Taiwan legt F-16-Kampfflugzeugflotte auf, nachdem ein Jet bei der Übung verloren gegangen ist.

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Der Umzug betrifft etwa 150 Flugzeuge und folgt auf das Verschwinden eines Jets Minuten nach dem Start am Dienstag.

Taiwan hat ein Flugverbot für alle seine F-16-Kampfjets wegen Sicherheitsinspektionen verhängt, da es weiterhin nach einem Flugzeug sucht, nachdem es während einer Trainingsübung am Dienstagabend verschwunden war.

Das am Mittwoch angekündigte Flugverbot betrifft etwa 150 Flugzeuge, die eine entscheidende Rolle bei den Bemühungen Taiwans gespielt haben, chinesische Flugzeuge abzuschrecken, die in den letzten Monaten regelmäßiger in seinen Luftraum eingedrungen sind.

Die Luftwaffe teilte mit, dass eine einsitzige F-16, die von einem 44-jährigen Piloten geflogen wurde, zwei Minuten nach dem Start vom Luftwaffenstützpunkt Hualien im Osten Taiwans am Dienstagabend in einer Höhe von 1.800 Metern vom Radar verschwand.

Das Verschwinden erfolgte weniger als drei Wochen, nachdem ein Pilot getötet wurde, als er während des Trainings aus seinem F-5E-Kampfjet ausgestossen wurde, was zu einer ähnlichen Grundberührung führte.

“Die Rettungsmission ist jetzt unsere oberste Priorität. Die Luftwaffe hat alle F-16 zu Kontrollzwecken am Boden gelassen, und ich habe eine Untersuchung der Ursache des Vorfalls in Auftrag gegeben”, sagte Präsident Tsai Ing-wen gegenüber Reportern.

Ein in den USA hergestelltes F-16-Kampfflugzeug, das Anfang des Jahres auf der Luftwaffenbasis Hualien im Osten Taiwans einer Inspektion unterzogen wurde [Akte: Verteidigungsministerium Taiwans über AFP].

Tsai versprach im Oktober, Taiwans Militär zu modernisieren, als Reaktion auf ein zunehmend durchsetzungsfähigeres China, das die Insel als sein Eigentum beansprucht und die Anwendung von Gewalt zur Erreichung seines Ziels nicht ausgeschlossen hat.

Ohne die F-16 besteht Taiwans Luftwaffenflotte aus den vor Ort gebauten einheimischen Verteidigungsjägern, den von Franzosen gebauten Mirages aus den späten 1990er Jahren und F-5E-Kampfflugzeugen, die aus den 1970er Jahren stammen.

Einfälle in China

Im Januar kamen acht hohe Beamte, darunter der Chef des Generalstabs, bei einem Hubschrauberabsturz ums Leben.

Seit Taiwan die Kampfflugzeuge, die es 1997 von den Vereinigten Staaten gekauft hatte, übernommen hat, gab es sieben Abstürze mit F-16-Flugzeugen.

Ein F-16-Kampfflugzeug, das von Oberst Chiang gesteuert wurde, verschwand heute Abend um 1807 (GMT+8) vom Radarschirm (gesichtet im Nordosten des Luftwaffenstützpunktes Hualien). Die #ROCArmedForces und #CGA haben Rettungskräfte in das Gebiet entsandt, um den Piloten zu suchen und zu retten. Lasst uns für seine Sicherheit beten. pic.twitter.com/S1ddPDasU7

– 國防部 Ministerium für Nationale Verteidigung, R.O.C. (@MoNDefense) 17. November 2020

Taiwan hat seine Flugzeuge doppelt so schnell wie im letzten Jahr verschrottet, um sich gegen die zunehmenden Eindringlinge Chinas in seinen Luftraum zu schützen.

Aus dem Twitter-Account des Verteidigungsministeriums geht hervor, dass in diesem Monat fast jeden Tag ein oder zwei chinesische Flugzeuge in den Luftraum der Insel eingedrungen sind.

Analysten sagen, Peking wolle die Verteidigungsreaktionen der Insel testen, aber auch die Kampfflugzeuge verschleiern, die mit jedem Einsatz näher ans Auslaufen kommen.

Ein F-16-Kampfflugzeug bei den Proben für eine öffentliche Flugschau auf dem Militärflugplatz in Taitung im Jahr 2018 [Akte: Chris Stowers/AFP].

China hat den militärischen, wirtschaftlichen und diplomatischen Druck auf Taiwan seit der ersten Wahl Tsais im Jahr 2016 verstärkt, zum Teil aufgrund ihrer Weigerung, anzuerkennen, dass die Insel Teil von Pekings “Ein-China”-Konzept ist.

Die USA, die gesetzlich verpflichtet sind, Taiwan zu unterstützen, verkaufen Waffen und Ausrüstung im Wert von rund 18 Milliarden Dollar an Taiwan, darunter 66 F-16 der neuen Generation und fortschrittliche Raketenplattformen. Die Verkäufe haben Peking verärgert…

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