Hongkong verschärft die COVID-19-Bremsen, da die Zahl der Tanzclubs wächst.

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Neue Bordsteine kommen, nachdem Hongkong den größten Sprung in den täglichen Fällen seit August verzeichnet hat, die meisten davon in Verbindung mit Ballsaal-Tanzlokalen.

Die Behörden in Hongkong haben die COVID-19-Beschränkungen erneut verschärft, öffentliche Versammlungen auf zwei Personen beschränkt, Restaurants angewiesen, um 22.00 Uhr zu schließen, und den Präsenzkurs bis zum neuen Jahr ausgesetzt.

Carrie Lam, die Regierungschefin von Hongkong, kündigte die neuen Maßnahmen am Montag an, einen Tag nachdem die Stadt 115 neue Fälle gemeldet hatte – der größte Anstieg der täglichen Coronavirusinfektionen seit August.

Die neuen Bordsteine sind die strengsten, die Hongkong gesehen hat, seit es die dritte Welle im Sommer besiegt hat.

“Diese neue Welle von COVID-19 hat Hongkong sehr schnell getroffen”, sagte Lam. “Es ist noch nicht so schlimm wie Ende Juli, aber im Vorgriff auf die Situation sollten wir zu den härtesten Massnahmen zurückkehren, die wir je eingeführt haben”.

Der Hongkong-Chef ordnete auch die Schließung von Bars, Karaoke-Bars, Mahjong-Clubs und Themenparks an und sagte, dass die Beamten in den nächsten zwei Wochen von zu Hause aus arbeiten werden.

Sie sagte auch, dass die Regierung erwäge, die Bußgelder für Verstöße gegen die neuen Regeln zu erhöhen und diejenigen herauszupicken, die das Tanzen im Nahkontakt an Tanzlokalen verfolgt haben.

“Selbst wenn die Partyräume geschlossen waren, gingen sie an andere private Orte, um Feste zu feiern, sie tanzten in engem Kontakt”, sagte Lam. “Damals haben wir beschlossen, dass die Strafe von 2.000 Hongkong-Dollar [$258], die derzeit verhängt wird, vielleicht nicht dazu dient, Menschen von solchen Aktivitäten abzuschrecken, deshalb müssen wir die Strafe erhöhen.

Etwa 62 der Fälle am Sonntag standen im Zusammenhang mit dem Starlight Dance Club, einem Tanzlokal, das von wohlhabenden Frauen bevorzugt wird, die Unterricht bei jungen männlichen Dozenten suchen. Mit dieser Zahl steigt die Gesamtzahl der Infektionen in diesem Cluster auf 479.

Seit Beginn der COVID-19-Pandemie wurden in Hongkong 6.239 Fälle und 109 Todesfälle registriert.

Dr. Chuang Shuk-kwan, der die Abteilung für übertragbare Krankheiten im Zentrum für Gesundheitsschutz leitet, warnte am Sonntag davor, dass sich der jüngste Ausbruch in Hongkong “zum Schlechteren wendet”.

“Wir sehen ein rasches Wiederaufleben der Fälle – viele von ihnen wurden mit Versammlungen in Verbindung gebracht; wöchentliche Familientreffen, mehrere Familien, die zusammenkommen, oder Zusammenkünfte unter Freunden”, sagte sie gegenüber Reportern.

Im Gegensatz zu Hongkongs dritter Welle – die mit Gruppen von Menschen in Verbindung stand, die von der 14-tägigen Quarantäne befreit wurden, als sie nach Hongkong einreisten – war der jüngste Ausbruch in der Gemeinde “weiter verbreitet”, sagte Chuang. Zu den Betroffenen gehören Reinigungskräfte, Krankenhauspersonal und Bewohner von Altenpflegeheimen.

Andere Cluster wurden mit Restaurants in Verbindung gebracht, von denen einige von Mitgliedern des Starlight Dance Club besucht wurden, sowie mit “Staycations” – Gruppenurlaube in örtlichen Hotels.

Beunruhigend war auch die steigende Zahl nicht zurückverfolgbarer Fälle, in denen die Gesundheitsbehörden nicht in der Lage sind, Infektionsketten zu verfolgen, sagte Nicholas Thomas, ein außerordentlicher Professor an der City University of Hong Kong, der sich auf die Gesundheitssicherheit in Asien konzentriert.

Thomas sagte, dass Hongkong zu “drastischeren Maßnahmen” gezwungen sein könnte, wenn die Rate der Neuinfektionen weiter steigt.

Die Stadt hat bisher harte Abriegelungen vermieden, wie sie anderswo, etwa auf dem chinesischen Festland, zu beobachten sind, und sich dafür entschieden, ihre Epidemie durch das obligatorische Tragen von Masken, die aggressive Nachverfolgung von Kontakten und die Verschärfung und Lockerung von Regeln zur physischen Distanzierung als Reaktion auf den Anstieg und das Abklingen von Infektionen unter Kontrolle zu bringen.

Doch nach einem Jahr erratischer Eindämmungen wächst die öffentliche Müdigkeit, und die Regierung Hongkongs sieht sich wegen verwirrender und bisweilen scheinbar widersprüchlicher Regeln in der Kritik.

Der Besitzer eines Restaurants auf der Insel Lamma sagte, die für öffentliche Versammlungen gesetzten Grenzen hätten in diesem Jahr zu bizarren Vorkehrungen geführt.

“Vor ein paar Wochen beschränkte man die Regeln für [gesellschaftliche Zusammenkünfte]auf vier Personen auf der Straße, aber sechs Personen können in einem Restaurant essen. Das ist sehr verwirrend, nicht nur für diejenigen, die das Restaurant betreiben, sondern auch für [alle]. Auf der Straße müssen sie sich also in Gruppen aufteilen, wenn sie zu sechst sind, aber sobald sie das Restaurant betreten, können sie zusammen sitzen”, sagte Ron, der darum bat, nur mit seinem Vornamen identifiziert zu werden.

Thomas, der Experte für öffentliche Gesundheit, sagte auch, dass die sich ändernden Regeln möglicherweise für die Müdigkeit verantwortlich sind.

“Die Lockerung der Regeln schließt Gesellschaften in Zyklen einer Art von Normalität, Abschottung, Normalität ein. Das Problem ist, dass die Menschen müde werden, die Regeln zu befolgen, so dass sie die Regeln als nicht funktionierend empfinden und das Vertrauen in die Wirksamkeit des Prozesses verlieren”, sagte Thomas und bemerkte, dass harte Lockdowns in Neuseeland und Australien den lokalen Regierungen erlaubten, Zeit zu gewinnen, während sie sich mit aufkommenden Clustern beschäftigten.

“Die Regierungen müssen sich bewusst sein, dass sie von vornherein einen größeren Schmerz ertragen müssen, sonst öffnen sie sich nicht nur für Menschen, die sich nicht an die Regeln halten, sondern mittelfristig auch für größere wirtschaftliche Störungen”, fügte er hinzu.

Eine vorgeschlagene “Mini-Reiseblase” mit Singapur, die Flugreisen zwischen den beiden Städten ermöglicht hätte, wurde nach dem Anstieg der Fälle ebenfalls verschoben.

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