Taiwan beginnt mit dem Bau der ersten im Inland hergestellten U-Boote.

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Im Rahmen des neuen Programms Taiwans wird die Insel acht neue dieselgetriebene Angriffs-U-Boote bauen, von denen das erste voraussichtlich 2024 fertiggestellt sein wird.

Taipeh, Taiwan – Nach jahrelanger Arbeit hat Taiwan am Dienstag offiziell die Arbeit an seinem ersten im Inland gefertigten U-Boot aufgenommen, um seine Küstenverteidigung gegen eine Invasion aus China zu verstärken.

Im Rahmen des neuen Programms wird die selbstverwaltete Insel acht neue dieselgetriebene Angriffs-U-Boote bauen, die ihre Flotte von zwei Schiffen aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs und zwei in den 1980er Jahren gebauten U-Booten aus niederländischer Produktion erheblich verjüngen werden. Das erste U-Boot soll bis 2024 fertiggestellt werden.

Die U-Boote sind die jüngste Initiative von Präsident Tsai Ing-wen, die Verteidigungspolitik der Insel neu auszurichten, um eine Invasion zu verhindern, anstatt sich auf die Nachwirkungen zu konzentrieren.

Die militärische Einkaufsliste ihrer Regierung spiegelt den Wandel wider und beinhaltet den Kauf von Raketen und Drohnen aus den USA im Vergleich zu traditionellen Käufen wie Panzern und Zerstörern, sagte Michael Mazza, ein Gaststipendiat für Studien zur Außen- und Verteidigungspolitik am American Enterprise Institute.

“Taiwan muss alte Ausrüstung ersetzen, aber gleichzeitig ist man sich darüber im Klaren, dass es sich nicht mehr ganz so stark auf diese Art von [Waffen-]Plattformen verlassen kann wie in der Vergangenheit”, sagte Mazza. “Sie sind zu einem ‘asymmetrischeren’ Ansatz übergegangen, der sich auf Dinge wie Überlebensfähigkeit, eine große Anzahl von Munition, Mobilität und die Konzentration auf kleinere überlebensfähige tödliche Plattformen statt auf F16, Panzer und Zerstörer konzentriert.

U-Boote würden eine entscheidende Rolle bei der Abschreckung einer amphibischen Landung der chinesischen Volksbefreiungsarmee spielen und auch die Straße von Taiwan patrouillieren, eine strategische 180 km (90 Meilen) breite Wasserstraße, die Taiwan vom asiatischen Festland trennt. Peking beansprucht die Souveränität über beides und hat die Anwendung von Gewalt zur Erreichung seiner Ziele nicht ausgeschlossen.

Taiwans Präsident Tsai Ing-wen nimmt in einer Werft in Kaohsiung an der Grundsteinlegung für Taiwans erstes einheimisches U-Boot teil. Sie hat den Verteidigungshaushalt aufgestockt und angedeutet, dass die Insel eine Politik der “asymmetrischen” Verteidigung verfolgen wird [Ritchie B. Tongo/EPA].
Ein taiwanesisches F-16-Kampfflugzeug fliegt neben einem chinesischen H-6-Bomber [Taiwans Verteidigungsministerium über AFP].

Taiwan hat traditionell einen Großteil seiner Waffen im Ausland gekauft, insbesondere von den Vereinigten Staaten, aber die Entscheidung, U-Boote im eigenen Land zu produzieren, hat wahrscheinlich die Zustimmung Washingtons gefunden. Obwohl die USA keine formellen diplomatischen Beziehungen zu Taipeh unterhalten, sind sie nach dem Taiwan Relations Act der Verteidigungsgarant der Demokratie.

Kurz vor dem bahnbrechenden U-Boot-Programm berichtete die Nachrichtenagentur Reuters, dass Konteradmiral Michael Studeman, ein “Zwei-Sterne-Marineadmiral, der den US-Militärnachrichtendienst in der asiatisch-pazifischen Region beaufsichtigt”, Taiwan besucht habe.

Chinas “wahre Absichten”.

Der Bau und die Anschaffung neuer Technologie ist jedoch nur eine der Herausforderungen für Taiwans Militär, das aufgrund des feucht-heißen Klimas auf der Insel mit alter Ausrüstung und hohen Wartungskosten zu kämpfen hat. Angesichts der Nähe zu einem feindlichen Nachbarn hat das Pentagon die Militärausgaben Taiwans als “unzureichend” bezeichnet, selbst als Tsai den Haushalt 2021 mit 15,2 Milliarden Dollar auf den bisher höchsten Stand brachte.

Israel hingegen gab 2019 20,5 Milliarden Dollar für sein Militär aus, während Südkorea 43,9 Milliarden Dollar und Japan 47,6 Milliarden Dollar ausgaben, so das Stockholmer Internationale Friedensforschungsinstitut.

Weitere Fragen sind, wie tief Taiwans militärisches Establishment den neuen “asymmetrischen” Verteidigungsansatz verinnerlicht, seine Reformbereitschaft und die Notwendigkeit, sowohl die Anzahl als auch die Qualität der Rekruten für die Streitkräfte zu erhöhen.

“Das Problem hier ist, dass man nicht nur auf den Militärhaushalt schauen kann. Das andere, was man sucht, ist die Streitkräftestruktur … Die Wehrpflicht ist ein großes Thema, ebenso wie die Steuerstruktur. Man muss sich ansehen, wie viel der Militärhaushalt für die Staatsausgaben ausmacht”, sagte Liao “Kitsch” Yen-Fan, ein freiberuflicher Sicherheitsanalytiker, der am Institut für Nationale Verteidigung und Sicherheitsforschung in Taiwan arbeitet.

Liao sagte, Taiwan habe seine Streitkräfte im aktiven Dienst “bis auf die Knochen” gekürzt, da viele Taiwanesen nicht mehr im Militär dienen wollten.

Auch seine Reserven sind nach Ansicht von Experten in Schwierigkeiten. Obwohl männliche Staatsbürger verpflichtet sind, Militärdienst zu leisten, dienen die meisten heutzutage nur noch vier Monate oder entscheiden sich stattdessen für eine Freiwilligenarbeit.

Gewaltsame Wiedervereinigung

Während die Bedrohung einer militärischen Invasion in den Köpfen der Taiwaner nach Jahrzehnten relativer Ruhe weniger präsent war, sagte Yao-yuan Yeh, ein außerordentlicher Professor für internationale Studien an der Universität St. Thomas in Houston, dass Chinas Schärfung der globalen Macht unter dem gegenwärtigen Xi Jinping begonnen habe, die Meinung zu ändern.

Während China seit langem sagt, dass es eine friedliche “Wiedervereinigung” mit Taiwan anstrebt, hat Xi Jinping die Rhetorik verschärft und die Anwendung von Gewalt nicht ausgeschlossen.

Viele Taiwanesen haben auch genau beobachtet, wie Chinas Regierungsrahmen von einem Land, zwei Systemen in Hongkong getestet wurde und inmitten eines scharfen Vorgehens gegen Proteste spektakulär auseinander fiel a

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