Hongkong-Tycoon Jimmy Lai muss bis zum Prozess zurück ins Gefängnis

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Der pro-demokratische Hongkonger Medienunternehmer Jimmy Lai wurde am Donnerstag zurück ins Gefängnis geschickt, da das höchste Gericht des Territoriums sagte, dass ein Richter einen Fehler gemacht haben könnte, als er ihm eine Kaution gewährte.

Lai, ein lautstarker Kritiker der Regierung in Peking, ist eine der bekanntesten Persönlichkeiten, die unter dem Gesetz zur nationalen Sicherheit angeklagt sind, das China Ende Juni über das Territorium verhängte, um abweichende Meinungen zu unterdrücken.

Er wurde am 23. Dezember nach drei Wochen Haft wegen Betrugs und Gefährdung der nationalen Sicherheit auf Kaution freigelassen, wogegen sofort Berufung eingelegt wurde. Die nächste Anhörung ist am 1. Februar.

Die Staatsanwaltschaft wirft dem 73-Jährigen vor, gegen das Sicherheitsgesetz verstoßen zu haben, und zwar wegen Äußerungen vom 30. Juli und 18. August, in denen er angeblich eine ausländische Einmischung in die Angelegenheiten Hongkongs forderte.

In seinem früheren schriftlichen Urteil, mit dem er seine Entscheidung, Kaution zu gewähren, begründete, sagte der Richter des High Court, Alex Lee, dass Lais Äußerungen anscheinend nicht mehr als “Kommentare und Kritik” seien.

Aber am Donnerstag stellten die Richter diese Einschätzung in Frage.

“Wir halten es im vorliegenden Fall für vertretbar, dass der gelehrte Richter sich geirrt haben könnte”, sagten die Richter in ihrem Urteil und bezogen sich dabei auf Artikel 42 des Sicherheitsgesetzes.

Der Artikel legt fest, dass keine Kaution für einen kriminellen Verdächtigen oder Angeklagten gewährt werden darf, es sei denn, der Richter hat ausreichende Gründe für die Annahme, dass der kriminelle Verdächtige oder Angeklagte nicht weiterhin Handlungen begehen wird, die die nationale Sicherheit gefährden”.

Adrian Brown von Al Jazeera, der aus Hongkong berichtet, sagte, es sei das erste Mal”, dass das Berufungsgericht in Hongkong in einem Fall entschieden habe, der das neue Gesetz zur nationalen Sicherheit betrifft.

“Viele Rechtsexperten sagen, dass diese Entscheidung nicht das Ende der richterlichen Unabhängigkeit Hongkongs bedeutet, aber es beginnt, ein wenig wackelig auszusehen,” sagte Brown.

Die drei Richter, die am Donnerstag entschieden haben, stehen auf Hongkongs Chief Executive Carrie Lam’s “genehmigter Liste von Richtern”, die an Fällen der nationalen Sicherheit beteiligt sind, sagte Brown.

“Es ist sicher zu sagen, dass Carrie Lam mit dem heutigen Ergebnis zufrieden sein wird, ebenso wie ihre politischen Herren in Peking”, sagte er.

Lai, der als Teil seiner Kautionsbedingungen unter effektivem Hausarrest stand, verließ sein Haus am Donnerstagmorgen in einem schwarzen Mercedes. Er betrat das Berufungsgericht, ohne sich gegenüber Anhängern und Medien zu äußern, von denen viele den Tycoon umschwärmten, als er in den Gerichtssaal kam.

Er wurde am 3. Dezember wegen Betrugs angeklagt, weil er angeblich gegen die Mietbedingungen für Büroräume von Next Digital verstoßen hatte, dem Medienunternehmen, das er gegründet hatte, von dem er aber zurückgetreten ist. Am 12. Dezember wurde er erneut unter dem Gesetz zur nationalen Sicherheit angeklagt und beschuldigt, mit ausländischen Kräften konspiriert zu haben.

Der Politikwissenschaftler Joseph Cheng sagt, dass der ganze Prozess” als eine Bedrohung für die Unabhängigkeit der Justiz in Hongkong gesehen wird.

“Jimmy Lai wurde zunächst die Kaution verweigert, dann legte er Berufung ein und wurde vom Obersten Gericht auf Kaution freigelassen – zu diesem Zeitpunkt griffen die pro-pijing Medien in Hongkong … die Entscheidung des Richters scharf an”, sagte Cheng gegenüber Al Jazeera.

“Es wird allgemein gesehen, dass das Berufungsgericht – das die Entscheidung heute getroffen hat – unter Druck von Peking kam”, sagte er.

Die von der Kommunistischen Partei kontrollierte People’s Daily sagte in einem am 27. Dezember veröffentlichten Leitartikel, dass Lai “extrem gefährlich” und ein “Aufrührer” sei und forderte die Hongkonger Justiz auf, in der Kautionsanfechtung “die richtige Entscheidung” zu treffen.

Fünf Personen von Hongkongs Law Society, die mehr als 10.000 registrierte Mitglieder hat, drückten “ernste” Besorgnis über die Kommentare aus und forderten Justizministerin Teresa Cheng auf, Maßnahmen zu ergreifen, um die Justiz gegen “ungerechtfertigte” Anschuldigungen von Chinas staatlichen Medien zu verteidigen.

Lai gehört zu einer Reihe von pro-demokratischen Aktivisten und Anhängern, die in den letzten Monaten von der Hongkonger Polizei verhaftet wurden, da die Behörden verstärkt gegen Andersdenkende in dem halbautonomen chinesischen Territorium vorgehen.

“Sein Fall wird als ein negatives Beispiel gesehen … um den Menschen in Hongkong eine Lektion zu erteilen”, fügte Cheng hinzu.

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