Südkorea meldet einen Rekord an COVID-Todesfällen und sichert sich ein neues Impfstoffabkommen

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Südkorea gab am Dienstag einen Rekord von 40 Todesfällen durch COVID-19 bekannt, da die täglichen Coronavirus-Fälle wieder auf mehr als 1.000 anstiegen und die Regierung mehr Impfstoffe beschaffen wollte.

Die tägliche Zahl der Todesfälle – die höchste, seit das Land Ende Januar seinen ersten Fall von Coronavirus meldete – kommt inmitten einer hartnäckigen dritten Welle von Infektionen, die die Behörden gezwungen haben, die sozial-distanzierenden Maßnahmen zu verschärfen, inmitten dessen, was die Nachrichtenagentur Yonhap als “drohende Krise des medizinischen Systems” bezeichnete.

Das Land verzeichnete 1.046 weitere Fälle, darunter 1.030 lokale Infektionen, was die Gesamtzahl der Fälle auf 58.725 erhöhte, so die Korea Disease Control and Prevention Agency (KDCA).

Die tägliche Zahl der Fälle bewegt sich seit Mitte November um die 1.000-Marke und fast 80 Prozent der Fälle vom Dienstag wurden in Seoul und Umgebung gemeldet. Die Gesamtzahl der Todesopfer von COVID-19 in Südkorea liegt bei 859.

Am Sonntag verlängerte die KDCA die laufenden sozialdistanzierenden Maßnahmen in Seoul und Umgebung bis zum 3. Januar. In den nächsten Tagen soll entschieden werden, ob die höchste Stufe der Restriktionen in Kraft tritt.

Die Regierung zögerte bisher, strengere Maßnahmen wegen der Auswirkungen auf kleine Unternehmen zu verhängen und hat stattdessen einen gezielteren Ansatz gewählt.

Versammlungen von mehr als vier Personen sind im Großraum Seoul seit letztem Mittwoch und im Rest des Landes seit letztem Donnerstag verboten. Skigebiete und Touristenattraktionen wurden ebenfalls geschlossen, um große Menschenmassen während der Feiertage zum Jahresende zu vermeiden.

Der kontinuierliche Anstieg der Fälle hat die Besorgnis über einen Mangel an Krankenhausbetten und Behandlungsmöglichkeiten für Schwerstkranke verstärkt, was die Gesundheitsbehörden dazu veranlasste, eine seltene Anweisung an private Krankenhäuser zu geben, mehr Intensivbetten für COVID-19-Patienten bereitzustellen. Die Zahl der schwer oder kritisch kranken COVID-19-Patienten lag am Dienstag bei 330, 35 mehr als am Vortag, wie die KDCA mitteilte.

Die dritte Welle hat auch den Druck auf die Regierung wegen ihrer Impfstoffbeschaffungsstrategie erhöht, die nach Meinung einiger Kritiker zu langsam ist, wenn man bedenkt, dass in den Vereinigten Staaten und Europa bereits Massenimpfungsprogramme laufen.

Am Dienstag gab das Präsidialamt bekannt, dass Südkorea genügend Dosen von Moderna erhalten wird, um 20 Millionen Menschen ab dem zweiten Quartal des nächsten Jahres zu impfen.

Die Vereinbarung wurde in einer Videokonferenz zwischen Präsident Moon Jae-in und Moderna-CEO Stephane Bancel getroffen, die am Montag stattgefunden hat.

Südkorea sagte bereits, dass es plant, genügend Dosen zu sichern, um letztendlich 46 Millionen Menschen oder mehr als 85 Prozent der Bevölkerung zu impfen.

Letzte Woche kündigte das Land Verträge mit Janssen von Johnson & Johnson und Pfizer an, um weitere Impfstoffe zu beschaffen.

Außerdem nimmt das Land am COVAX-Programm der Weltgesundheitsorganisation teil und kauft den Impfstoff von AstraZeneca, der in den nächsten Tagen in Großbritannien zugelassen werden soll.

Die ersten Impfungen in Südkorea werden jedoch erst im Februar erwartet, wobei medizinisches Personal und ältere Bewohner als erste geimpft werden sollen.

In der Zwischenzeit haben die US-Streitkräfte in Korea (USFK), zu denen etwa 28.500 Angehörige des amerikanischen Militärs sowie deren Familien und Tausende von anderen Mitarbeitern gehören, die ersten Impfstoffe an ihre “medizinischen Mitarbeiter an vorderster Front und Ersthelfer” verabreicht, so ein USFK-Beamter.

Die US-Streitkräfte verwenden Moderna-Impfstoffe, die am Montag an drei militärische Behandlungseinrichtungen auf US-Basen in Südkorea geschickt wurden. Südkorea ist einer von vier Standorten in Übersee im anfänglichen stufenweisen Verteilungsplan des Verteidigungsministeriums.

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