Doctor’s Note: Was wir über den neuen Stamm von COVID-19 wissen

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Die Welt blickt mit Sorge auf das Geschehen, seit in Großbritannien am 14. Dezember eine neue Variante des Coronavirus identifiziert wurde, die zu einem Anstieg der Neuinfektionen im Südosten des Landes geführt hat.

In Großbritannien wurde eine neue Variante des Coronavirus identifiziert, die möglicherweise noch infektiöser ist als die erste, aber wie gefährlich ist sie?

Seitdem wurden zwei weitere neue Stämme des Virus in Südafrika und Nigeria identifiziert, wobei Fälle aller drei Varianten bisher in mindestens 13 Ländern aufgetaucht sind.

The results of the mutant virus research are announced, which can make children as easily infected as adults. The situation is not optimistic

Das Auftreten der neuen Variante in Großbritannien veranlasste Premierminister Boris Johnson, die geplanten fünf Tage für Hausbesuche über die Feiertage auf einen einzigen Tag zu ändern, und zwar nur für diejenigen in den am wenigsten betroffenen Gebieten.

Andere Länder strichen Flüge in und aus Großbritannien und verhängten strenge Quarantänezeiten für alle, die kürzlich in Großbritannien waren. Natürlich wurde die Welt durch den neuen Virusstamm aufgeschreckt, aber war es wirklich eine Überraschung, dass es dem Virus gelungen war, zu mutieren?

Hier gibt es keine Überraschungen

Die kurze Antwort lautet “Nein”. Je länger sich ein Virus unkontrolliert in einer Population ausbreiten kann, desto höher ist das Risiko, dass es mutiert – also Veränderungen in seinem Erbgut erfährt.

Es ist kein Geheimnis, dass Großbritannien eine der höchsten Coronavirus-Infektionsraten der Welt hat. Verschiedene Viren mutieren mit unterschiedlicher Geschwindigkeit. Das SARS-CoV-2-Virus, das die COVID-Pandemie überhaupt erst ausgelöst hat, akkumuliert genetische Veränderungen mit einer Rate von ein bis zwei Mutationen pro Monat, weltweit.

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Die überwiegende Mehrheit der Mutationen ist klein und hat keine offensichtlichen Auswirkungen auf das Virus selbst oder den Wirt, den es infiziert.

Mit der Zeit treten jedoch immer mehr Mutationen auf, was bedeutet, dass seit dem Auftauchen des Coronavirus bereits viele Tausend Mutationen aufgetreten sind.

Virale Mutationen können auf verschiedene Weise auftreten. Im Fall des neuen Stammes, der in Großbritannien identifiziert wurde, wird vermutet, dass er entstanden ist, als jemand mit einem besonders schwachen Immunsystem mit dem Virus infiziert wurde. Anstatt dass ihr Körper das Virus abwehrt, wurde es zu einem Nährboden für das Virus, so dass es sich in ihnen um ein Vielfaches vermehren konnte.

Mutationen entstehen auch auf natürliche Weise in Viren, wenn sie sich replizieren und durch eine Population verbreiten. Die Geschwindigkeit, mit der sich Viren in Zellen replizieren, bedeutet, dass bei der Vervielfältigung ihres genetischen Codes Fehler gemacht werden – das sind die Mutationen.

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Viele Mutationen sind in der Tat schädlich für ein Virus und diese Versionen des Virus sterben einfach aus. Hin und wieder kann jedoch auch eine zufällige Mutation auftreten, die für ein Virus vorteilhaft ist.

Wenn eine vorteilhafte Mutation auftritt – eine, die das Virus der ursprünglichen Form überlegen macht – wird die neue Variante zum dominanten Stamm innerhalb einer Population. Dies scheint in weiten Teilen Großbritanniens der Fall zu sein. Es wird erwartet, dass die neue Variante bis Mitte Januar zum dominanten Virus in weiten Teilen Großbritanniens geworden ist, da sich mehr Menschen mit ihr infiziert haben.

Ein “überlegener” Virusstamm ist einer, der infektiöser ist (mehr in der Lage, eine Infektion zu etablieren), weil er neue oder bessere Methoden hat, sich zu verbreiten, geschickter darin ist, Wirte zu infizieren, sich schneller zu replizieren oder sogar resistent gegen Behandlungen ist.

Wie der neue Stamm funktioniert

Der Grund dafür ist, dass die spezifischen Mutationen, die in dieser neuen Variante aufgetreten sind, sie zwischen 50 und 70 Prozent infektiöser zu machen scheinen als den ursprünglichen Stamm, von dem sie abstammen.

