Ein brasilianischer Schriftsteller sah einen Tweet als “Zahme Satire”. Dann kamen die Klagen.

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Der Schriftsteller J.P. Cuenca nennt es “Kafka in den Tropen”. Evangelikale Pastoren haben mindestens 130 Klagen gegen ihn wegen eines Tweets eingereicht, Teil einer immer häufiger anzutreffenden Strategie gegen Kritiker.

Der bittere Tweet kam dem brasilianischen Schriftsteller und Journalisten J.P. Cuenca ganz natürlich, als er mehrere Monate lang in Quarantäne war.

An einem Juni-Nachmittag las er einen Artikel über die Millionen Dollar, die die Regierung von Präsident Jair Bolsonaro für Werbung in Radio- und Fernsehsendern ausgegeben hatte, die ihren evangelikalen christlichen Verbündeten gehören, insbesondere der Universalen Kirche des Reiches Gottes, einer protestantischen Denomination, die dazu beigetragen hat, Brasiliens politischen Wandel nach rechts voranzutreiben.

“Die Brasilianer werden nur dann frei sein, wenn der letzte Bolsonaro mit den Eingeweiden des letzten Pastors der Universalkirche erwürgt wird”, schrieb Herr Cuenca auf Twitter, wobei er sich auf ein oft zitiertes Zitat aus dem 18. Jahrhundert über das Schicksal, das Könige und Priester ereilen sollte, stürzte.

Er legte den Hörer auf, kochte Kaffee und fuhr mit seinem Tag fort, ohne zu wissen, dass ihn das Schreiben bald seinen Job bei einem deutschen Nachrichtensender kosten, Morddrohungen auslösen und eine Kaskade von Rechtsstreitigkeiten auslösen würde. Mindestens 130 Pastoren der Weltkirche haben ihn in abgelegenen Gerichtsgebäuden im ganzen Land wegen “moralischer Verletzung” verklagt.

Herr Cuenca gehört zu den jüngsten Zielen einer Art juristischen Kreuzzuges, den Pastoren und Politiker in Brasilien zunehmend gegen Journalisten und Kritiker in einer bitter polarisierten Nation führen. Die Angeklagten oder ihre Anwälte müssen dann bei jeder Klage persönlich vor Ort erscheinen, was sie in einer wahnsinnigen Eile durch das Land führt.

“Ihre Strategie ist es, mich in verschiedenen Teilen des Landes zu verklagen, so dass ich mich in all diesen Ecken Brasiliens, einer Nation von der Größe des Kontinents, verteidigen muss”, sagte er. “Sie wollen zukünftigen kritischen Stimmen Angst einflößen und mich in den Ruin oder Wahnsinn treiben. Das ist Kafka in den Tropen.”

Befürworter der Pressefreiheit sagen, die schiere Zahl der Klagen gegen Herrn Cuenca sei ungewöhnlich, aber die Art von Kampagne, mit der er konfrontiert ist, sei es nicht mehr.

Leticia Kleim, eine Rechtsexpertin des brasilianischen Verbands der investigativen Journalisten, sagte: “Wir sehen, wie das Justizsystem zu einem Mittel wird, um die Arbeit von Journalisten zu zensieren und zu behindern.

Sie sagte, dass die Zahl der Klagen gegen Journalisten und Nachrichtenorganisationen, die die Entfernung von Inhalten oder Schadenersatz für kritische Berichterstattung fordern, während der Präsidentschaft von Herrn Bolsonaro, der Journalisten oft beschimpft und beleidigt, deutlich zugenommen hat.

“Die stigmatisierende Rhetorik hat dieser Praxis einen Anreiz gegeben”, sagte sie. “Politiker stellen Journalisten als Feinde dar, und ihre Basis von Unterstützern verhält sich genauso.

Herr Cuenca sagte, dass er seinen Tweet angesichts des Zustands des politischen Diskurses in Brasilien nicht als besonders beleidigend empfinde.

Schließlich wird das Land von einem Präsidenten regiert, der Folter befürwortet, der einmal einer Gesetzgeberin sagte, sie sei zu hässlich, um sie zu vergewaltigen, der sagte, er würde lieber seinen Sohn bei einem Unfall sterben lassen, als schwul zu sein, und der 2018 strafrechtlich angeklagt wurde, weil er zum Hass gegen Schwarze, Frauen und indigene Völker aufstachelte.

Anfang dieses Jahres ging Herr Bolsonaro auf zwei Reporter los, die nach einem Korruptionsfall gegen einen seiner Söhne fragten. Dem einen sagte er, er habe ein “schrecklich homosexuelles Gesicht” und einem anderen sagte er, er sei versucht, ihm das Gesicht einzuschlagen.

Herr Cuenca sah seine Kritik als vergleichsweise hochgesinnt an. Er sagte, er verachte die Universalkirche, die sich seit ihrer Gründung in den 1970er Jahren zu einem transnationalen Ungetüm entwickelt habe, weil er glaubt, dass sie Herrn Bolsonaros Aufstieg zur Präsidentschaft angeheizt habe, indem sie ökologische Zerstörung, rücksichtslosen Umgang mit der Coronavirus-Pandemie und institutionelles Chaos ermöglicht habe.

“Ich war total gelangweilt, abgelenkt, zögerlich und wütend über die Politik”, sagte Herr Cuenca. “Was ich schrieb, war Satire.”

Das erste Anzeichen von Schwierigkeiten war die Welle von Angriffen, die sich auf seine Berichte in den sozialen Medien ergoss. Dann kam eine einzeilige E-Mail von seinem Redakteur bei der Deutschen Welle, wo er eine regelmäßige Kolumne schrieb. “Cuenca, hast du das wirklich getwittert?”, fragte sie.

Er bot an, eine Kolumne zu schreiben, in der er die Geschichte des Zitats – dessen Versionen dem französischen Priester Jean Meslier und später Diderot und Voltaire zugeschrieben wurden – erläutert und Beispiele moderner Intellektueller nennt, die Variationen der Zeile verwenden, um brasilianische Probleme zu kommentieren.

Aber der Herausgeber nannte den Tweet “abscheulich” und sagte Herrn Cuenca, dass seine Kolumne gestrichen werde. Die Deutsche Welle gab eine Erklärung zu ihrer Entscheidung heraus und sagte, sie lehne “jede Art von Hassreden oder Aufstachelung zu Gewalt” ab.

Eduardo Bolsonaro, ein Bundesgesetzgeber und einer der Söhne des Präsidenten, feierte die Entscheidung der Deutschen Welle in einer Nachricht auf Twitter und sagte, er beabsichtige, Herrn Cuenca zu verklagen.

Im August war Herr Cuenca erschrocken, als er erfuhr, dass der Tweet zu einer Verweisung zur Strafverfolgung geführt hatte. Doch Frederico de Carvalho Paiva, der Staatsanwalt, der die Überweisung behandelte, lehnte es ab, Herrn Cuenca anzuklagen, da er in einer Entscheidung schrieb, dass der Journalist ein verfassungsmäßiges Recht habe, den Präsidenten zu kritisieren, auch in “unhöflicher und beleidigender” Form.

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