Black Pete: Ist die Zeit reif für die Blackface-Tradition der Niederlande?

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Die Niederlande stehen während ihres jährlichen Festivals inmitten einer globalen antirassistischen Bewegung vor schwierigen Fragen.

Es scheint, dass der Wind des sozialen Wandels endlich die Ufer der Niederlande erreicht hat.

Nach den jahrelangen Demonstrationen gegen Black Pete und inmitten der jüngsten Black Lives Matter-Proteste ist die umstrittene Tradition der Blackface-Sinterklaas in diesem Jahr weitgehend aus dem Blickfeld verschwunden.

Und da der COVID-19 die Paraden abgesagt hat, war die Ankunft von Sinterklaas mit seinem Helfer Black Pete per Boot in diesem Jahr ein sehr gedämpftes Ereignis.

“Dieses Jahr war definitiv das Jahr des Wandels”, sagte Jerry Afriyie, einer der Gründer der niederländischen antirassistischen Organisation Kick Out Black Pete.

“Früher nannte man uns Terroristen, heute sind wir Mainstream. Im heutigen Kampf geht es darum, ob der Wandel richtig gemacht wird.”

Black Pete oder Zwarte Piet, wie er in den Niederlanden genannt wird, ist eine Feiertagstradition aus dem 19. Jahrhundert, die einen schwarz gekleideten Helfer des Heiligen Nikolaus mit einer Afro-Perücke, großen roten Lippen und goldenen Reifenohrringen zeigt. Viele sehen Black Pete als rassistisches Symbol, das auf die Minstrel-Shows in den Vereinigten Staaten und die Beteiligung der Niederlande am Sklavenhandel zurückgeht.

Nach dem Tod von George Floyd in den USA, einem Moment, der eine weltweite antirassistische Bewegung auslöste, sagte Premierminister Mark Rutte, der selbst Black Pete verteidigt hat und sich schwarz gekleidet hat: “Ich erwarte, dass es in einigen Jahren keine Black Petes mehr geben wird”, da er “systemische Probleme” mit dem Rassismus in Holland anerkannte.

“Die Politiker wollen auf der richtigen Seite der Geschichte stehen”, sagte Afriyie und fügte hinzu, dass Beamte jetzt mit ihm und anderen in der Bewegung Kontakt aufnehmen.

“Ich begrüße es, dass der Premierminister endlich zu dem Schluss gekommen ist, dass wir in den Niederlanden ein Rassismusproblem haben, aber es ist Jahre her, und er hat keine Stellung bezogen, und das war gefährlich.

Jüngsten Umfragen zufolge nimmt die nationale Unterstützung für Black Pete ab, vor allem in Großstädten, wo Black Pete in mehreren Farben oder als Chimney Pete mit dunklen Flecken im Gesicht erscheint, eine Kompromissgeschichte, die den Helfer von Sinterklaas als mit Ruß bedeckt vorstellt, weil er durch den Schornstein kam.

“Neun von zehn Schulen haben ihre Black-Pete-Dekoration in Chimney Pete geändert und auch die Lieder verändert.

Afriyie begrüßte zwar die Änderungen, warnte aber, dass Chimney Pete ebenfalls rassistisch sei.

“Wir sehen, wie sie vom Rassismus zu Rassismus lite übergehen”, sagte er. “Sie sagen über den dunkleren Schornstein Petes, dass er öfter durch den Schornstein gegangen ist”.

“Jeder Schwarze wird Ihnen erzählen, dass er in seiner Kindheit Black Pete genannt wurde.

Die Tradition von Black Pete zu ändern, ist für niederländische Bürger ein schwieriges Gespräch.

Myrco Benschop, ein schwarzer Student, der in Teilzeit in einem Geschäft im Südosten Amsterdams, einem überwiegend von Schwarzen und Immigranten bewohnten Viertel, arbeitet, hasst es, gefragt zu werden, ob in diesem Jahr irgendwelche Black-Pete-Artikel verkauft werden.

“Ich denke, dass jeder Schwarze, den Sie fragen, Ihnen sagen wird, dass er in seiner Kindheit einige Male Black Pete genannt wurde”, sagte er.

“Ich sagte, dass ich in dieser Angelegenheit zunächst unschlüssig bin, weil das Argument ‘Es ist unsere niederländische Kultur’ so tief in mir verwurzelt ist.

“Es ist nicht schwer, eine Alternative für Black Pete zu finden. Wissen Sie, wenn man ein Kind davon überzeugen kann, dass es Sinterklaas gibt, kann man es auch davon überzeugen, dass Pete geduscht hat und nicht mehr schwarz ist.

Margaret Kwidama wurde auf Curaçao geboren und lebt seit 25 Jahren in Amsterdam.

“Auf unserer Insel ist Zwarte Piet normal”, sagte sie. “Die Kinder sind an ihn gewöhnt, sie sind so aufgeregt, wenn man Sinterklaas und Zwarte Piet erwähnt. Deshalb finde ich, dass die Tradition des Zwarte Piet erhalten bleiben sollte. Ich verkleide mich auch für die Kinder als Zwarte Piet. Dinge wie die Sklaverei gehören der Vergangenheit an. Man muss loslassen und weitermachen. Was in der Vergangenheit ist, ist in der Vergangenheit.”

Kürzlich wurde hektisch darüber berichtet, dass niederländische Bibliotheken Bücher mit Black Pete aus ihren Regalen genommen haben. Doch der Verband der öffentlichen Bibliotheken der Niederlande veröffentlichte später eine Erklärung, in der klargestellt wurde, dass es keine nationale Politik zu Black Pete gebe.

“Einige Bibliotheken entscheiden sich dafür, Bücher, in denen Zwarte Piet eine Rolle in der Sammlung spielt, zu behalten, einige Bibliotheken entfernen sie aus der Sammlung und andere nehmen sie in das Lager auf, aus dem sie auf Anfrage erhältlich bleiben”, hieß es in der Erklärung. “Jede Bibliothek wählt ihr eigenes Tempo. Darüber hinaus kann jeder, der Mitglied einer Bibliothek ist, auf die Sammlungen anderer Bibliotheken zugreifen”.

Und es gibt viele in der extremen Rechten, die sich nicht damit zufrieden geben, zuzusehen, wie die Black-Pete-Tradition sanft in die Nacht hineingeht.

Geert Wilders, der rechtsextreme Politiker, der wegen Anstiftung zu Hass und Diskriminierung angeklagt wurde, twitterte: “Nur einer ist der Echte. In der gesamten NL. Er ist nicht grau oder weiß und hat keinen Rußschleier, sondern ist schwarz. Das ist unsere Tradition und Kultur und hat nichts mit Rassismus zu tun! Lang lebe Zwarte Piet!”

“Zwarte Piet” (Schwarzer Pete), der Sankt-Nikolaus-Assistent, wird während einer traditionellen Parade in Amsterdam, Niederlande, gesehen

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