Eine erste Analyse der neuen britischen Variante wurde veröffentlicht und zeigt, dass der neue britische Stamm das Ergebnis des Zusammenwirkens von 17 verschiedenen Mutationen ist, nicht nur einer. Es braucht oft mehr als eine einzige Mutation, um die Struktur eines Virus so stark zu verändern, dass ein neuer Stamm entsteht.

Eine der bedeutendsten dieser 17 neuen Mutationen ist als N501Y-Veränderung bekannt. Diese Mutation betrifft einen der wichtigsten Teile des Virus – sein “Spike”-Protein.

Das Spike-Protein ist der Schlüssel, mit dem das Virus die Türen zu unseren menschlichen Zellen aufschließt und in sie eindringt, um sie zu infizieren. Bevor es in eine Zelle eindringen und sie infizieren kann, muss sich das Coronavirus an einen Rezeptor auf der Außenseite der Zelle binden – den ACE2-Rezeptor, der, einmal gebunden, das Virus ins Innere lässt. Die neue N501Y-Mutation ermöglicht es dem Virus, leichter an den ACE2-Rezeptor zu binden und leichter in Zellen einzudringen. Dies könnte die Ursache für seine erhöhte Infektiosität sein – die Fähigkeit eines Erregers, eine Infektion zu etablieren.

Eine weitere bedeutende Veränderung innerhalb der neuen UK-Variante ist die sogenannte H69/V70-Deletion. Hier wird ein kleiner Teil des wichtigen Spike-Proteins aus dem Virus selbst entfernt.

Eine Studie (PDF), die Mitte Dezember in Cambridge durchgeführt wurde, ergab, dass diese spezielle Mutation unsere Antikörper gegen das Virus möglicherweise weniger effektiv zerstören lässt.

Die Wissenschaftler arbeiten mit Hochdruck an der neuen Variante, um herauszufinden, ob eine der anderen Mutationen von Bedeutung sein könnte.

Bisher wissen wir, dass das Virus in seiner neuen Form übertragbarer ist, aber es gibt bisher keine Hinweise darauf, dass die neue Variante ernstere Symptome verursacht.

Die Wissenschaftler gehen außerdem davon aus, dass die Impfstoffe, mit denen die Menschen gegen das Coronavirus geimpft werden, auch gegen diese neue Variante schützen.

Impfstoffe regen das Immunsystem des Menschen dazu an, verschiedene Teile des Virus anzugreifen. Auch wenn beispielsweise das Spike-Protein mutiert ist, werden die Impfstoffe wahrscheinlich immer noch funktionieren.

Dr. Anthony Fauci, der führende Experte für Infektionskrankheiten in den USA, sagte, dass die Daten aus Großbritannien darauf hindeuten, dass die Impfstoffe das Virus immer noch blockieren werden. Aber die USA werden auch Tests durchführen, um sicher zu sein.

Der Schlüssel ist, so schnell wie möglich so viele Menschen wie möglich zu impfen, bevor das Virus jenseits der Reichweite der aktuellen Impfstoffe mutiert. Wenn das Virus durch weitere Mutationen einen “Fluchtweg” aus den Impfstoffen findet, dann müssen die Impfstoffe wahrscheinlich angepasst werden, um sich auf neue Stämme einzustellen. Experten haben gesagt, dass dies “relativ einfach” zu bewerkstelligen ist und wir dies bereits für andere Impfstoffe wie den Grippeimpfstoff jedes Jahr tun.

Die Impfstoffe geben also Hoffnung, aber es wird noch einige Zeit dauern, bis mindestens 60 bis 80 Prozent der Weltbevölkerung geimpft sind und wir eine “Herdenimmunität” haben.

Sicher bleiben

In der Zwischenzeit bleiben die heute üblichen Methoden der sozialen Distanzierung, des Händewaschens, des Tragens von Masken und des Lüftens von Innenräumen wichtig. Wir alle müssen unser Verhalten überdenken und den Kontakt mit Personen, die nicht zu unserem Haushalt oder unseren Unterstützern gehören, auf ein Minimum reduzieren, unsere Häuser nur zu den nötigsten Zwecken verlassen und uns für die Zeit, die wir brauchen, in Sicherheit bringen.

Diese neue Variante mag infektiöser sein, aber sie ist immer noch auf engen menschlichen Kontakt angewiesen, um sich zu verbreiten. Wir alle haben es in der Hand, die Ausbreitung dieses Virus einzudämmen, indem wir uns einfach an diese sozialen Distanzierungsregeln halten. Wir müssen unsere Bemühungen verstärken. Jetzt ist nicht die Zeit, selbstgefällig zu werden.

 

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