel hielten am Donnerstag rund 20 Briten eine Mahnwache bei Kerzenschein ab und sangen das schottische Abschiedslied “Auld Lang Syne”, um den Austritt Großbritanniens zu “betrauern”.

“Wir trauern um das, was wir verloren haben”, sagte Jeremy Thomas, ein IT-Ingenieur aus West Yorkshire, der 1972 erstmals von Wakefield nach Belgien zog und 2002 mit seiner Familie zurückkehrte, gegenüber der Nachrichtenagentur Reuters. “Ich habe keine Worte für das, was wir wegwerfen.”

Die erbitterte Debatte über den Brexit hat auch die Union der Nationen, aus denen das Vereinigte Königreich besteht, untergraben, wobei die Unterstützung für die Unabhängigkeit in Schottland wieder aufkam, wo es erhebliche Unterstützung für den Verbleib in der Europäischen Union gab.

Die schottische Regierungschefin Nicola Sturgeon hat gesagt, dass ein Unabhängigkeitsreferendum zu Beginn der nächsten Wahlperiode des dezentralisierten Parlaments stattfinden sollte. Bei der letzten Abstimmung im Jahr 2014 stimmte das Land für den Verbleib im Vereinigten Königreich.

“Schottland wird bald zurück sein, Europa. Lasst das Licht an”, twitterte Sturgeon.

Schottland wird bald zurück sein, Europa. Keep the light on pic.twitter.com/qJMImoz3y0

– Nicola Sturgeon (@NicolaSturgeon) December 31, 2020

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