Blut-Generation”: Künstler Taloi Havini über Bougainvilles Schmerz

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Die Szene ist episch, voll von Vorzeichen. Eine junge, weiß gekleidete Frau posiert rätselhaft im Bildvordergrund. Hinter ihr liegt ein Blick auf verwüstete Berghänge, darunter ein blaues Wasserbecken am Grund einer tiefen Grube. Darüber hängen düstere graue Wolken tief. Es ist ein Bild aus Dunkelheit und Licht, Vorahnung und Zeitlosigkeit.

Das Foto ist das Werk von Taloi Havini, einer Künstlerin aus Bougainville im äußersten Osten Papua-Neuguineas (PNG). Sie möchte den Betrachter in die Geschichte ihres Volkes und die außergewöhnlichen Ereignisse hineinziehen, die die abgelegene Pazifikinsel vor 30 Jahren in die Schlagzeilen katapultierten.

1989 wurde die Panguna-Kupfermine, eine der größten der Welt, die sich in den zentralen Bergen der Insel Bougainville befindet, zum Zentrum eines Kampfes zwischen David und Goliath.

Empört über die Zerstörung ihres traditionellen Landes und die mit der Mine verbundene Ungerechtigkeit, erhoben sich die indigenen Landbesitzer gegen den Mehrheitseigentümer Rio Tinto und die Regierung von PNG, den größten Gönner der Mine, zu den Waffen. Der Bergbaugigant war gezwungen, das lukrative Projekt aufzugeben und der lange Bürgerkrieg (1989-1998), der darauf folgte, endete zwar mit einem Triumph für die Inselbewohner, hinterließ aber tiefe menschliche Narben.

Die Fotoserie “Blood Generation” (2009), eine Zusammenarbeit zwischen Havini, der acht Jahre vor Ausbruch des Krieges geboren wurde, und dem preisgekrönten australischen Fotografen Stuart Miller, zeigt eindringliche Porträts junger Menschen auf Bougainville, deren Leben von Verlusten geprägt ist, deren trotzige Posen aber auch Überleben und Widerstandskraft signalisieren.

Fast die Hälfte der Bevölkerung Bougainvilles ist unter 24 Jahre alt und viele von ihnen wuchsen ohne Schulbildung und in Gemeinden auf, die von Konflikten und Unsicherheiten geprägt waren.

Havinis Familie floh 1990 nach Australien, wo ihr Vater Moses, ein prominenter Befürworter der Unabhängigkeit, ihr als junges Mädchen eine Kassette einer lokalen Rockband aus Bougainville schenkte.

“Sie hatten unter der Militärblockade Musik gemacht und einer der Songs hieß Blood Generation. Ich hörte es mir an und dachte daran, was meine jüngeren Verwandten erlebten, wie sie nicht zur Schule gehen konnten, sondern unter der Kontrolle der Armee leben mussten und wie es keinen Kontakt zur Außenwelt gab”, sagte Havini gegenüber Al Jazeera. “Neunzehn Jahre später ist es diese Generation, die mit ihrer Stimme dazu beigetragen hat, dass beim Referendum im letzten Jahr die volle Unabhängigkeit mit überwältigender Mehrheit angenommen wurde.”

Bougainville, eine autonome Region mit etwa 300.000 Einwohnern innerhalb von PNG, war in den letzten zwei Jahren immer wieder in den Schlagzeilen, da die letzten Schritte des Friedensabkommens von 2001 umgesetzt wurden.

Im vergangenen November stimmten die Inselbewohner in einem Referendum mit überwältigender Mehrheit für die Unabhängigkeit. Die Selbstbestimmung ist ein leidenschaftliches Thema, was in diesem Jahr noch unterstrichen wurde, als der ehemalige Rebellenführer Ishmael Toroama bei den Parlamentswahlen zum neuen Präsidenten von Bougainville gewählt wurde und damit harte Verhandlungen über die zukünftigen Beziehungen des Landes zu PNG bevorstehen.

Für die Künstlerin ist das Politische auch etwas Persönliches.

“Havini kommuniziert und bringt wichtige und bedeutende Themen auf den Tisch, die Bougainville und seine Bevölkerung beeinflusst haben und weiterhin beeinflussen”, sagt Sana Balai, eine in Australien ansässige Kuratorin für pazifische Kunst.

Havini wurde in Arawa geboren, einer Stadt, die weniger als eine Autostunde von der Panguna-Mine entfernt liegt, obwohl der Clan ihres Vaters auf der Insel Buka im Norden Bougainvilles lebt. Ihre Mutter Marilyn ist Australierin. Havini hat daraufhin in Australien Kunst studiert und stellt nun weltweit aus.

Anfang dieses Jahres fand ihre erste australische Einzelausstellung im Artspace in Sydney statt, die das Kunstwerk Reclamation (2020) beinhaltete, das den Boden der Galerie mit Erde bedeckte. Auf seiner wellenförmigen Oberfläche warf eine dramatische Beleuchtung lange Schatten auf die wächterartigen Rohrskulpturen.

“Die primäre Installation bestand aus einem ‘taluhu’, einer traditionellen Architektur (das lokale Hako-Wort für Unterschlupf und Schutz). Das Hauptkonzept bestand darin, von der Erde aus einen ‘Bottom-up’-Ansatz mit natürlichen, temporären Materialien wie Schilfrohr und Betelnusspalme zu bauen, die wir oft verwenden, um einen bogenförmigen Stützrahmen zu bilden”, erklärte Havini. “Reclamation sollte das Ergebnis unseres Kampfes um Selbstbestimmung ehren und das historische Eintreffen des Referendums für die Unabhängigkeit Bougainvilles feiern.”

Die Arbeit erforscht Vorstellungen von der “Rückgewinnung” von Land und Kultur, in diesem Zusammenhang von fremder Kontrolle, die von der deutschen Kolonisation im 19. Jahrhundert, der australischen Verwaltung Anfang des 20. Jahrhunderts und der Herrschaft von PNG nach 1975 herrührt. Hinter dieser Geschichte des Widerstands steht die tiefe Verbundenheit der Melanesier mit ihrem gewohnten Land, das vor allem die Quelle des Lebens und des Lebensunterhalts und die Heimat ihrer Vorfahren ist.

In Übereinstimmung mit ihrer Kultur hat Havini die Reclamation in Absprache mit ihrem Clan gegründet.

“Mit Unterstützung meines Dorfes, der Häuptlinge, meiner Mutter und meiner Tanten schuf ich einen Raum unter meinem Haus … wo wir über Kunst, unsere Geschichte und unsere Kultur diskutierten, indem wir Clan-Motive und -Designs in den Unterstand und die stehenden Skulpturen einbauten.”

Die Spannung zwischen diesem

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