RCEP: Die asiatisch-pazifischen Nationen unterzeichnen den größten Handelspakt der Welt.

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Das von China unterstützte RCEP-Abkommen schließt die USA aus und wird 30 Prozent der Weltwirtschaft und der Weltbevölkerung ausmachen.

China und 14 weitere Länder haben sich darauf geeinigt, den größten Freihandelsblock der Welt zu bilden, der fast ein Drittel aller wirtschaftlichen Aktivitäten umfasst, und zwar in einer Vereinbarung, von der viele in Asien hoffen, dass sie dazu beitragen wird, die Erholung von den Schocks der Coronavirus-Pandemie zu beschleunigen.

Die Regionale Umfassende Wirtschaftspartnerschaft (Regional Comprehensive Economic Partnership, RCEP) wurde praktisch am Sonntag am Rande des jährlichen Gipfeltreffens des 10-Nationen-Verbandes Südostasiatischer Nationen (ASEAN) unterzeichnet.

Bei der Online-Zeremonie standen die Staats- und Regierungschefs der RCEP-Länder abwechselnd hinter ihren Handelsministern, die eines nach dem anderen ein Exemplar des Abkommens unterzeichneten, das sie dann triumphierend in die Kameras zeigten.

“Das RCEP wird bald von den Unterzeichnerstaaten ratifiziert werden und in Kraft treten und damit zur wirtschaftlichen Erholung nach der Pandemie beitragen”, sagte Nguyen Xuan Phuc, Premierminister von Vietnam, der als ASEAN-Vorsitzender die Zeremonie ausrichtete.

RECP wird die bereits niedrigen Zölle auf den Handel zwischen den Mitgliedsländern im Laufe der Zeit noch weiter senken. Der RECP wird 30 Prozent der Weltwirtschaft und 30 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen und 2,2 Milliarden Verbraucher erreichen, so Vietnam.

Das RCEP “wird dazu beitragen, die Zölle auf Industrie- und Agrarprodukte zu senken oder zu beseitigen und Regeln für die Datenübertragung aufzustellen”, sagte Luong Hoang Thai, Leiter der Abteilung für multilaterale Handelspolitik im vietnamesischen Industrie- und Handelsministerium.

Zusätzlich zu den 10 ASEAN-Staaten umfasst das Abkommen China, Japan, Südkorea, Australien und Neuseeland, nicht aber die Vereinigten Staaten. Beamte sagten, das Abkommen lasse die Tür offen, damit Indien, das aufgrund des heftigen innenpolitischen Widerstands gegen seine Marktöffnungserfordernisse ausgestiegen war, dem Block wieder beitreten könne.

“Nach acht Jahren Verhandlungen mit Blut, Schweiß und Tränen sind wir endlich an dem Punkt angelangt, an dem wir das RCEP-Abkommen besiegeln werden”, sagte Malaysias Handelsminister Mohamed Azmin Ali in einer Erklärung vor der Zeremonie.

Das Abkommen sendet ein Signal, dass die RCEP-Länder sich dafür entschieden haben, “unsere Märkte zu öffnen, anstatt in dieser schwierigen Zeit auf protektionistische Maßnahmen zurückzugreifen”, sagte er.

Das Abkommen ist ein Coup für China, den bei weitem größten Markt in der Region mit mehr als 1,3 Milliarden Menschen, der es Peking ermöglicht, sich als “Verfechter der Globalisierung und der multilateralen Zusammenarbeit” zu profilieren und ihm größeren Einfluss auf die Regeln des regionalen Handels zu verleihen, sagte Gareth Leather, leitender asiatischer Ökonom für Kapitalwirtschaft, in einem Bericht.

Die USA sind bei der RCEP und dem 11 Staaten umfassenden Abkommen über die Transpazifische Partnerschaft (TPP), aus dem sich US-Präsident Donald Trump kurz nach seinem Amtsantritt zurückzog, nicht vertreten. Damit bleibt die größte Volkswirtschaft der Welt unter zwei Handelsgruppen, die die am schnellsten wachsende Region der Erde umfassen, außen vor.

Jetzt, da Trumps Gegner Joe Biden zum gewählten Präsidenten erklärt worden ist, beobachtet die Region, wie sich die US-Handelspolitik und andere Fragen entwickeln werden.

Analysten sind skeptisch, dass Biden alles daran setzen wird, dem transpazifischen Handelspakt wieder beizutreten oder viele der US-Handelssanktionen, die von der Trump-Regierung gegen China verhängt wurden, angesichts der weit verbreiteten Frustration über die Handels- und Menschenrechtsbilanz Pekings und der Vorwürfe der Spionage und des Technologiediebstahls zurückzunehmen.

Im Vorfeld des am Sonntag stattfindenden “Sondergipfeltreffens” des RCEP sagte der japanische Premierminister Yoshihide Suga, er werde die Unterstützung seiner Regierung für “die Erweiterung einer freien und fairen Wirtschaftszone, einschließlich der Möglichkeit einer künftigen Rückkehr Indiens zu dem Abkommen und der Hoffnung auf Unterstützung durch die anderen Länder” nachdrücklich zum Ausdruck bringen.

Das RCEP-Abkommen ist locker genug, um den unterschiedlichen Bedürfnissen so unterschiedlicher Mitgliedsländer wie Myanmar, Singapur, Vietnam und Australien gerecht zu werden. Anders als die Europäische Union legt es weder einheitliche Standards für Arbeit und Umwelt fest noch verpflichtet es die Länder, Dienstleistungen und andere anfällige Bereiche ihrer Wirtschaft zu öffnen.

Aber sie legt Regeln für den Handel fest, die Investitionen und andere Geschäfte innerhalb der Region erleichtern werden, sagte Jeffrey Wilson, Forschungsdirektor am Perth USAsia Centre, in einem Bericht für die Asia Society, einer Organisation, die das Verständnis zwischen den USA und Asien fördert.

“Das RCEP ist daher eine dringend benötigte Plattform für die Erholung des indisch-pazifischen Raums nach dem COVID”, schrieb er.

Der Pakt wird in Kraft treten, sobald innerhalb der nächsten zwei Jahre genügend Teilnehmerländer das Abkommen im Inland ratifiziert haben.

Zu den ASEAN-Mitgliedern gehören Kambodscha, Indonesien, Laos, Myanmar, die Philippinen, Thailand, Brunei, Singapur, Malaysia und Vietnam.

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