Pro-demokratische Proteste können dazu beitragen, Frieden in Thailands Süden zu schaffen.

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Der Erfolg des anhaltenden Kampfes für Demokratie in Thailand ist entscheidend für die Sicherung des Friedens in seinen südlichen Regionen.

In Thailand hat sich das, was vor einigen Monaten als eine scheinbar unbedeutende Studentenbewegung gegen die unterdrückerischen und antidemokratischen Praktiken der vom Militär geführten Regierung begann, zu einem landesweiten Aufstand entwickelt, der eine größere Umwälzung des politischen Systems der überwiegend buddhistischen südostasiatischen Nation erfordert.

Trotz strenger COVID-19-Protokolle, die das Recht auf friedliche Versammlung einschränken, und umfassender Gesetze, die abweichende Meinungen bestrafen, gehen immer noch Zehntausende von Menschen im ganzen Land regelmäßig auf die Straße, um Veränderungen zu fordern. Die zumeist jungen Demonstranten haben drei Kernforderungen: den Rücktritt der Regierung von General Prayuth Chan-ocha, um den Weg für Neuwahlen zu ebnen, die Neufassung der Verfassung von 2017, die die Rolle der Armee in der Regierung festschreibt, und ein Ende der systematischen Schikanierung und Verfolgung von Regierungskritikern.

Die Forderungen der Demonstranten scheinen bei Millionen von thailändischen Bürgern Anklang zu finden, die der Militärregierung überdrüssig geworden sind. In der Tat hat in den fast neun Jahrzehnten seit Beginn der konstitutionellen Demokratie in Thailand eine Reihe von Militärregimen die Rechte und Freiheiten der thailändischen Bürger allmählich beschnitten und Fragen über die demokratischen Verankerungen des Landes aufgeworfen.

Zu denjenigen, die ihre Stimme zur Unterstützung der überfälligen politischen Reformen in Thailand erheben, gehören die malaiischen Muslime, die in den Provinzen Patani, Yala und Narathiwat sowie in einigen Teilen von Songkhla, die zusammen als der “tiefe Süden” des Landes bekannt sind, leben.

Die Unterstützung der malaysischen Muslime für die pro-demokratische Bewegung ist aus mehreren Gründen bedeutend. Sie zeigt, dass sich nicht nur die buddhistische Mehrheit, sondern auch die Minderheitengemeinschaften in Thailand nach größeren Freiheiten sehnen. Darüber hinaus zeigt sie, dass der anhaltende nationale Kampf für eine stärkere Demokratie dazu beitragen kann, Frieden in die widerstandsfähige Region zu bringen.

Thailands tiefer Süden ist seit langem durch einen Konflikt zwischen der Zentralregierung und einem wiederauflebenden separatistischen Aufstand verwüstet worden, der seine Wurzeln in der Annexion des einst unabhängigen Sultanats Patani durch das Königreich Siam im späten 18.

Die Politik der Zwangsassimilierung der thailändischen Regierung, die sich gegen die ethnischen Malaien richtete, und die Weigerung, der Region eine sinnvolle Autonomie zu gewähren, verbunden mit tiefer Armut und einem Mangel an wirtschaftlichen Möglichkeiten, führten zu einem langwierigen Konflikt, der sowohl Thailand als auch die Stabilität der Region im weiteren Sinne bedroht.

Der Konflikt erreichte 2004 einen Wendepunkt, als die thailändischen Sicherheitskräfte gewaltsam gegen einen Protest in Tak Bai, Narathiwat, vorgingen und etwa 85 malaysische muslimische Demonstranten töteten. Laut Human Rights Watch haben in den 16 Jahren seit dem Tak-Bai-Zwischenfall rund 7000 Menschen, viele davon Zivilisten, durch den Konflikt ihr Leben verloren. Die Intensität des Konflikts hat in den letzten Jahren abgenommen, doch der Aufstand stört nach wie vor Leben und Existenzgrundlagen in der Region, und die diskriminierende Politik der thailändischen Regierung gegenüber ethnischen Malaien schürt weiterhin die Spannungen zwischen den Gemeinschaften.

Es gibt Friedensgespräche unter malaysischer Vermittlung. Doch diese Bemühungen erweisen sich als unzureichend, um diesen jahrzehntelangen Konflikt zu beenden.

Nachhaltiger Frieden kann nicht erreicht werden, ohne die Stimmen der zivilen Akteure dieses Konflikts in die Gespräche einzubeziehen. Vor dem Militärputsch von 2014, durch den der derzeitige Premierminister, General Prayuth Chan-ocha, an die Macht kam, gab es einige bedeutende Bemühungen, die Zivilbevölkerung in die laufenden Friedensgespräche einzubeziehen. Vor der Machtübernahme durch das Militär hielten z.B. zivilgesellschaftliche Gruppen Tausende von Foren in der Region ab, in denen die Bewohner ihre Ansichten und Sorgen über den Friedensprozess austauschen konnten.

Nach der Machtübernahme stoppte das Militär diese Foren, da es vermutete, dass sie dazu benutzt werden könnten, revolutionären Eifer unter den ethnischen Malaien Thailands zu entfachen. Darüber hinaus begann das Militär, die Friedensgespräche als ein Instrument zur Bekämpfung der Kriminalität zu betrachten, anstatt die tief verwurzelten sozialen, wirtschaftlichen und politischen Probleme der Region zu lösen. All dies führte dazu, dass die Menschen das Vertrauen in den Prozess verloren und die Hoffnung verloren, dass ihre Missstände auf diplomatischem Wege angegangen werden können.

Ein Friedensprozess kann nur dann erfolgreich sein, wenn er die Perspektiven und legitimen Interessen aller Beteiligten berücksichtigt. Jeder Prozess, der versucht, die Perspektive der dominanten Seite und die Forderungen der anderen beteiligten Parteien in den Rachen zu drücken, ist zum Scheitern verurteilt. Leider hat sich der laufende Friedensprozess durch solche Bemühungen definiert.

Aber es ist noch nicht alles verloren. Kürzlich legten die muslimischen Provinzführer aus dem tiefen Süden der Regierung einen realistischen Vorschlag für die Zukunft der Region vor, der vier Schlüsselfragen in Bezug auf Regierungsführung, Religion, Wirtschaft und soziale Identität/Kultur umfasst.

Der Vorschlag, der mehr Autonomie bei der Gestaltung des täglichen Lebens der muslimischen Gemeinden in den südlichen Provinzen fordert, kann ein guter Ausgangspunkt für eine ernsthafte

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