Nach den Bränden in Australien: Eine verwüstete Gemeinde baut gemeinsam wieder auf

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Wonboyn, Australien – “Es war etwa zwei Monate nach dem Feuer”, sagte Ian Williamson. “Wir waren in der Stadt einkaufen. Und ich brach einfach weinend und schreiend auf dem Boden zusammen.”

Am 4. Januar dieses Jahres wüteten die verheerenden Buschbrände, die weltweit für Schlagzeilen sorgten, in Wonboyn, einer kleinen Seegemeinde an der Ostküste Australiens.

Williamson und seine Frau Munlika wurden in einem Feuerbunker geschützt, den er auf seinem Grundstück gebaut hatte, aber er sagt, dass er als Folge des Erlebnisses eine posttraumatische Belastungsstörung oder PTSD entwickelt hat.

Er sagt, dass die Verwüstung durch die Brände auch andere Bewohner betroffen hat.

“Ich vermute – ich weiß es – es gibt noch viel mehr Betroffene, die aber nicht darüber sprechen wollen”, sagte er.

Wonboyn ist eine kleine, engmaschige Gemeinde, deren soziales Leben sich um die freiwillige Feuerwehr dreht.

Während der Rest der Gemeinde evakuiert wurde, waren Ian und Munlika zwei der 15 Feuerwehrleute, die zurückblieben, um die Brände zu bekämpfen.

Das Risiko war so groß, dass die Polizei im Vorfeld des Feuers vorbeikam, um die Leute zu registrieren, die sich entschieden hatten zu bleiben, für den Fall, dass sie in den Flammen umkamen.

“Das Hauptquartier der RFS [Rural Fire Services] sagte im Grunde, dass Wonboyn verloren sei. Sie konnten nichts tun, um uns zu unterstützen, sie konnten keine Mittel zur Verfügung stellen, nichts.”

Wonboyn – nur durch eine einzige Straße erreichbar – war drei Wochen lang abgeschnitten und viele Häuser gingen verloren.

“Ich hätte mein Haus verloren [wenn ich nicht geblieben wäre]. Es war eine verbrannte Erde”, sagte Ian.

Wonboyn ist berühmt für die Qualität der Austern, die im örtlichen See gezüchtet werden, und beheimatet eine überwiegend ältere, pensionierte Bevölkerung.

Ian – ein pensionierter Wissenschaftler und Ingenieur – züchtet jetzt Austern als Hobby und sagt, dass die lokale Industrie stark betroffen war.

“Der See war verwüstet. Es gab tote Rehe, die im See lagen, tote Kängurus, alles verrottete.”

Er beschrieb, wie verbrannte Asche und andere Trümmer des Buschfeuers in den Monaten nach den Bränden jedes Mal, wenn es regnete, in den See sickerten. Erst in letzter Zeit hat es begonnen, sich zu klären.

“Wir sind so privilegiert. Es ist wirklich eine unberührte Umgebung. Es gibt nur ein paar Seen an der Ostküste Australiens, in denen Austern gezüchtet werden, die als völlig unberührt gelten, und dieser ist einer davon”, sagt Ian.

Die Austernindustrie hat nicht nur die Auswirkungen der Brände zu spüren bekommen, sondern wurde auch durch den Abschwung der Wirtschaft aufgrund der Coronavirus-Pandemie geschädigt.

“Wir beginnen gerade erst, uns zu erholen”, sagte er.

Neben der Austernzucht ist Wonboyn auch stark auf den Tourismus angewiesen.

Luke und Sarah Burch kauften im Oktober 2019 den örtlichen Caravanpark und zogen wegen des Buschlebens nach Wonboyn.

“Wir wollten, dass die Kinder hier aufwachsen”, sagt Luke. “Wir sahen eine Menge Potenzial im Caravanpark und in Wonboyn.”

Sarah war im sechsten Monat mit ihrem vierten Kind schwanger, als die Brände ausbrachen.

Doch trotz der Verwüstung sagte sie, dass die Gemeinde gut gearbeitet hat, um wieder aufzubauen und sich gegenseitig zu unterstützen.

“Die Brände haben die ganze Gemeinde zusammengebracht”, sagte sie.

Sie beschrieb, wie es jeden Samstag Gemeinschaftsessen im Feuerwehrhaus gab und Unterstützung von Gemeindeorganisationen und Wohltätigkeitsorganisationen.

“Es war wirklich schön, vor allem, wenn man sich danach traf und ein solches Gefühl von Gemeinschaft, Fürsorge und Kameradschaft spürte. Es war wirklich schön”, sagte sie.

Doch gerade als sich die Gemeinde zu erholen begann, führte die australische Regierung strenge Reisebeschränkungen und Grenzschließungen ein, um die Verbreitung von COVID-19 zu bekämpfen.

Die Touristen kamen nicht mehr.

“Was haben wir getan”, erinnert sich Luke und denkt. “Wir haben einen guten Job, eine gute Stadt, mit guten Freunden verlassen, um hierher zu kommen und alles zu verlieren. So hat es sich angefühlt.”

Luke sagt, dass die Auswirkungen der Buschbrände durch die Pandemie “zur Seite geschoben” wurden.

“Dass COVID alles zerstört hat und man mit niemandem mehr in Verbindung steht, war viel schlimmer”, sagt er.

Die erzwungene Isolation und soziale Distanzierung bedeutete das Ende der sozialen Zusammenkünfte, die die Gemeinschaft nach den Bränden zusammengehalten hatten.

“COVID war in dieser Hinsicht härter als das Feuer”, sagte Sarah.

Aber staatliche Subventionen haben geholfen, das Geschäft am Laufen zu halten, und die kürzliche Lockerung der Reisebeschränkungen bedeutet, dass der lokale Tourismus allmählich zurückkehrt.

Auch der Busch regeneriert sich, es wächst neues Grün und die einheimische Tierwelt wie Kängurus, eine Art Rieseneidechse namens Perentie und einheimische Vögel kehren zurück.

“Es fühlt sich tatsächlich ein bisschen aufregend für die Leute an, zurückzukommen und zu sehen, dass es wieder wächst”, sagte Sarah.

“Und das fühlt sich wirklich schön an, mit den Leuten zu teilen. Denn als es das erste Mal passiert ist, hat man sich gefragt, wann man jemals wieder etwas Grünes sehen würde.”

“Wir wussten nicht, ob die Leute überhaupt zurückkommen wollen”, fügte Luke hinzu. “Wir hatten das Gefühl, dass der Grund [für Touristen], hierher zu kommen, ausgebrannt war.”

Doch die Bedrohung durch zukünftige Brände hängt schwer über ihren Köpfen.

Luke ist vor kurzem der Freiwilligen Feuerwehr beigetreten und sagt, dass er sich jetzt besser vorbereitet fühlt.

Dennoch gibt es immer noch Bedenken, dass es wieder zu schweren Bränden kommen könnte, wenn nicht weitere Vorsichtsmaßnahmen ergriffen werden, insbesondere zur Beseitigung des alten Unterholzes, das t

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