Australien findet in der Afghanistan-Untersuchung Beweise für Kriegsverbrechen.

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Die vierjährige Untersuchung begann, nachdem lokale Medien berichteten, dass Spezialeinheiten unbewaffnete Männer und Kinder getötet hatten.

Australien sagte am Donnerstag, dass seine Spezialeinheiten verdächtigt würden, für 39 unrechtmäßige Tötungen in Afghanistan verantwortlich zu sein, da es einen lang erwarteten Bericht über mutmaßliche Kriegsverbrechen in dem südasiatischen Land veröffentlicht habe.

Australien leitete die Untersuchung im Jahr 2016 ein, als inmitten von Berichten von Informanten und in den lokalen Medien über die mutmaßliche Tötung unbewaffneter Männer und Kinder, die die Regierung zunächst zu unterdrücken versuchte, eine Untersuchung einleitete.

Der Chef der Verteidigungstruppe, General Angus Campbell, sagte, die Untersuchung habe Beweise dafür gefunden, dass Angehörige der australischen Spezialeinheiten Gefangene, Farmer oder andere Zivilisten getötet hätten, und er entschuldigte sich vorbehaltlos bei der Bevölkerung Afghanistans für jegliches Fehlverhalten.

Der Bericht “fand heraus, dass es glaubwürdige Informationen zur Untermauerung von 23 Vorfällen gab, in denen angeblich 39 Menschen durch 25 australische Spezialkräfte, vorwiegend aus dem Special Air Service Regiment, rechtswidrig getötet wurden”, sagte Campbell gegenüber Reportern.

“Diese Feststellungen stellen die schwersten Verstöße gegen das militärische Verhalten und die beruflichen Werte dar”, sagte er und fügte hinzu: “Die unrechtmäßige Tötung von Zivilisten und Gefangenen ist niemals akzeptabel.

Einige der angeblich Verantwortlichen dienen immer noch im Militär, während andere die Streitkräfte verlassen haben. Die Untersuchung empfahl, die 23 Vorfälle, an denen 19 Personen beteiligt waren, zur strafrechtlichen Untersuchung an die Polizei zu verweisen.

In einem Brief, der dem Untersuchungsbericht beigefügt war, beschrieb James Gaynor, der Generalinspekteur der australischen Streitkräfte, Art und Ausmaß des angeblichen Fehlverhaltens als “sehr konfrontierend” und stellte fest, dass es weitere Vorwürfe gab, dass Mitglieder des australischen Militärs Menschen unter ihrer Kontrolle grausam behandelt hätten.

“Keines dieser angeblichen Verbrechen wurde in der Hitze des Gefechts begangen”, schrieb er. “Die angeblichen Opfer waren Nicht-Kombattanten oder nicht mehr Kombattanten.”

Im Laufe der Untersuchung befragten der Richter am Obersten Gerichtshof von New South Wales, Paul Brereton, und sein Team 423 Zeugen – einige davon mehrfach – und prüften mehr als 20.000 Dokumente und 25.000 Bilder.

Das Team “stieß bei der Suche nach wahrheitsgemäßen Enthüllungen in der geschlossenen, eng verbundenen und stark abgeschotteten Special Forces-Gemeinschaft auf enorme Herausforderungen”, so der Bericht zur Erläuterung der Länge der Untersuchung.

Blutung

Große Teile des 531 Seiten umfassenden Berichts wurden aufgrund von geheimen Sicherheitsinformationen oder weil sie Material enthielten, das zukünftige Strafverfahren gefährden könnte, zensiert.

Die Untersuchung ergab, dass es sich bei den 23 Vorfällen rechtswidriger Tötungen um “das Kriegsverbrechen des Mordes” handeln würde, wenn sie von einer Jury akzeptiert würden, und bei zwei weiteren Vorfällen um “das Kriegsverbrechen grausamer Behandlung”. Einige Vorfälle betrafen ein einziges Opfer, andere wiederum mehrere Personen und fanden zwischen 2009 und 2013 statt.

Es wurde auch festgestellt, dass einigen Opfern Waffen untergejubelt worden waren, während Junior-Soldaten manchmal gezwungen wurden, Gefangene für eine “erste Tötung” im Rahmen einer Initiation, die als “Blutvergießen” bekannt ist, zu erschießen.

Große Teile des mehr als 500 Seiten umfassenden Berichts wurden stark geschwärzt [Lukas Coch/AAP Image via Reuters].

In dem Bericht hieß es, dass es wahrscheinlich versäumt habe, alle Missstände aufzudecken, die in den Jahren, die Gegenstand der Untersuchung waren, begangen worden seien, und es wurde empfohlen, einen Mechanismus einzurichten, um alle künftigen Vorwürfe von Kriegsverbrechen in Afghanistan entgegenzunehmen und zu bewerten.

“Wir haben diese Untersuchung in der Hoffnung begonnen, dass wir berichten können, dass die Gerüchte über Kriegsverbrechen ohne Substanz waren”, hieß es in dem Bericht, und es wurde festgestellt, dass alle bis auf zwei Mitglieder des Teams im Dienst der Verteidigungskräfte standen. “Keiner von uns wünschte das Ergebnis, zu dem wir gekommen sind. Wir alle werden dadurch geschmälert.”

Ein Sonderermittler, der letzte Woche ernannt wurde, wird nun feststellen, ob es genügend Beweise gibt, um die Strafverfolgung voranzutreiben.

Premierminister Scott Morrison warnte letzte Woche davor, dass der Bericht “schwierige und harte Nachrichten für die Australier” enthalten würde.

Die Veröffentlichung des Berichts erfolgte, nachdem Morrison mit dem afghanischen Präsidenten Ashraf Ghani gesprochen hatte.

“Der australische Premierminister drückte seine tiefste Trauer über das Fehlverhalten einiger australischer Truppen in Afghanistan aus”, schrieb das Büro Ghanis auf Twitter.

Nicola Gage von Al Jazeera, der aus Canberra berichtete, sagte, dass, während alle Strafverfahren Jahre dauern könnten, von der australischen Verteidigungstruppe erwartet werde, einen Fonds einzurichten, um die Familien der Opfer zu entschädigen.

Eine Ehrengarde im Verteidigungshauptquartier vor der Veröffentlichung der Untersuchung zu mutmaßlichen Kriegsverbrechen, die von australischen Soldaten in Afghanistan begangen wurden [Mick Tsikas AAP Image via Reuters].

Das australische Militär wurde nach den Anschlägen vom 11. September 2001 zusammen mit Streitkräften der Vereinigten Staaten und anderer Verbündeter in Afghanistan eingesetzt.

In den Jahren danach sind eine Reihe von oft erschütternden Berichten über das Verhalten ihrer Elite-Spezialeinheiten aufgetaucht – von der Erschießung eines Gefangenen bis zur Platzersparnis in einem Hubschrauber

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