Der ASEAN-Gipfel beginnt inmitten von “Großmachtrivalitäten”.

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Das umstrittene Südchinesische Meer, die COVID-19-Pandemie und ein bedeutendes Handelsabkommen werden wahrscheinlich die Diskussionen dominieren.

Die südostasiatischen Staats- und Regierungschefs gaben am Donnerstag den Startschuss für einen multilateralen Gipfel, der sich mit den Spannungen im Südchinesischen Meer befassen und Pläne für eine wirtschaftliche Erholung nach der Pandemie in einer Region in Angriff nehmen soll, in der die Rivalität zwischen den Vereinigten Staaten und China zugenommen hat.

Der Verband Südostasiatischer Nationen (ASEAN) sei bisher nicht “in den Strudel dieser Rivalitäten und Herausforderungen für das internationale multilaterale System hineingezogen” worden, sagte der vietnamesische Premierminister Nguyen Xuan Phuc in seiner Eröffnungsrede beim 37.

“Seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs ist ein dreiviertel Jahrhundert vergangen. Weltfrieden und Sicherheit sind jedoch noch nicht wirklich nachhaltig”, sagte Phuc, dessen Regierung in diesem Jahr den Vorsitz des zehnköpfigen Blocks innehat.

“In diesem Jahr sind sie besonders bedroht, da sich die Risiken durch das unvorhersehbare Verhalten von Staaten, Rivalitäten zwischen Großmächten und Reibungen verschärfen”, sagte Phuc.

Vietnam, das das Coronavirus erfolgreich in Schach gehalten hat, veranstaltete eine Eröffnungszeremonie mit traditionell gekleideten Darstellern als Vertreter der ASEAN-Mitgliedsstaaten [Kham/Reuters].

Ganz oben auf der Tagesordnung des Gipfeltreffens stehen die Spannungen im Südchinesischen Meer, wo chinesische Schiffe in periodische Auseinandersetzungen mit Schiffen aus Vietnam, Malaysia und Indonesien verwickelt sind, während Peking versucht, seine Gebietsansprüche in der umstrittenen Wasserstraße durchzusetzen.

China beansprucht etwa 80 Prozent des Meeres, darunter weite Teile der ausschließlichen Wirtschaftszone Vietnams (AWZ) sowie die Paracel- und Spratly-Inseln. Seine Ansprüche überschneiden sich auch mit den AWZ der ASEAN-Mitglieder Brunei, Indonesien, Malaysia und den Philippinen.

Seit Mitte August haben die USA China wiederholt durch die Entsendung von Kriegsschiffen in das Südchinesische Meer verärgert und 24 chinesische Entitäten wegen ihrer Beteiligung am Bau und der Einrichtung militärischer Einrichtungen auf diesen künstlichen Inseln auf eine schwarze Liste gesetzt.

Von den ASEAN-Führern wird auch erwartet, dass sie eine Strategie zur Bekämpfung der COVID-19-Pandemie entwerfen und ihre wirtschaftliche Erholung aufzeichnen. In seiner Eröffnungsrede sagte Muhyiddin Yassin, der Premierminister Malaysias, dass die zehnköpfige Organisation “Hand in Hand” mit internationalen Organisationen wie der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und anderen Ländern zusammenarbeiten müsse, um sicherzustellen, dass jeder Impfstoff “für alle erschwinglich, zugänglich und gerecht verteilt” ist.

Die Leiter der Gruppe werden auch Dialoge mit wichtigen regionalen Partnern wie Japan, Südkorea und China führen und am Sonntag voraussichtlich die Regionale Umfassende Wirtschaftspartnerschaft (RCEP) unterzeichnen, ein von China unterstütztes Handelsabkommen, das das größte der Welt werden könnte.

Das Abkommen dürfte Chinas Position als Wirtschaftspartner in der Region festigen, nachdem Präsident Donald Trump die USA aus der Transpazifischen Partnerschaft, die das Kernstück des “Drehkreuzes nach Asien” der Obama-Regierung war, zurückgezogen hat.

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