Politik und Pestilenz beschäftigen die Gemüter auf der Kunstbiennale in Bangkok.

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Die Ausstellung, eine der wenigen, die dank COVID-19 realisiert werden konnten, befasst sich mit der Idee der “Flucht” in einer von Schwierigkeiten zerrissenen Welt.

Bangkok, Thailand – Das Gemälde an der Wand zeigt drei immens zerknitterte Männer – US-Präsident Donald Trump, Thailands Premierminister Prayuth Chan-ocha und den chinesischen Präsidenten Xi Jinping -, die sich an eine scheinbar unbedeutende Bank lehnen.

In Trumps linkem Nasenloch ist eine Kapsel Poy-Sian eingeklemmt, ein Produkt, an dem Thailänder schnuppern, um Kopfschmerzen zu lindern.

Der Künstler Lampu Kansanoh, der auf der Kunstbiennale in Bangkok ausstellt, sagt, dass es in dem Gemälde um den Stress geht, dem Trump im Umgang mit China ausgesetzt ist.

“Hier [in Thailand]verwenden wir, wenn Menschen krank werden oder Schmerzen haben, immer Poy-Sian”, sagte sie zu Al Jazeera. “Jetzt ist Trump derjenige, der mit vielen Problemen zu kämpfen hat. Also muss er sie nutzen. Wenn sie in den nächsten 50 Jahren, wenn sie alt werden, immer noch führend sind, denke ich, dass die Probleme immer noch die gleichen sein werden”.

Die diesjährige Biennale, die am 31. Oktober eröffnet wurde, findet nicht nur vor dem Hintergrund einer bitteren Präsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten statt, sondern auch vor dem Hintergrund einer globalen Pandemie, die mehr als eine Million Menschen getötet, beispiellose Abriegelungen verursacht und Volkswirtschaften zerstört hat. Auch in Thailand selbst hat es Massenproteste gegeben, bei denen die Jugend des Landes den Rücktritt von Prayuth und Reformen der seit langem unantastbaren Monarchie des Landes forderte.

“Generationen von Menschen haben versucht, ihre Fluchtwege zu finden”, sagte Apinan Poshyananda, der Geschäftsführer der Veranstaltung und ein renommierter Kunstkurator. “Heute scheint die Menschheit immer noch gefangen zu sein. Mit menschengemachtem Chaos, Klimawandel, Zusammenstößen in Ideologien, Glauben und Religion.”

Das Chaos ermutigt jedoch auch mehr junge Menschen, kreativ zu werden, sei es wegen der Unsicherheit über ihre zukünftige Karriere oder aus dem Bedürfnis heraus, sich auszudrücken.

“Die Politik der neuen Kunst ist meines Erachtens zum Teil das Ergebnis von Unruhen, die zum Teil auf den schweren wirtschaftlichen Abschwung und die harten Sperren im Zusammenhang mit der Pandemie zurückzuführen sind”, sagte Gwen Robinson, eine erfahrene Journalistin und Senior Fellow an der Chulalongkorn-Universität in Bangkok, vor einer Podiumsdiskussion bei der Eröffnung der Biennale und stellte fest, dass viele junge Menschen auch Eltern hatten, die ihren Arbeitsplatz verloren hatten oder zu großen Gehaltskürzungen gezwungen waren.

Demonstranten beobachten einen Performance-Künstler während einer Kundgebung für politische Reformen im August [Narong Sangnak/EPA]
Pro-demokratische Demonstranten, verkleidet als die “Lakaien” aus dem Film “Despicable Me” mit einem Porträt von Somsak Jeamteerasakul, einem im Exil lebenden thailändischen Akademiker während einer Kundgebung im vergangenen Monat [Lillian Suwanrumpha/AFP]

Robinson sagt, dass die Frustration eine neue Form der Protestkunst verstärkt, “die in Form von Kleidung, Sprache und Protesttaktiken auftaucht”.

Kunst und Protest

Die Demonstranten, die seit Juli auf die Straße gegangen sind, haben ihre Wildheit in Kostümen zum Ausdruck gebracht, von denen viele satirisch sind und scheinbar absurde Accessoires wie aufblasbare Badeenten verwenden.

Im vergangenen Monat verkleideten sich die Demonstranten – darunter auch Gymnasiasten – als die gelben Lakaienfiguren aus der Karikatur Despicable Me in einer Parodie auf die Gelbhemdenbewegung, die die thailändische Monarchie unterstützt.

Einige trugen auch Oberteile, um den König zu imitieren, der in ähnlichen Kostümen in Deutschland fotografiert wurde, wo er einen Großteil dieser Zeit seit seiner Thronbesteigung verbracht hat.

Ihre Bewegung hat die Unterstützung der auf der Biennale ausstellenden Künstler gefunden. 25 von ihnen unterzeichneten im vergangenen Monat einen offenen Brief zur Unterstützung des “Kampfes für Demokratie”.

Panu Boonpipattanapong, ein Kunstkritiker, sagt, dass die Protestierenden in ihrer Fähigkeit, die Kunst für soziale Veränderungen zu nutzen, manchmal geschickter sind als konventionelle Künstler.

“Die Demonstranten, die sich für die Demokratie einsetzen, sind in gewisser Weise aktueller, geistreicher oder schneller als wir”, so Boonpipattanapong. “Ich gebe den Kunstleuten keine Schuld. Ich gebe nicht der Biennale die Schuld, aber wenn wir normale Menschen vergleichen, die Kunst als Instrument oder Waffe benutzen, um zu kommunizieren, um Menschen zu verstehen, dann denke ich, dass sie in unserer Szene weit über uns stehen.

Die Biennale findet an verschiedenen Schauplätzen in der Hauptstadt und im Bangkok Art and Culture Center (BACC) statt, das infolge der COVID-19-Pandemie fast menschenleer geblieben ist [Akte: Athit Perawongmetha/Reuters].

Die Biennale zeigt Werke von Künstlern aus 37 verschiedenen Ländern, darunter die weltberühmten Ai Weiwei und Anish Kapoor, und läuft bis Januar 2021. Laut Poshyananda konzentriert sich das Symposium, eine der wenigen Kunstveranstaltungen, die in diesem Jahr als Folge der COVID-19-Pandemie stattfinden, “auf die drei Probleme, mit denen wir konfrontiert sind: Hungersnot, Pest und Krieg”.

Ein Großteil der Arbeit ist gesellschaftspolitisch und hinterfragt die Verzweiflung der Menschheit, ihren Problemen zu entkommen. Es gibt eine Skulptur eines Schiffes, das mit Flüchtlingen gefüllt ist, und einen Film über die Rolle der Religion bei der spirituellen Flucht vor der Gefahr in den südlichen Teilen Thailands, die überwiegend muslimisch sind und in denen seit 2004 ein bewaffneter Konflikt tobt.

Sehnsucht nach Frieden

I-na Phuyuthanon, die den Film gedreht hat, der eine von Kopf bis Fuß bedeckte Frau zeigt, die durch die

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